Unexpected Portland

(scroll down for the english version – vean al pie de página para la versión en español)

Depuis Missoula, je voulais aller directement à Seattle, Washington, mais, en covoiturage, il faut être prêts à quelques concessions.  Le seul trajet qui satisfaisait mes envies ne m’amenait que jusque Portland, Oregon.  J’y suis arrivée après 10 heures de route avec un compagnon de voyage/conducteur très agréable et ne m’auront coûtées que U$30 d’essence (au lieu de U$96 en bus!).

Portland n’était donc pas sur mon itinéraire original.  Pourtant, j’y ai passé 48 heures incroyables, en compagnie d’une famille fabuleuse, hôtes rencontrés par Couchsurfing.  Grâce à eux, j’ai pu profiter d’un court week-end pour découvrir quelques beautés du coin.  Et franchement, ça m’a mis l’eau à la bouche pour y revenir plus tard et m’y attarder plus longuement.

Joshua, Erica, Grayson et Ronin avaient fait leurs propres plans pour le week-end; ils m’y ont naturellement ajoutée tout en me faisant aussi des suggestions de visites.

C’est ainsi que nous avons pris la route et fait plusieurs arrêts.  Les Chutes de Multnomah, à 45 minutes à l’est de Portland, se trouvent dans les Gorges du fleuve Columbia.  Avec une hauteur de 189 m. dont une première chute de 165 m., elles sont majestueuses et offrent une petite balade – ça grimpe un peu quand même – de 2 kms. jusqu’à leur sommet.  De là, une vue impressionnante!

Joshua, Erica et les enfants ne vivent à Portland que depuis 1 an et n’avaient pas encore eu l’occasion de goûter aux délices des fameux « Food Carts » du centre de Portland.  Nous nous y sommes donc rendus pour le déjeuner; c’est aussi ça, Couchsurfing : partager sa ville et la découvrir parfois avec quelqu’un qui n’y vient que de passage.  Vous pouvez trouver la liste de ces « Baraques à Manger » ici.  Nous avons découvert celles au croisement de la SW 10ème rue et Washington et nous sommes régalés!  Vous avez le choix entre de la nourriture égyptienne, thaï, vietnamienne, italienne, américaine, géorgienne, irakienne, mexicaine, française, des îles Fidji, …  Sûrement de quoi trouver votre bonheur!

Fan de livres, je ne pouvais passer à côté de la plus grande librairie indépendante du monde!  Powell’s Books s’étend sur 5 lieux en ville et compte plus de 4 millions de titres!  Nous avons parcouru les allées de la librairie du centre ville et j’ai vraiment dû me retenir d’acheter davantage de livres quand j’en ai encore 2 à lire!  Ils ont même une section protégée et vitrée, « Livres Rares, » dans laquelle vous ne pouvez entrer qu’une fois avoir laissé vos affaires dans un vestiaire à l’extérieur.  Je me suis véritablement sentie comme Alice au Pays des Merveilles!

Pour finir cette première journée en beauté, nous avons passé un moment au Washington Park International Rose Test Garden.  Ce n’est pas le meilleur moment de l’année pour en apprécier toutes les fragrances et les couleurs (on vous recommande le plein été, en Août, pour ça!) mais il y avait tout de même de quoi s’émerveiller.  Couleurs resplendissantes, odeurs sucrées et quelques vers de Shakespeare pour vous mettre dans l’ambiance.

Et dire que je n’étais là que pour 2 jours!  Il y a des fois où, franchement, je ferais mieux de ne pas avoir de plans définis!  Non pas que j’en fasse beaucoup en fait, mais je regrette parfois de ne pas avoir davantage de temps pour l’impromptu, l’inattendu, les surprises…  Le fait d’avoir partagé le tout avec des gens formidables ont transformé ces petits instants de vie en souvenirs inoubliables…

Vous connaissez Portland, Oregon?  Qu’y préférez-vous?

[English]

From Missoula, I wanted to go straight to Seattle, Washington, but using a rideshare, you have to make concessions.  The ride that got me the closest to my original destination brought me to Portland, Oregon.  I arrived there after 10 hours on the road, chatting away with a great driver/travel companion and only spent U$30 in gas instead of a U$96 bus ride.

So, no, Portland was not on my original plans back west.  Nevertheless, I spent there the most incredible 48 hours, with a fabulous family, hosts I met through Couchsurfing.  Thanks to them, I could, in a short week-end, discover some of the beauties of the state.  And, quite frankly, it only aroused my curiosity and left me wanting for more.

Joshua, Erica, Grayson and Ronin had their own plans for the week-end; they good-heartedly took me in and even added a few suggestions on what to see in and around town.

That’s how we ended up on the move most of the time and our first stop was at Multnomah Falls, some 45 minutes east of town, in the Columbia River Gorge.  The 620 ft. high falls are majestic and allow a short hike up along a windy 1.6 mile path to admire the view from above.  Quite a sight, indeed!

Joshua and his family have been living in Portland for only 1 year and haven’t had time to try the delicious food of the famous « Food Carts » downtown.  This is another reason why I enjoy Couchsurfing: to share tips about one’s town and discover it sometimes, with someone who’s only there for a short while.  You can find the location of all food carts here.  Obviously, this became our next stop, on SW 10th st. and Washington.  It truly was delicious!  You have so much choice: egyptian, thai, vietnamese, italian, french, mexican, georgian, iraqui, american, fidji, …  You’ll find pretty much anything you like!

