Another day in Oregon Paradise

viewpoint from top of Astoria Tower, WA, USA(vean al pie de página para la versión en español – voyez plus bas pour la version française)

We had so much fun our first day together that we had to keep going on our second!  This short week-end in Portland, OR, mid-October, became a complete touristic and gastronomic tour with a touch of Halloween for fun…

Joshua and Erica realized quickly how much I love food and typical dishes so they decided to ride a bit longer and head to Astoria and have lunch there of fish and chips in an old tug boat.  The Bowpicker is now stranded away from the sea forever and all, from miles around, come there and line up for lunch; the kitchen doesn’t work with electricity, so the boat is only open during daylight.  Luckily that day, we only had to wait for 15 minutes before being served and the 5 of us relished in savouring the delicious finger-licking-good fried fish and crusty Belgium – I’ve decided to call them by their real name since they’re absolutely not French – fries.  Oh it was so worth the 2 and 1/2 ride up there!

Since we were there and had to digest all the food, we ended up on Coxcomb Hill where the Astoria Column overlooks the mouth of the Columbia River.  It was built in 1926, is 125 ft. high and has a 164-step spiral staircase ascending to the observation deck.  At its foot, you can buy little carton planes to build yourself quickly and send out to fly from the top of the Column; let’s see whose flies the farthest!  On the exterior, a mural decorates the Column and shows 14 significant events in the history of Oregon with a focus on Astoria’s role (including the discovery of the Columia River by Captain Gray in 1792 and the expedition of Lewis & Clark).  You can see part of the 360° view from the observation deck at the beginning of this article.

Thinking that the sun would follow us, we went to Cannon Beach!  We wanted to see some puffins, those little marine birds that look like auks but they have orange beak and flippers; unfortunately – or fortunately, depending on which you want to take a picture of – there were none because some bald eagles had chosen to nest here…  They eat puffins so the latest have moved away.  We still enjoyed the beach in spite of the clouds, took a few pictures and watched the birds.

Once back in Portland, we went for diner at the Screen Door (2337 East Burnside St.) to eat some southern traditional cuisine; book ahead or be ready to wait as long as 30 minutes before being seated, but you can do so with a first drink under the screened porch or right in front of the door.  Quite frankly, once the chefs decide not to cook hamburgers, they do masterpieces and can boast quite a gastronomy themselves (and I’m French! I know what I’m talking about!).  The breaded trout I had on a mustard sauce with sweet potatoes was absolutely delicious!  And I keep wondering why we don’t eat more sweet potatoes in France…

And then, it was pre-Halloween night.  During the whole month of October, everyone gets ready for this special holiday and many a town organizes Haunted Houses.  Johsua and Erica love visiting them and took me to Fright Town, downtown Portland.  I don’t really like horror movies and don’t like being frightened but I enjoyed visiting that one with them.  A little trick, though: get away from those that are easily frightened or enjoy screaming at everything because they trigger everything in front or behind you if you don’t scream as loud!  😉

I must admit that week-end in Portland went way beyond my expectations!  I keep thinking that traveling with someone local is the best way to discover a place and enjoy it to the fullest.  Every time, it feels just super great and I end up adding another place I’d like to come back to; not only to see everything I didn’t have had time to see the first time but more so, for the people I met that made my stay incredible.

I can’t wait to read other travellers’ opinion about Portland!  When will you be there?

[Español]

Nos divertimos tanto el primer día juntos que ¡tuvimos que seguir el segundo día!  Este fin de semana en Portland, en el estado de Oregon, a mediados de Octubre, se transformó en un paseo turístico y gastronómico, con un toque de Halloween…

Joshua & Erica rapidamente se dieron cuenta de mi gusto para la comiad y los platos típicos así que decidieron que valía la pena manejar un poco más lejos e irnos a Astoria para un almuerzo de fish and chips delicioso cocinado en un antiguo remolcador.  El Bowpicker ahora no sale más y, desde kilómetros, vienen muchos a hacer cola para el almuerzo; sin electricidad, está abierto solamente durante el día.  Nos tocó mucha suerte ese día porque esperamos unos 15 minutos antes de tener nuestros buñuelos de pescado frito a relamerse de gusto y unas papas a la belga – dejé de decir « a la francesa » porque no son francéses, así que les llamo por su verdadero nombre.  ¡Todo fue una delicia!  Y sí, valió la pena de hacer 2 horas 1/2 de camino para eso!

