5 Short Walks that’ll Make you Fall For Buenos Aires

La Boca, Buenos Aires, Argentina(scroll down for the english version – voyez plus bas pour la version française)

La grande ventaja de visitar una ciudad como Buenos Aires, Argentina, con una amiga (que también es guía, además) es que se descubren los mejores lugares y uno sólo se puede volver un aficionado de por vida.  Es exactamente lo que nos pasó.

Me encantó Buenos Aires ya la primera vez que la visité en 2010.  Es una ciudad que mezcla varios estilos con mucho gusto y sabe llevarse lo mejor de cada uno.  Se ve un poco de París (por la arquitectura), de Londres (por el río) y de Nueva York (por los diferentes barrios).  Volver de nuevo y verla de otra manera le da otro encanto.

Entonces, sigan el guía, de hecho; ¡les llevamos en 5 pequeños pasos y muchas (¿demasiado?) fotos!  😉

El Paseo Histórico ∼

Empiecen en la Plaza del Congreso y sigan la Avenida 25 de Mayo.  Todos los edificios tienen una influencia Haussman muy obvia.  La parada mandatoria a lo largo de la avenida es en el Café Tortoni.  Abrió en 1858, conserve su estilo del siglo pasado hoy en día, fue el lugar de predilección de muchos poetas, escritores y músicos argentinos y se puede jactar de unos de los mejores espectáculos de tango.  El Museo del Tango está en la casa vecina.  Cruzando la Avenida 9 de Julio, verán a Evita hacia el sur y el Obelisco hacia el norte.  En medio de la Plaza 25 de Mayo, pueden visitar la Casa Roja donde Evita dió su famoso discurso, donde las Madres y Abuelas del 25 de Mayo se encuentran muy enseguida para que no sean olvidados los desaparecidos de la dictadura.  De último, paseen por Puerto Madero, centro neurálgico del puerto de la ciudad.  Para terminar sobre una nota de comida, vayánse a Las Cuartetas sobre la Avenida Corrientes para sus deliciosas pizzas.

La Boca ∼

Un sábado en la tarde (porque nos dijieron que es un poco más peligroso en la noche), dirigánse hacia el barrio de La Boca.  Los colores, el tango – que sea callejero o en los restaurantes -, la música, los artesanos, los recuerdos muy turísticos pero a precios razonables, las empanadas caseras y el ambiente festejero es todo lo que van a encontrar allí.  Visiten los Conventillos rehabilitados hoy en día en tiendas y restaurantes cuando eran antes casas alojando a familias enteras cuando construyeron el barrio; las familias también usaban unos cuartos de la casa para sus prostitutas…  Toménse en foto – puede ser que la deben pagar a quien se debe – con los bailarines de tango o con su jugador de fútbol argentino favorito (podrán escoger entre Maradona o Messi).  Pero, más importante, tomen su tiempo y paseeeeeeeen…

San Telmo ∼

Durante el fin de semana, San Telmo es el barrio en donde perderse si a Ud. le gustan los artesanos, los mercados, las antigüedades y todo junto.  Está lleno de gente que comparten esos gustos y si uno camina en las calles tanteando, es porque están checando cada item en cada puesto (como Raúl) pero también porque hay que encontrar su camino en medio de toda la gente.  Parece que siempre reina la fiesta en el barrio – tal vez porque las notas de tango también acá resonan -, sobre todo a la hora de guardar todo y de volver a su casa, cuando las bandas de tambores y de candombe (rítmo más típico de Uruguay pero que se copió un poco en Argentina) llegan en las calles ya llenas.  Terminen el día tomando un cafecito o una cervecita a « La Poesia, » a la esquina entre Bolivar y Chile.

Palermo ∼

Barrio un poco más encopetado que los otros, Palermo no les dejará insensible todavía.  Primero por su Jardín Botánico que es de una hermosura increíble, sobre todo con los colores de fin de la tarde, el sol que se esconde entre las ramas y hojas, las estatuas con grandes aires griegos, los enamorados abrazados y los que buscan tranquilidad.  Paseando a lo largo de las calles quietas, podrán admirar las últimas novedades de los diseñadores de moda, descubrir una panadería con nombre francés más que dudoso cuando uno sabe lo que realmente significa (« Cocu » es « cornudo »), escuchar música y asistir a una representación de baile inesperada en una esquina.  Es un lugar bonito en donde pasear con su familia y sus amigos, hasta para tomar un trago en uno de los varios bares de este barrio chic.

