Sometimes, it’s all about Friends & Wine-Tasting

Mendoza, Argentina(vean al pie de página para la versión en español – voyez plus bas pour la version française)

When we got out of the Andes, we ended up in the valley and found the vineyards.  Our couchsurfing adventures were taking us to yet more fabulous places with new beautiful friends.  First, we were lucky to be hosted in Antonella’s family (as their first CS experience ever on top of it all!).  Antonella had a few days off work and improvised herself as our guide to the beauties around San Rafael, in the Mendoza region, Argentina.  We didn’t know much about it and were completely relying on her knowing her way around to show us the best parts.  Sometimes, we have plans; other times, we don’t and truly enjoy unexpected discoveries.

The Atuel Canyon and its lake are a favorite summer destination for everyone; there are white-water rafting activities, boat rides on the lake, hikes, etc.  By the time we got there, the dam had been closed and the river couldn’t be ridden anymore.  Nevertheless, the landscapes were breath-taking and we truly had a great time with Antonella.  By the way, she owns that cute little blue Renault 6 which looks like a collector car.  Raul completely fell for it and we couldn’t stop taking pictures of it everywhere!  On our way back to town that day, we stopped in a bodega – wine factory – and had a quick wine-tasting moment.  The Malbec Reserve was incredibly delicious but we left with a bottle of « late harvest » sweet white wine that we had never tasted before.

The following day, Antonella and Carina, her best friend, showed us Los Reyunos – various dams in a row in a  valley of red mountains.  It was cold still – the more we were going north and hoping we’d leave winter behind us, the more it kept creeping behind us anyway – and we couldn’t stay very long in the open air, in spite of sipping warm mate.  So we went back home and cooked for the whole family.  We’ve become quite fond of sharing diners with our hosts and love cooking for them a gratin dauphinois or a ratatouille and a banoffee pie for dessert.  Afterwards, we were left with only one option: visit another wine factory and discover some of its secrets.  So we went to the closest one, Casa Bianchi, and took a tour including 2 wine-tastings.  This factory in particular is one of the most famous in the region and produces as much as 12.000.000 liters of wine per year, 30% of which is sent abroad.  They even had a wine specially made to honor Lionel Messi – the Argentinian soccer player – before the World Cup.

Our wine-tasting adventures were only getting better and better.  As soon as we arrived in the city of Mendoza, to get reunited with my friends Romina & Miguel, we were swallowed up in the vineyards atmosphere.  It is the region, indeed.  Any wine you’ll buy here will wake your taste-buds and make them feel wonderful!  I’ve always been used to drinking a bit of wine here and there but since we arrived in the region, I can’t stop drinking!  They’re all better every time!  😉 Romina & Miguel were once again great hosts (we first met thanks to Couchsurfing 4 years ago and have been visiting each other in each other’s countries since then): they took us to Potrerillos to have a better view at the Andes under the first snow; on May 25th, they invited us to celebrate the Argentinian Revolution Day with their family and lunch over a plate of the typical dish, « locro; » they advised us on the best places to visit in town like General San Martin Park and Cerro de la Gloria, which statue was carved to honor the same General who freed Argentina, Chile and Peru from the Spanish empire.  Most importantly, they sent us on a bike tour in Maipú, 1 hour south of town, where we were able to taste the locally-made olive-oil, some delicious chocolates and licors as well as visit the Wine Museum and La Rural wine factory.  One of the biggest in the region.  The entrance costs $ar 70/person (≈ U$ 8.60) and the visit lasts 1 hour and a half; the entrance price covers the wine you want to buy.  So, with a voucher of $ar 140 (≈ U$ 17.20), we ended up with 4 bottles of local, tasty, delicious wine on our hands.  Add to that the bottle Mr. Hugo offered us – he’s the guy you should go to in Maipú to rent your bike for $ar 70 (≈ U$ 8.60)/person/day -, we were quite loaded on our way back!

Like wine?  Go to Mendoza, you won’t be disappointed! 