As a book-worm, I couldn’t miss a visit to the world largest independent bookstore!  Powell’s Books spreads over 5 locations in town and holds a record of more than 4 millions titles!  We wandered the aisles of the bookstore and I tried very hard not to buy any more books when I still have 2 to read!  They also have a special section, protected behind a glass, the « Rare Books Section, » where you can only enter after leaving your bags and coats outside.  I felt like Alice in Wonderland!

To finish this day on another beauty note, we spent a moment in the Washington Park International Rose Test Garden.  It is unfortunately not the best time of year to enjoy the full bloom of the park (August would be the best time!) but still!  I had enough to be happy: splendid colors, sweet scents and a few verses by Shakespeare.

Oh my!  And I was only there for 2 days??!  Sometimes, I wish I didn’t have any plans…  Not that I always do but I’d like to leave more room for the unexpected, the impromptu, the surprises…  And having shared those short moments with fabulous people transformed them in unforgettable times!

Have you been to Portland, Oregon?  What do you like there?

[Español]

Desde Missoula, quería irme directamente hasta Seattle en el estado de Washington, pero cuando se comparte un ride, uno no hace todo lo que quisiera.  El único trayecto que se conformaba con mis planes era uno que iba hasta Portland, Oregon.  Llegue ahí luego de 10 horas de camino con un conductor/compañero de viaje super simpático; además, solo me costaron U$30 (≈ $mxn 393) en vez de U$96 en camión (≈ $mxn 1.256).

Entonces, no, Portland no era en mis planes originales.  Sin embargo, ahí pasé 48 horas formidables con una familia hermosa, huespedes encontrados por Couchsurfing.  Gracias a ellos, pude disfrutar de un corto fin de semana para descubrir las bellezas del lugar.  Y, francamente, se me despertó la curiosidad y me dió ganas de volver por más tiempo.

Joshua, Erica, Grayson y Ronin tenían planes para el fin de semana; naturalmente, me incluyeron y me propusieron también otras ideas.

Así es que nos fuimos de visita y nos paramos en varios lugares.  Las Cataratas de Multnomah, a 45 minutos al este de la ciudad, están en la Garganta del rio Columbia.  Miden 189 m. de altura con un salto grande de 165 m.; son majestuosas y hay un sendero pequeño de 2 kms. hasta la cumbre para ver el espectáculo desde arriba.

Joshua, Erica y los niños solo viven en Portland desde hace 1 año y todavía no les había tocado probar las delicias de los carritos de comida, « Food Carts, » del centro de Portland.  Por eso, ahí nos fuimos a almorzar y se los recomiendo mucho.  Eso también es parte de Couchsurfing : compartir su ciudad o, a veces, descubrirla, con los que pasean ahí por solo un rato.  Pueden encontrar la lista de los carritos de comida, aqui.  Nosotros nos fuimos a los en la SW 10da calle y Washington y nos encantó la comida.  Hay para todos, comida egypta, tailandesa, vietnamita, italiana, mexicana, francesa, americana, georgiana, iraquésa, de las islas Fidji, …  ¡Seguro que también encontrarían lo que les gusta más!

Aficionada de libros, ¡no me podía perder una visita a la librería independiente más grande del mundo!  Powell’s Books tiene 5 lugares en la ciudad y cuenta con unos 4 miliones de títulos!  Caminamos por las alamedas de la librería en el centro y tuve que concentrarme para no comprar unos libros más cuando todavía me quedan 2 a leer.  También tienen una sección de « Libros Raros, » una sección protegida con vidrio, a donde se puede entrar solamente después de haber dejado su bulto afuera.  ¡Me sentí como Alicia en el País de las Maravillas!

Para terminar este primer día de bellezas, nos fuimos al Washington Park International Rose Test Garden.  No es el mejor momento del año para aprovechar de los colores y perfumes del lugar (mejor visitarlo en Agosto, me dijieron) pero seguía muy encantador.  Unos colores resplandecientes, unos olores azucarizados así como unos versos de Shakespeare les trae fácilmente en el ambiente.

¡No puedo creer que solo tenía 2 días en la ciudad!  A veces, me da coraje tener planes definitos.  No tanto que les tengo, pero a veces, me arrepiento de no dejar más tiempo para sorpresas, el inesperado, el impromtu…  Porque compartir esos momentos con gente formidable también ayuda a recordarles como momentos hermosísimos.

¿Conocen a Portland, Oregon?  Qué es que les gusta más ahí?

10 commentaires sur “Unexpected Portland

  1. What a fabulous couple of days! These impromptu trips are some of the best, aren’t they?! Will definitely be referencing this post whenever we get to Oregon. Thank you!

    1. And you haven’t seen it all if you haven’t read the second part about the beautiful things we did the second day I spent there! 😉 I hope you get the chance to look at the post « Another day in Oregon paradise »…. Thank you for your vote of confidence and the mention when you get to that part of the world! Meanwhile, enjoy Munich! Cheers!

  2. How enterprising you are! When I hear Portland, I immediately think of Maine. The Portland there is wonderful. But your Portland sounds wonderful also! Thanks for the visit.

    1. Underneath the bridge, they take wedding pictures by the pond… I’ll tell Joshua you think he looks like Russel Crow! Pretty sure he’ll appreciate the compliment… if he likes Russel, that is! 😉

      But, you know what, since we met, I was wondering why he looks so familiar, you might have given me a probable reason!

  3. Wow what a lovely time you had there! How lovely that you met such kind people, it looks like you had a really great time. Lovely photos too!

Parlons-en!

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