Key West truly is gorgeous!

sunset in Key West, FL, USA(vean al pie de página para la versión en español – voyez plus bas pour la version française)

Since I arrived in Florida, my main reference when it came to finding great and interesting things to do has been Jenna & Micah’s posts at Wander the Map.  I highly encourage you to follow them too if you want to have a good time at the destinations they’ve already travelled to and wrote about.

Back from the cruise in the Caribbean, I was left alone again in Miami after the whole group of deaf people went back to France.  Hosted by a friend in Fort Lauderdale and boosted up by yet another interesting post of goodies to do in southern Florida by Wander the Map, I made up my mind: I rented a car and headed all the way south, to the famous Keys.

This trip ended up being all I could wish for.

The road trip in itself is a marvel, as soon as you start the last 128 miles to Key West.  Without stopping, I could have arrived there in 2 and 1/2 hours; but I stopped, obviously, along the road to take pictures.  The Keys are the southernmost piece of land in the continental US; they stretch along one and only road, the US1, and some of the islands are so small you could walk around in a day.

Again, Couchsurfing played an essential role in my enjoying Key West.  You remember Jim from my adventures in Colorado, right?!  We climbed my first 14ers together last October!  Well, he was in Key West for one of his rotations as a Med’ student and invited me to stay at his parents’ house with them while I was there.  They were all great hosts and gave me more tips on where to go and what to do in town.

First stop I couldn’t miss: Hemingway’s house!  Duuuuuh!  I love him!  He was such a fantastic writer and walking in his shoes for a while felt incredible.  The house is very easy to find, the tour guides leave every half hour for a free tour (after you’ve purchased the U$13 entrance ticket) and tell you hundreds of fun facts about the man, his life, his work, his house and his cats.  Oh yes, don’t forget the cats; they all have actors’ names and are all descendants of the first ones Hemingway had.  They were special and still are: they are 6-toed cats!

Whenever possible, I love going to all « southernmost » – remember my hike to South America southernmost point or when I discovered the world southernmost trek when I was in Patagonia in 2012 – because I haven’t been anywhere close to the « highest » or the « northernmost » points.  Once again, odds were with me and I found the southernmost point of the continental US!  It’s right there by the ocean in Key West, that big red buoy!  😉 Nearby, ends or begins – depending on where you stand – the famous US1 that crosses the US from North to South on the East coast; you can thus see the Mile Marker 0 by the road.

Everywhere in town, you’ll see roosters coming and going; don’t harrass them or you expose yourself to a U$500 fine!  You’d rather enjoy a hand-rolled cigar, some cracked conch – a delicious fried dish of seafood -, a piece of the oh-so-famous key lime pie or head out to the beach or one of the western points of the island to have one of the best spots to watch the sunset.  Sunsets in Key West are absolutely, famously, simply, incredibly … GORGEOUS!

And life goes on that way…  some seafood, a stroll in the lovely streets of Key West, a rest on the beach, some snorkeling, another piece of key lime pie and another gorgeous sunset…

I loooooooved Key West!  I’m sure you’ll love it too there!

[Español]

Desde que llegué a Florida, sigo con mucha atención los consejos de Jenna & Micah de Wander the Map.  Les recomiendo mucho que hagan lo mismo si también quieren vivir experiencias increíbles en los lugares que ellos ya visitaron y sobre los cuáles escriben.

De vuelta del crucero en el Caribe, me encontré de nuevo sola en Miami después de que regresó a Francia el grupo de sordos con quién viajaba.  Alojada en casa de una amiga en Fort Lauderdale y muy inspirada por otro artículo de Wander the Map sobre todo lo bueno que se puede hacer en el sur de Florida, tome una decisión: renté un auto y me fui hacia el sur, a ver los famosos Keys.

Este pequeño viaje terminó por ser un sueño vuelto realidad.

El road-trip en sí es una maravilla a penas uno entra en los últimos 200 kms hasta Key West.  Sin pararse, se puede llegar ahí en 2 horas y media; pero, hice varias paradas, por cierto, para sacar unas fotos a lo largo del camino.  Los Keys son el último pedacito de tierra al sureste de los EE.UU. continentales; se estiran a lo largo de una sola ruta, la US1, y unas islas son tan pequeñas que se pueden rodear en un día.