La Fería de Mataderos ∼

Ya que nos encantan los mercados locales y de artesanos, Karina no nos podía dejar ir de la ciudad sin llevarnos a la Fería de Mataderos.  Uno de los más típicos, con los puestos en medio de la calle, con los olores de fritura, los productos locales como las tortas fritas (dona redonda y plana que se parece a la sopaipilla chilena y que se come con azucar en general), vino patero (de uvas exprimidas con los pies – es muy dulce), el mate y todo el material para tomarlo, pero sobre todo la música y los bailes en trajes tradicionales.  En esos lugares perdemos a Raúl muy fácilmente porque le encanta ver todos los objetos y pasear tranquilamente de un puesto a otro para verlo todo; así, aprendió mucho de la cuchillera argentina y terminó por comprarse un cuchillo de acabado tradicional con mango de cuerno de vaca.

Los colores, los sabores, la música siempre en el fondo nos rodearon durante los 10 días de nuestra estancia en la grande capital.  Karina se pasó por completo de ser una de las mejores anfitrionas que uno puede tener; su padre nos invitó a un asado típico también y nos inició a las delicias del Matambre al roquefort (pedazo largo y fino de carne cubierto de una salsa de roquefort y cebollina).  No lo hubieramos podido pasar de mejor manera y en mejor companía.

¡GRACIAS KARINA!

Si conocen Buenos Aires, ¿cuáles otros paseos nos hubieran recomendado?

[English]

The best advantage of visiting a city like Buenos Aires, Argentina, with a friend (who’s also a guide!) is that you’ll discover the best spots and irrevocably fall for it.  That’s what happened to us.

I had already fallen for Buenos Aires the first time I came here in 2010.  It is a city that mixes various styles, in style.  It is easy to see a bit of Paris (for the architecture), a bit of London (for the river) and a bit of New York (for the different neighborhoods).  To come back and see it with another pair of eyes definitely add to its charm.

So, follow the guide, indeed; we’ll take you away in 5 little steps and some (too many?) pictures!  😉

The historical walk ∼

Start at the Congress Square and follow the 25 de Mayo Avenue.  Every building here has a Haussman air that is easily seen.  The mandatory stop along the avenue is at Café Tortoni.  Opened in 1858, it has kept its original 19th century design, has welcomed numerous Argentinian poets, writers and musicians over the years and can boast some of the best tango shows in town.  Actually, the Tango Museum is right next door.  When you cross over 9 de Julio Avenue, your attention will be drawn to Evita on the southern side and to the Obelisk on the northern side.  On 25 de Mayo Square, you can visit the Red House from where Evita gave her famous speech, where the Madres and Abuelas del 25 de Mayo meet on a regular basis in memory of those disappeared during the Argentinian dictatorship.  Lastly, you can walk around Puerto Madero, nerve center of the harbor.  Before going home, stop at Las Cuartetas, on Corrientes Avenue, for a delicious piece of pizza.

La Boca ∼

On a sunny saturday afternoon (because we were told that it can get a bit dodgy at night), go straight to La Boca neighborhood.  The colors, the tango – both in the streets and in the restaurants -, the music, the artists, the touristic but not overpriced souvenirs, the home-made empanadas and the party atmosphere will surround you.  Visit the Conventillos: they used to be houses for up to 6 or 7 families when the city was growing, parts of which were used by prostitutes; nowadays, they’ve been renovated into shops and restaurants.  Take a picture – you might have to pay a little extra for it – with the tango dancers or with your favorite Argentinian soccer player (you’ll only be able to choose between Maradona or Messi).  Most of all, take your time and waaaaaaaander…

San Telmo ∼

During the week-end, San Telmo is THE place you want to get lost in the middle of a local market, arts & crafts, antiques and everything in between.  It is full to the top of people sharing the same tastes and if one only walks feeling their way along, it is because you’re looking at every item on every stand (like Raul) and because there’s truly no other way to get through so many people.  It always feels like there’s a party going on here – most surely for the notes of tango in the air here too -, specially when it’s about time to take everything away and go home, when the bands of jumbe and candombe (typical rythm of Uruguay that’s been copied here) come walking down the streets.  Finish the day having a drink at « La Poesia, » at the corner of Bolivar and Chile.