Porque ahí estabamos y necesitabamos hacer un poco de ejercicio luego de tanta comida, nos dirigimos hacia la Columna de Astoria, encima de la colina Coxcomb, dominando la desembocadura del río Columbia.  Fue construida en el 1926, mide 38 m. de altura y tiene una escalera en espiral de 164 escalones para llegar al piso de observación.  Abajo, pueden comprar unos aviones de cartón a construir y a mandar a volar desde la cumbre de la columna.  ¡A ver cuál vuela lo más lejos!  En su exterior, la columna está decorada de un mural contando 14 eventos importantes de la historia de Oregon con un enfocandose en el pápel de Astoria (como el descubrimiento del río Columbia por el Capitá Gray en 1792 y la expedición de Lewis & Clark).  Pueden ver, al inicio del artículo, una parte de la vista a 360° que tuvimos arriba de la columna.

Seguros que el sol nos seguiría, luego ¡nos fuimos a Cannon Beach!  Queríamos ver unos frailecillos, esos aves marinos que se parecen a pinguinos pero que tienen pico y aletas naranjas; desgraciadamente – o fortudamente, depende de cuales quieren sacar fotos – no había ninguno porque nidan ahí desde hace poco unos águilas calvas…  Comen a los frailecillos así que ellos se fueron en otro lugar ahora.  Disfrutamos de la playa a pesar de las nubes, saquamos muchas fotos y miramos los aves…

Al volver en Portland, nos fuimos a cenar al Screen Door (2337 East Burnside St.), comida típica del sur de los EE.UU; piensen en reservar adelante o estén listos a esperar hasta 30 minutos antes de tener una mesa, pero lo pueden hacer tomando a sorbitos su primer trago de la noche en la entrada o al frente de la puerta.  Francamente, cuando los chefs dejan de cocinar hamburguesas, pueden realizar unas proezas culinarias excelentes (y ¡soy Francesa! sé de qué hablo!).  La trucha empanada que comí en una salsa de mostaza con camotes ¡estaba para chuparse los dedos!  No entiendo por qué no comemos camotes en Francia…

En la noche, Halloween llegó, adelantada.  Durante todo el mes de Octubre, la gente está ansiosa de celebrar esta fiesta y unas ciudades organizan unas Casas Encantadas como en las películas de horror.  A Joshua y Erica les encanta visitarlas y me llevaron a Fright Town, en el centro de Portland.  A mi no me gustan tanto las películas de horror o estar asustada pero les seguí y fue super divertido.  Un truco: entren lejos de la gente a quien le gusta gritar o estar asustada para nada ¡porque activan todo al frente o atrás de uno si uno no grita tan fuerte!  😉

De verdad, ¡ese fin de semana en Portland sobrepasó todas mis esperanzas!  Sigo pensando que viajar con alguien que vive en el lugar visitado es la mejor manera de descubrirlo al 100%.  Cada vez, me encanta el fenómeno y agrego un lugar más al cuál me gustaría volver; no solo por todo lo que no tengo tiempo de visitar sino para la gente genial con quien compartí esos hermosos momentos.

¡Espero leer pronto las crónicas de otros viajeros en la ciudad!  ¿Cuándo estarán ahí?

[Français]

On s’était tellement amusés le premier jour, qu’on a continué le deuxième!  Ce petit week-end à Portland, Oregon, mi-Octobre, s’est transformé en un véritable parcours touristique et gastronomique, avec un peu d’Halloween dans l’air…

S’étant vite rendus compte de mon penchant pour la bonne nourriture et les plats typiques, Joshua et Erica ont opté pour davantage de route afin d’aller à Astoria déjeuner d’un fish and chips délicieux cuisiné dans un vieux remorqueur.  Le Bowpicker est désormais pour toujours à la rade et tous, à des kilomètres à la ronde, savent où le trouver et y font régulièrement la queue pour déjeuner; sans électricité, il n’est ouvert qu’en journée.  Par chance ce jour-là, nous n’avons eu que 15 minutes de queue avant d’être servis et de déguster un poisson frit à s’en lécher les babines et quelques chips qui ne ressemblent en rien à celles de McDo’!  Un vrai régal!  Ça valait bien 2h30 de route!