De nuevo, Couchsurfing tuvo un pápel importante en permitirme de disfrutar de Key West.  Se acuerdan de mi amigo Jim, ¿cierto?  ¡Con él subi mis primeros cerros a +4.200 m. de altura en Colorado en Octubre pasado!  Bueno, estaba en Key West para una rotación – estudia medicina – y me invitó a alojarme en casa de sus padres mientras estaba en la ciudad.  Son fabulosos anfitriones y también me dieron más buenos consejos para aprovechar de todo en la ciudad.

Primera parada que no me debía perder: ¡la Casa de Hemingway!  Por suuuuuuupuesto!  Me encanta el tipo!  Fue un escritor tan bueno y sentirse en sus zapatos unos momentos una experiencia increíble.  La casa se encuentra muy fácilmente y las visitas guiadas salen cada 30 minutos (después de haber comprado su boleto de entrada – U$13 ≈ $mxn 173); escucharán anécdotas graciosas sobre el hombre, su vida, su obra, su casa y sus gatos.  Ah siiiii, ¡los gatos!  Todos tienen nombres de actores famosos y son todos descendientes de los primeros gatos que tuvo Hemingway.  Eran especiales en ése entonces y siguen siéndolo hoy día: ¡son gatos con patas de 6 dedos!

Siempre y cuando es posible me encanta dirigirme hacia « el punto más al sur » – recuérdense de mi caminata al punto más al sur de sur américa o lo de la caminata más al sur del mundo cuando viví en la Patagonia en el 2012 – porque todavía me falta alcanzar « el punto más alto » o « más al norte. »  El hecho es que ¡encontré el punto más al sur de los EE.UU. continentales!  Ahí está, cerca del mar en Key West!  Es la boya roja en las fotos!  😉 Muy cerca, termina – o empieza, depende de su punto de vista – la US1, ésa ruta que cruza el país del norte al sur de la costa este; la señal Milla Zero se encuentra a la orilla de la calle.

En toda la ciudad, se ven gallos deambulando tranquilamente; que no se atrevan a molestarles, ¡se expondrían a una multa de U$500!  Más vale disfrutar de un cigarro enrollado a mano, de unas caracoles fritos – típicos mariscos de la región -, de un pedazo de torta de limón con merengue – la misma que hizo famosa a Key West – o irse a la playa o en unos de los puntos más al oeste de la isla para admirar el atardecer.  Los atardeceres en Key West son simplemente, fabulosamente, increíblemente…  ¡HERMOSOS!

Así pasa la vida…  Unos mariscos, un paseo en las lindas calles de Key West, una siesta en la playa, un paseo con máscara y tubo en el agua transparente, otro pedazo de torta de limón con merengue y otro atardecer hermoso…

¡Me ENCANTÓÓÓÓÓ Key West!  Estoy segura de que les encantará también!

[Français]

Depuis mon arrivée en Floride, je ne jure que par les conseils et bons plans de Jenna & Micah de Wander the Map!  Je vous encourage vivement à les suivre aussi si vous voulez passer un bon moment dans les endroits où ils sont déjà passés et sur lesquels ils écrivent.

De retour de la croisière dans les Caraïbes, je me suis de nouveau retrouvée seule à Miami après que le groupe de sourds soit reparti vers la France.  Accueillie par une amie à Fort Lauderdale et grandement inspirée par un des derniers articles postés par Wander the Map sur tout ce qu’il y a de génial à faire dans le sud de la Floride, j’ai pris une décision: j’ai loué une voiture et suis partie vers le sud, jusqu’aux célèbres Keys.

Cette petite escapade s’est révélé être un rêve devenu réalité.