[Español]

Luego de haber dejado los Andes atrás, nos encontramos en el valle y vimos las viñas.  Nuestras aventuras de Couchsurfing nos llevaban hacia nuevos encuentros y nuevos lugares mágicos.  Primero, tuvimos la suerte de que nos hospedarán Antonella y su familia (¡como sus primeros invitados de CS!).  Antonella tenía unos días de vacaciones y se improvisó de guía para mostrarnos las bellezas de los alrededores de San Rafael, en la provincia de Mendoza, Argentina.  No sabíamos mucho del lugar; confiamos totalmente en Antonella y en su conocimiento de la ciudad.  A veces, tenemos planes de visitar lugares en particular; otras veces, sólo vamos de sorpresas en sorpresas con lo inesperado.

El Cañon del Atuel y su lago son una de las destinaciones favoritas de la gente durante el verano; se puede hacer rafting, paseos en lancha en el lago, caminatas, etc.  Cuando llegamos en la región, ya habían cerrado la represa y el río se quedaba con su nivel más bajo de la temporada.  No importa, los paisajes eran simplemente hermosos y nos encantó el paseo con Antonella.  Para que sepan, le pertenece ese lindo auto Renault 6 azul que podría poner celosos a todos los coleccionistas.  A Raúl le encantó tanto que ¡no dejó de sacarle fotos en todos lados!  En el camino de vuelta a la ciudad ese día, paramos en una bodega – una fábrica de vino – y empezamos allí nuestras primeras degustaciones.  Nos gustó mucho el Malbec Reserva pero nos fuimos con una botella de « cosecha tardía, » un vino blanco muy dulce que nunca antes habíamos probado.

Al día siguiente, Antonella y Carina, su mejora amiga, nos llevaron a Los Reyunos – varias represas juntas en un valle de montañas de tierra roja.  Todavía hacía frío – más nos ibamos al norte para deshacernos del invierno, más nos seguía e intentaba alcanzarnos -, así que no pudimos quedarnos mucho tiempo afuera, a pesar de un mate caliente.  Entonces, volvimos a casa y cocinamos para toda la familia.  Durante el viaje, nos acostrumbramos a cocinar para nuestros anfitriones porque nos encanta compartir con ellos una rica cena y unas recetas extranjeras, como un gratin dauphinois, una ratatouille y un banoffee pie para el postre, por ejemplo.  Luego de tanta comida, sólo nos quedó una opción: ir a visitar otra bodega y descubrir todos sus secretos.  Fuimos a la más cercana, la Casa Bianchi, y seguimos un tur incluyendo 2 degustaciones.  Ésta bodega en particular es la más famosa de la región, produce unos 12.000.000 litros de vino al año y exportan el 30% al extranjero.  También habían preparado un vino en el honor de Lionel Messi – el jugador de fútbol argentino – antes de la Copa del Mundo.

Nuestras aventuras con el vino solamente empezaban…  A penas llegamos a Mendoza con nuestros amigos Romina & Miguel que fuimos rodeados por el ambiante del vino.  Es la región, eso es cierto.  Cualquier vino que vayan a comprar allí, ¡les regalará a sus papillas para siempre!  Siempre tuve la costumbre de tomar un vasito de vino de vez en cuando pero acá, no puedo dejar de tomar!  Todos los vinos son ricos!  😉 Romina & Miguel fueron de nuevo anfitriones geniales (nos encontramos hace 4 años con Couchsurfing y nos visitamos en nuestros paises respectivos desde entonces): nos llevaron a Potrerillos para que vieramos la Cordillera de los Andes con nieve; el 25 de Mayo, nos invitaron a almorzar con su familia el « locro, » platillo típico de las celebraciones de la Revolución Argentina; nos aconsejaron los mejores lugares a visitar en la ciudad como el Parque del General San Martín y el Cerro de la Gloria con la estatua en honor al mismo General por haber librado a los pueblos de Argentina, Chile y Perú del emperio español.  Más importante aún, nos madaron a tomar un tur en bicicletas en Maipú, a 1 hora al sur de la ciudad, donde probamos aceite de oliva artesanal, chocolates y licores.  También visitamos el Museo del Vino y la bodega La Rural, una de las más grandes de la región.  La entrada cuesta $ar 70/persona (≈ $mxn 112) y la visita tarda 1 hora y media.  Con lo de la entrada, pueden comprar vino.  Como teníamos un voucher de $ar 140 (≈ $mxn 224), nos fuimos con 4 botellas de vinos locales delicios y sabrosos.  Agreganle una botella más que nos regaló Mr. Hugo – con él deben ir a alquiler la bicicleta por $ar 70 (≈ $mxn 112)/persona/día -, ¡y se pueden imaginar cómo terminamos el paseo!

