Volunteering by the Strait of Magellan

Punta Arenas, Chile
Welcome to Punta Arenas, Chile!

(voyez plus bas pour la version française – vean al pie de página para la versión en español)

Before we even got back to Puerto Natales late January, we first stopped at other friends’ Bed & Breakfast in Punta Arenas, the last big city at the end of the chilean world before Ushuaia in Argentina.  As soon as we got in, Marisol & Sebastian welcomed us back as if we’d never left and met Raul as if they’d known him forever.  We were supposed to stay with them only 2 days before heading to Puerto Natales but it so happened that their interns were leaving soon and they needed people to give them a hand at the hostal until the next ones arrived.

That’s how we ended up volunteering – in exchange for good moments with friends, room and board – at Bed & Breakfast Hospedaje Magallanes for 2 weeks in Punta Arenas, helping out managing the hostal, building a wooden porch, making home-made bread, sharing fun BBQ with guests and newly-made friends, walking around town on our free time and having diner at yet another delicious nearby restaurant.

The local viewpoint over the city allows a 180° panorama over the Strait of Magellan where quite-new ships are neighbors to old wrecks, where cormorans enjoy sunbathing as soon as the sun comes out, where artists had fun painting trompe-l’œil scenes on street buildings, where a brand new fountain was inaugurated a few days before and celebrates the daring explorers of the previous century who made it all the way south.

Besides the « basic » touristic activities you can do in and around Punta Arenas – e.g. visiting the Magellanic penguin colonies on Magdalena island or in Seno Otway; visiting one of the world’s only 2 colonies of King Penguins on Tierra del Fuego near Porvenir -, you can go trekking to the southernmost point of the southern continent, Cabo Froward, like I did 2 years ago, do some kayaking in the Strait of Magellan and get a glimpse of the Magellanic dolphins or just indulge yourself at one of the scromptuous restaurants in town.  We opted for the last option at that moment (keeping the visit to the King Penguins for later) and went to La Marmita.  What a treat!  Don’t miss it if you’re in town!  😉

Have you been to Punta Arenas?  What was your favorite activity in town?

[Français]

Avant même d’arriver à Puerto Natales fin Janvier, nous nous sommes arrêtés au Bed & Breakfast d’autres amis à Punta Arenas, la dernière grande ville du monde chilien avant Ushuaïa en Argentine.  À peine arrivés, Marisol & Sebastian nous ont accueillis les bras grands ouverts, comme si nous n’étions jamais partis et se sont comportés avec Raul comme s’ils le connaissaient depuis toujours.  On était censés rester avec eux seuleument 2 jours avant d’aller à Puerto Natales mais juste à ce moment-là, les bénévoles qui travaillaient avec eux s’en sont allés et quelques jours allaient passer avant que les prochains n’arrivent.

C’est ainsi que nous nous sommes installés, en tant que bénévoles – en échange de bons moments avec les copains, nourris et logés – au Bed & Breakfast Hospedaje Magallanes pendant 2 semaines, en plein centre ville de Punta Arenas.  On a donné un coup de main dans la gestion de l’hostal; on a participé au début de construction d’un abri en bois dans la cour; on a appris à faire du pain; on a partagé quelques BBQ avec des invités et de nouveaux amis; et lors de moments libres, on s’est promenés en ville et on a découvert de bons restaurants.

Depuis le point de vue le plus haut de la ville, on a justement une vue imprenable sur la ville, à 180° devant le Détroit de Magellan dans lequel se côtoient de vieilles épaves et de nouveaux bateaux, au bord duquel les cormorans profitent du soleil dès qu’il fait son apparition, où une toute nouvelle fontaine a été inaugurée il y a peu, représentant les exploits des explorateurs du siècle dernier qui ont ouvert les voies jusqu’au sud.

En marge des activités « très » touristiques à faire à et autour de Punta Arenas – comme par exemple; les visites des colonies de pingouins de Magellan sur l’île Magdalena ou à Seno Otway; les visites à l’une des 2 seules colonies au monde de pingouins rois en Terre de Feu près de Porvenir -, vous pouvez aller randonner  jusqu’au point le plus au sud du continent sud-américain, à Cabo Froward, où j’étais allée il y a 2 ans, faire du kayak dans le Détroit de Magellan et peut-être apercevoir les dauphins de Magellan ou simplement vous faire plaisir dans l’un des nombreux délicieux restaurants de la ville.  Nous avons opté pour cette dernière option (en gardant la visite au pingouins rois pour plus tard) et nous sommes régalés à La Marmita.  Faites-y également un détour si vous êtes en ville, vous ne le regreterez pas.

Êtes-vous déjà venus à Punta Arenas?  Quelle y a été votre activité préférée?

[Español]

Antes de llegar a Puerto Natales a finales de Enero, nos paramos primero en el Bed & Breakfast de otros amigos en Punta Arenas, la última ciudad en el mundo chileno antes de Ushuaia del lado argentino.  A penas habíamos llegado que nos acogieron Marisol & Sebastian como si nunca nos habíamos ido y encontraron a Raúl como si lo conocieran desde siempre.  Nos íbamos a quedar un par de días antes de irnos por Puerto Natales pero lo que pasó es que sus voluntariados del momento se iban y no llegaban los nuevos antes de unos días.  Así que necesitaban a gente para ayudarles entre tanto.

Por eso nos quedamos de voluntariados – intercambiando buenos momentos con los amigos, una cama y unas comidas – al  Bed & Breakfast Hospedaje Magallanes en Punta Arenas por 2 semanas.  Les dimos una mano para manejar el hostal, construir un techo de madera en el patio, prepar el pan casero para el desayuno, compartir asados con los pasajeros y los nuevos amigos y paseamos un poco en la ciudad durante nuestro tiempo libre a descubrir otros restaurantes deliciosos.

Desde el punto de vista más alto de la ciudad, se puede ver el panorama sobre el Estrecho de Magallanes al 180°.  Ahí están de vecinos barcos casi nuevos y otros casi hundidos, toman el sol los cormoranes de la región, vienen los artistas a pintar escenas engañifas en las paredes de los edificios de la ciudad, inauguraron una nueva fuente recién contando las hazañas de los exploradores del siglo pasado que lograron llegar hacia el sur.

A parte de las actividades « turísticas » que se pueden hacer en y alrededor de Punta Arenas – por ejemplo, visitar las colonias de pingüinos magallánicos en la isla Magdalena o en Seno Otway; visitar una de las 2 únicas colonias de pingüinos reyes del mundo en Tierra del Fuego cerca de Porvenir -, pueden irse de caminata hasta el punto más al sur del continente sur-américano, Cabo Froward, como lo hice yo hace 2 años, irse de paseo en kayak en el Estrecho de Magallanes y tal vez ver los delfines magallánicos o darse el gusto de comer en restaurantes de comida sabrosa.  Escogimos ésa última opción (guardando la visita a los pingüinos reyes para más tarde) y descubrimos los sabores de La Marmita.  También deberían descubrirlo cuando vengan en la ciudad porque es muy muy rico.

¿Han ido a Punta Arenas ya?  Qué más les gustó hacer en la ciudad?

2 commentaires sur “Volunteering by the Strait of Magellan

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