Le road-trip en soi est une vraie merveille au moment même où commencent les derniers 200 kms jusqu’à Key West.  Sans m’arrêter, j’aurais pu y être en 2 heures 30.  Mais, je me suis arrêtée, bien sûr, pour prendre des photos le long de la route.  Les Keys se trouvent être la dernière langue de terre tout au sud-est des États-Unis, un conglomérat de petites îles reliées par une seule et unique route, la US1.  Certaines de ces îles sont si petites que vous en feriez le tour en un jour.

De nouveau, Couchsurfing a joué un rôle important dans mon séjour et m’a permis de profiter de Key West pleinement.  Vous vous souvenez de mon ami Jim, n’est-ce pas?!?  Nous avions vaincu mes premiers sommets  à +4200m. d’altitude au Colorado!!  Eh bien, il était à Key West pour une de ses rotations en tant qu’étudiant en médecine et il m’a invitée à rester chez ses parents.  Ils ont été des hôtes fabuleux et m’ont donné encore plus de conseils sur les bons et beaux endroits de la ville.

Premier arrêt immanquable: la Maison d’Hemingway!  Baaaaaaah j’adore cet écrivain!  C’était un auteur talentueux et se retrouver dans ses baskets un instant fut assez spécial.  On trouve la maison très facilement, les visites guidées partent toutes les 30 minutes (après que vous ayez acheté le billet d’entrée à U$13 ≈ € 9.60); on y apprend tout un tas d’anecdotes sur l’homme, son travail, sa vie, sa maison, ses chats.  Ah oui, les chats!  Ils portent tous des noms d’acteurs et actrices célèbres et sont tous descendants des chats qu’a eu Hemingway.  Les premiers étaient déjà spéciaux et ceux d’aujourd’hui le sont tout autant: ils ont des pattes à 6 doigts!

Dès que j’en ai l’occasion, j’essaie de visiter « le point le plus au sud » – souvenez-vous de ma randonnée jusqu’au point le plus au sud du continent sud-américain ou lorsque j’ai arpenté le chemin de randonnée le plus au sud du monde quand j’étais en Patagonie en 2012 – parce que je ne suis encore pas allée au « point le plus haut » ou au « point le plus au nord. »  Une fois de plus, la chance était de mon côté et j’ai trouvé le point le plus au sud des États-Unis continentaux!  C’est juste là, à Key West, cette grande bouée rouge sur les photos, près de la mer.  😉 Pas très loin se termine – ou commence, selon où vous vous trouvez – la fameuse US1, cette route qui traverse la côte Est du pays du Nord au Sud; on peut voir le Marqueur du Mile Zéro au bord de la route.

Dans toute la ville on peut voir des coqs se promener en toute tranquilité; ne surtout pas les embêter ou l’on s’expose à une amende de U$500!  C’est toujours mieux de fumer un cigare fait-main, de déguster des conques – coquillages frits typiques -, un morceau de tarte au citron meringuée – celle-la même qui rend Key West si célèbre -, ou d’aller à la plage ou vers l’ouest de l’île pour admirer le coucher du soleil.  Les couchers de soleil à Key West sont simplement, fabuleusement, incroyablement SUBLIMES!

Et la vie de continuer sur le même rythme…  Des fruits de mer, une balade dans les jolies rue de Key West, une petite sieste sur la plage, une sortie dans l’eau avec masque et tuba, un autre morceau de tarte au citron meringuée et un autre sublime coucher de soleil…

J’ai ADOOOOOOORÉ Key West!  Je suis sûre que vous apprécierez aussi!

7 commentaires sur “Key West truly is gorgeous!

    1. L’avantage de la Floride, c’est que j’ai pu rencontrer de nouveaux amis comme tu dis, admirer de magnifiques couchers de soleil et en faire rêver plus d’un avec juste quelques photos…

      Depuis la fin de ce voyage-là, on est en Amérique du Sud et là tout de suite en Argentine! 😀 photos et récits à venir! J’espère que ça te plaira…

  1. Ah oui……moi aussi j’ai ADOOOOOOORREEEEE…. Tes photos !! Et donc cet endroit le plus au sud de l’amerique du nord…..le coq magnifique, les couchers de soleil, les maisons !! 😉

Parlons-en!

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