¿Les gusta el vino?  Vayanse a Mendoza, ¡no se arrepentirán!

[Français]

Une fois les Andes derrière nous, on s’est retrouvés dans la vallée et avons trouvé les champs de vignes.  Nos aventures à travers Couchsurfing nous emmenaient vers de nouvelles rencontres dans de nouveaux endroits magiques.  On a d’abord eu la chance d’être accueillis par Antonella et sa famille (comme leurs premiers invités CS, en plus!).  Antonella avait quelques jours de congés au travail et s’est donc improvisée guide pour nous montrer les beautés des environs de San Rafael, dans la province de Mendoza, en Argentine.  On ne savait pas grand chose du lieu; on s’est donc complètement laissés guider par ses connaissances.  Parfois, on a des plans et on veut visiter certains endroits en particulier; parfois, on se repose entièrement sur les surprises des découvertes inattendues.

Le Canyon de l’Atuel et le lac du même nom sont un lieu de villégiature préféré de la région en été; on peut y faire du rafting, des balades en bateau sur le lac, des randonnées, etc.  Au moment où nous arrivions dans la région, le barrage avait été fermé et la rivière se retrouvait à son plus bas niveau de l’année; impossible donc d’en goûter l’eau depuis l’intérieur.  Cependant, les paysages sont à couper le souffle et on a vraiment passé un très bon moment avec Antonella.  En plus, elle est la fière propriétaire de cette jolie Renault 6 bleue qui ferait le bonheur de tous les collectionneurs.  Raul en est tombé raide dingue et la prenait en photo un peu partout!  Sur la route du retour ce jour-là, on s’est arrêtés dans une bodega – cave à vins – et avons profité d’une courte introduction aux vins de la région.  On a adoré le Malbec Réserve mais on est repartis avec une bouteille de la « récolte tardive, » un vin blanc sucré délicieux qu’on n’avait encore jamais goûté.

Le lendemain, Antonella et sa meilleure amie, Carina, nous ont emmené à Los Reyunos – plusieurs barrages d’affilée au milieu des montagnes de terres rouges.  Il faisait encore assez froid – plus on voyageait vers le nord dans l’espoir de perdre l’hiver loin derrière nous, plus il nous rattrapait – et on n’a pas pu rester très longtemps dehors malgré nos gorgées de maté chaud.  Alors, on est rentrés à la maison et avons cuisiné pour toute la famille.  Cuisiner pour nos hôtes et partager un bon dîner avec eux est devenu comme notre marque de fabrique, que ce soit un gratin dauphinois ou une ratatouille et une banoffee pie en dessert.  Après ça, on n’avait pas d’autre option que d’aller visiter une autre cave à vins et de découvrir quelques uns de ses secrets.  On est allés à la plus proche, Casa Bianchi, et avons suivi un tour avec 2 dégustations incluses.  Cette cave en particulier est une des plus célèbres de la région et produit près de 12.000.000 de litres par an dont 30% sont revendus à l’étranger.  Ils avaient même concocté un vin en honneur de Lionel Messi – le joueur de foot Argentin – juste avant la Coupe du Monde.