Puisqu’on était là, autant aller digérer ce frugal repas du haut de la Colonne d’Astoria; elle fut construite en 1926 sur la colline de Coxcomb et surplombe l’embouchure du fleuve Columbia.  Elle mesure 38 m. de haut et compte 164 marches d’escaliers pour atteindre l’étage d’observation.  À ses pieds, vous pouvez acheter des petits avions en carton à faire voler du haut de la tour.  À voir lequel vole le plus loin!!!  La colonne est décorée sur l’extérieur d’une frise relatant 14 moments de l’histoire de l’Oregon avec une emphase sur le rôle d’Astoria (la découverte du fleuve Columbia par le Capitaine Gray en 1792 et l’expédition de Lewis & Clark, en particulier).  Vous avez un aperçu de la vue à 360° du haut de la tour en début d’article.

Pensant que le soleil allait nous suivre, nous avons continué notre chemin vers Cannon Beach!  On voulait voir des macareux, ces oiseaux marins qui ressemblent à des pingouins mais avec un bec et des palmes oranges; malheureusement – ou heureusement, ça dépend de ce qu’on veut prendre en photo -, il n’y en avait aucun car des pygargues à tête blanche (« bald eagle« ) ont élu domicile dans le coin…  Ils se nourrissent de macareux donc ceux-ci ont déserté les lieux pour le moment.  Cela ne nous a pas empêché de profiter de la plage malgré les nuages, de faire quelques photos et d’admirer les oiseaux autour de nous.

En rentrant à Portland, nous sommes allés dégusté de la cuisine contemporaine du sud américain au Screen Door (2337 East Burnside St.); pensez à réserver à l’avance, sinon, vous pouvez toujours attendre facilement 30 minutes avant d’avoir une table mais vous pouvez le faire en prenant un premier verre sous la véranda ou devant la porte!  Franchement, quand les chefs arrêtent de cuisiner des hamburgers, ils font de véritables prouesses et peuvent se vanter d’une certaine gastronomie (et c’est une Française qui vous le dit!).  Ma truite panée dans une sauce à la moutarde sur un lit de patates douces était à en tomber par terre!  Je regrette encore qu’on n’en mange pas en France, des patates douces!

Et puis, Halloween a fait son entrée pendant la fin de soirée.  Tout le mois d’Octobre, les gens se préparent à cette grande fête et certaines villes vont jusqu’à organiser des Maisons Hantées.  Joshua et Erica adorent les visiter et m’ont donc emmenée à Fright Town dans le centre ville.  Je ne suis pas une fan de films d’horreur et n’aime pas être effrayée mais c’était super sympa de le faire avec eux.  Petite astuce : éloignez-vous de ceux qui ont peur facilement ou qui adorent crier!  Ils déclenchent tous les trucs devant ou derrière vous si vous ne criez pas aussi fort! 😉

Décidément, ce week-end à Portland aura surpassé toutes mes attentes!  Je continue de penser que voyager en compagnie de ceux qui vivent sur place est le meilleur moyen de découvrir un endroit et de l’apprécier pleinement.  À chaque fois, je suis submergée par l’émotion et me retrouve avec un nouvel endroit où je souhaiterais revenir; et ce n’est pas seulement pour tout ce que je n’ai pas eu le temps de voir, mais surtout pour les gens avec qui j’ai partagé ces rares moments.

J’ai hâte de lire les chroniques d’un autre voyageur sur la ville!  Vous y serez quand?

4 commentaires sur “Another day in Oregon Paradise

  1. les patates douces…il y en a aussi en France !! il suffit de savoir les cuisiner…j’essaierai de trouver des recettes sympas pour toi en 2014 !! Gros bisous

    1. So happy to know that you enjoyed these few pictures, Josh! Still have fond memories of those moments spent together and wish you the best in everything. I’m so glad our paths crossed in Portland! Hugs and kisses to the whole family!

Parlons-en!

Entrez vos coordonnées ci-dessous ou cliquez sur une icône pour vous connecter:

Logo WordPress.com

Vous commentez à l’aide de votre compte WordPress.com. Déconnexion /  Changer )

Photo Google

Vous commentez à l’aide de votre compte Google. Déconnexion /  Changer )

Image Twitter

Vous commentez à l’aide de votre compte Twitter. Déconnexion /  Changer )

Photo Facebook

Vous commentez à l’aide de votre compte Facebook. Déconnexion /  Changer )

Connexion à %s

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur la façon dont les données de vos commentaires sont traitées.