Palermo ∼

Although Palermo is a neighborhood a little more posh than the others, it won’t leave you unmoved.  First because its Botanical Gardens are absolutely magical, what with the colors of the end of the day, the sun playing hide-and-seek between the leaves, the statues in their Greekest style, the lovers embracing each other and the wanderers looking for peace and quiet.  Walking along the pretty streets, you’ll discover the newest designs of the fashion world, fall upon a French bakery whose name is quite crooked when you know what it actually means (« Cocu » means « cuckold »), listen to some music at a street corner and assist to an impromptu dance show right on the spot.  It is a very nice place to walk around with family and friends and have a drink too, at one of the many bars of this lovely trendy neighborhood.

Mataderos Feria ∼

Since we truly enjoy local markets and arts & crafts, Karina couldn’t let us leave the city without taking us to the Mataderos Feria.  Local market to its core, with stands in the middle of the streets, the smells of the food and fried goods all over us, locally-made dishes like tortas fritas (sort of round flat donut, similar to the Chilean sopaipillas, eaten with sugar on top), vino patero (wine whose grapes have been squeezed by feet – it’s very sweet), mate and all its necessary material and, above all, the local music and dances in traditional costumes.  It is in the middle of this kind of place that we could easily loose Raul because he loves it so much, walking from one stand to another and admiring every little piece of craftmanship; that’s how he learned so much about the Argentinian knives and finally bought one with a bone handle.

Colors, flavors, music everywhere surrounded us the whole time of our 10 days in the capital city.  Karina was the bestest hostess we could ever have; her dad even invited us to a BBQ and got us addicted to the Matambre with roquefort sauce (lean and long piece of meat covered with a roquefort and shallot sauce, absolutely yummy!).  We couldn’t have been better attented to or enjoyed it more.

THANK YOU KARINA!

If you already know Buenos Aires, what other short walk would you have recommended us?

[Français]

Le grand avantage de visiter une ville comme Buenos Aires, Argentine, avec une amie (guide, en plus), c’est qu’on en découvre vite les meilleurs endroits et on ne peut que rapidement en être des fans irréductibles.  C’est ce qui nous est arrivé.

J’ai adoré Buenos Aires dès la première fois que j’y ai mis les pieds en 2010.  C’est une ville qui mêle facilement les styles et prend le meilleur de chaque.  On y retrouve un peu de Paris (pour l’architecture), de Londres (pour le fleuve) et de New York (pour les différents quartiers).  Revenir et la voir autrement rajoute force détails à son charme.

Alors, suivez le guide justement; on vous emmène en 5 petits pas et beaucoup (trop?) de photos!  😉

La Balade Historique ∼ 

Prenez vos marques sur la Place du Congrès et suivez l’Avenue du 25 Mai.  Tous les bâtiments ici ont un air Haussmannien très facile à repérer.  L’arrêt obligatoire le long de cette longue avenue se trouve au Café Tortoni.  Ouvert en 1858, il conserve aujourd’hui son design de la fin du siècle dernier, a accueilli nombre de poètes, écrivains et musiciens argentins et se vante des meilleurs spectacles de tango.  Le Musée du Tango se trouve juste derrière la porte voisine.  En croisant l’Avenue du 9 Juillet, c’est Evita qui attirera tous vos regards vers le sud et l’Obélisque vers le nord.  Sur la Place du 25 Mai, vous pouvez visiter la Casa Roja depuis laquelle Evita fit son fameux discours, où les Madres et Abuelas del 25 de Mayo se regroupent régulièrement pour qu’on n’oublie pas les disparus de la dictature.  Enfin, un petit tour dans Puerto Madero, le centre névralgique de la partie portuaire de la ville.  Terminez par une délicieuse pizza à Las Cuartetas sur l’Avenue Corrientes.