Nos aventures autour du vin ne faisaient que commencer.  À peine arrivés à Mendoza chez nos amis Romina & Miguel, nous étions de nouveau plongés dans l’atmosphère des caves à vins.  C’est la région, en même temps.  Quelque soit le vin que vous achetez ici, vous réveillerez vos papilles et elles vous feront la fête pendant plusieurs jours d’affilée!  J’ai toujours apprécié un verre de vin de temps en temps, mais ici, je suis toujours en train de boire et de découvrir un nouveau vin!  Ils sont tous meilleurs les uns que les autres!  😉 Romina & Miguel furent une fois de plus de merveilleux hôtes (on s’était rencontrés pour la première fois par Couchsurfing il y a 4 ans et on se rend visite dans nos pays respectifs depuis lors): ils nous ont emmenés à Potrerillos afin que nous puissions voir la Cordillère des Andes sous la neige; le 25 Mai, ils nous ont invités à un déjeuner en famille pour fêter la Révolution Argentine et nous avons goûté le plat typique du jour, le « locro; » ils nous ont conseillé sur les meilleurs endroits à voir en ville comme le Parc du Général San Martín et le Cerro de la Gloria avec sa statue en l’honneur du même général qui a libéré l’Argentine, le Chili et le Pérou de l’empire espagnol.  Mieux encore, ils nous ont envoyés faire un tour à vélo à Maipú – à 1 heure de route au sud de la ville – où l’on a pu goûter de l’huile d’olive locale, des chocolats et des liqueurs.  On a également visité le Musée du Vin et la cave à vins La Rurale, l’une des plus grandes de la région.  L’entrée coûte $ar 70/personne (≈ € 6,30) et la visite dure une heure et demie environ.  Le prix de l’entrée couvre ce que vous souhaitez acheter à la fin de la visite.  Avec un bon de $ar 140 (≈ € 12,60), on a donc terminé la visite avec 4 bouteilles de délicieux et savoureux vins locaux dans les bras.  Ajoutez à cela la bouteille de vin maison que nous a offert Mr. Hugo – c’est lui que vous devez voir pour louer un vélo $ar 70 (≈ € 6,30)/personne/jour à Maipú -, et vous pouvez vous imaginer comment on a fini la journée!

Vous aimez le vin?  Allez à Mendoza, vous ne serez pas déçus!

21 commentaires sur “Sometimes, it’s all about Friends & Wine-Tasting

    1. Couchsurfing is my Bible! I’ve met such incredible people over the years – some of them have become very best friends- that I couldn’t live without it today.

      and that blue car… I just want the same when I get home! 😉 ain’t it a cutie?

  1. Je découvre cette fonction de commentaire…en plus, sur le vin !!!!!!!
    Bisous de ta mima qui apprécie aussi son ptit coup de rouge !!

        1. Got the blues but can’t really stop writing! This travelling thing is way too intense to keep it to myself; I need to put it all into words and pictures! Glad you’re still around! 😉

  2. Eh ben…..on apprécie le bon vin !!!!!! L’important est de ne pas en abuser !!! Avec un grand père viticulteur et un grand père qui appréciait aussi le bon vin et qui emmenait ses petits enfants se peser sur la balance de la coopérative de Puyloubier, tu as de bonnes bases !!!!
    Gros bisous

    1. Exactement! c’est ce que je me suis dit! du coup, j’en profite, sans en abuser, t’inquiète! un bon vin me fait quand même dormir si j’en bois trop! ha!
      Dommage que les bouteilles soient trop lourdes, on en aurait bien ramené quelques unes en France pour partager avec vous!

      Bisous

    1. In South America, I’ve come to really like Malbec red wines. But I’ve discovered also that the Argentinian Syrah -another red- is also delicious! I’m very much into sweet white wines too.

      What about you?

      1. Thanks for answer…I know Malbec and Syrah..really good wines but my favorite is definitely Bordeaux red wines, particularly Medoc because I love Cabernet Savignon.

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