La Boca ∼

Par un beau samedi après-midi (parce que c’est plutôt « risqué, » nous avertit-on, dès que la nuit tombe), dirigez-vous directement vers le quartier de La Boca.  Les couleurs, le tango – dans la rue, dans les restaurants -, la musique, les artisans, les souvenirs très touristiques mais à prix raisonnables, les empanadas faites maison et l’atmosphère festive est tout ce que vous y trouverez.  Visitez les Conventillos réhabilités aujourd’hui en boutiques et restaurants mais qui servaient de domicile à des familles entières lors du développement du quartier et dont certaines usaient comme bordels.  Faites-vous prendre en photo – contre petite ou moyenne rémunération – avec les danseurs de tango ou avec le meilleur joueur de foot argentin (vous aurez le choix entre Maradona ou Messi).  Mais surtout, prenez votre temps et flââââânez….

San Telmo ∼

Le week-end, San Telmo est LE quartier où il faut aller vous perdre si vous aimez les artisans, les marchés, les antiquités et le tout réuni.  C’est plein à craquer de gens qui partagent ces goûts et si l’on marche dans les jolies rues pavées à tâtons, ce n’est pas seulement parce qu’on jette un œil à tous les stands (comme Raul), mais surtout parce qu’il faut se frayer un chemin au milieu de tous les badauds.  Il y règne comme un air de fête permanent – peut-être parce que les notes de tango résonnent ici aussi -, surtout au moment où c’est presque l’heure de ranger et de rentrer chez soi, lorsque les groupes de tambours et de candombe (rythme plus typique d’Uruguay mais qui se copie ici aussi) descendent dans les rues déjà bien encombrées.  Terminez en beauté par un petit café à « La Poesia, » au coin des rues Bolivar et Chile.

Palermo ∼

Quartier un peu plus huppé que les autres, Palermo ne vous en laissera pas moins insensible.  Tout d’abord parce que son Jardin Botanique est à tomber par terre, surtout avec les couleurs de fin de journée, le soleil qui joue à cache-cache entre les feuilles, les statues aux grands airs grecs, les amoureux qui s’embrassent et les autres promeneurs, avides de tranquillité.  En se promenant le long de ses rues paisibles, vous pourrez admirer les nouveautés des designers de mode les plus récents, découvrir une boulangerie française au nom plus que douteux lorsqu’on sait ce qu’il signifie vraiment (« Cocu »), écouter de la musique de manière inattendue et assister à une représentation impromptue de danse.  C’est un lieu de promenade en famille ou entre amis, agréable également pour boire un verre dans les nombreux bars de ce quartier bo-bo.

La Féria de Mataderos ∼

Puisqu’on adore les marchés locaux et d’artisans, Karina ne pouvait pas nous laisser partir sans nous emmener faire un tour sur le marché de Mataderos.  Un véritable marché local, en pleine rue, avec les odeurs de fritures, les produits locaux comme les tortas fritas (beignets ronds et plats, au sucre en général), le vin pressé avec les pieds (« vino patero, » très sucré), le maté et tout son attirail mais surtout les danses locales en costumes.  C’est le genre de lieu où on perd facilement Raul tellement il adore tous ces objets et adore flâner d’un stand à l’autre; il a ainsi appris beaucoup sur les fameux couteaux argentins pour le BBQ et en a acheté un beau avec un manche en corne de taureau.

Des couleurs, des saveurs, de la musique en fond sonore nous ont accueillis et entourés tout au long de nos 10 jours dans la grande capitale.  Karina a été une hôtesse merveilleuse; son père nous a invités à un BBQ typique et nous a également initiés au matambre au roquefort (pièce de viande couverte d’une sauce au roquefort et à l’échalote absolument délicieuse!).  On n’aurait pu être mieux reçus et profiter davantage.

MERCI KARINA!

Si vous connaissez Buenos Aires, quelles autres balades nous auriez-vous recommandé?

8 commentaires sur “5 Short Walks that’ll Make you Fall For Buenos Aires

  1. Oh, the street tango!!! Great photos, wish I’d seen this before our trip but I wasn’t a blogger then yet – your area guide would’ve been helpful! Love the black and white Evita edit!

Parlons-en!

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