4 in 1 day or How I summited my first 14ers!

from left to right : Mt. Democrat, Mt. Cameron and Mt. Lincoln, viewed from Mt. Bross

(vean al pie de página para la versión en español – voyez plus bas pour la version française)

The biggest challenge I had in mind for my stay in Colorado was to hike 1 or various 14ers.  I usually prefere doing so in good company so I asked Pam & Lexi as well as Jim&Jenn if they wanted to come and join me.  Only Jim had a few days off work that would allow him to go with me.  Since he had already climbed a dozen of them, he let me choose between summits near Vail, where we were supposed to go next to visit friends.

After hesitating between Quandary Peak, Mt. of the Holy Cross and others, I finally thought that doing 4 summits in 1 day would be a great start and great challenge (since they say it’s possible to do so in the hiking books).  So we opted for the Lincoln group: Mt. Democrat (14,170 ft.),  Mt. Cameron (14,238 ft.), Mt. Lincoln (14,286 ft.) and Mt Bross (14,170 ft.).

The best way to make sure all chances are on our side in those instances is to go as close as possible the day before and camp there.  That’s what we did: after diner, we hit the road and camped at Kite Lake Trailhead campsite, at 12,000 ft. high, a few miles north of the little village of Alma.  At 6:45 a.m. the following morning, we were ready to go.  A pink sunrise upon the mountains and deep blue skies clear of any cloud announced a marvellous day.

After a 2 and 1/2 hour-walk up a steep encline, we were atop Mt. Democrat.  There, fierce strong winds started to beat us up but we kept going and reached Mt. Cameron 2 hours later!  I’m a slow walker but I can do it, especially with hiking poles!  Fourty-five minutes later, we were atop Mt. Lincoln where a well-deserved lunch was downed in a few minutes, protected from the winds by some rocks.  The winds kept blowing around us but, on our way to Mt. Bross, they were doing so from behind and took us up the 4th summit way faster!  We were there only 1 hour after leaving Lincoln.  At 1:15 p.m. then, we were ready to hike back down along the steep flank of Mt. Bross.  We even saw a few marmots.  It took us 7 hours and 1/2 to hike the 7 mile-trail.  Pretty good, huh?!?  Back at the lake, we were tired but super happy.  And I could say that I climbed 4 14ers in 1 day!

We now had to head out to Vail and meet Jenn up there.  We kept walking the following days to avoid all muscle soreness.

I loved my first 14ers!  Thanks again Jim for taking me up there!

Have you hiked any 14ers in Colorado?  Which are your favorites?

[Español]

El mayor proyecto que tenía mientras estaba en Colorado era de caminar hasta la cumbre de 1 o varios 14ers (« fourteeners » en inglés), cerros a más de 4.200 m. (14.000 pies) de altura.  De repente, es aglo que prefiero hacer con buena companía así que se lo propusé a Pam & Lexi, también como a Jim&Jenn.  Soló Jim tenía días libres de trabajo para irse conmigo.  Como ya había subido él una dozena de cerros, me dejó escoger entre los cerca de Vail, a donde ibamos a pasar unos días con sus amigos.

Hesité mucho tiempo entre Quandary Peak, Mt. of the Holy Cross y otros; luego pensé que si fuera posible (como lo dicen en los libros de caminatas especializados), sería un buen reto y un inicio increíble empezar con 4 cerros el mismo día.  Por eso, escogimos de caminar el grupo Lincoln : Mt. Democrat (4.319 m.), Mt. Cameron (4.339 m.) , Mt. Lincoln (4.354 m.) & Mt. Bross (4.320 m.).

La mejor manera de asegurarse de lograr el reto en este caso, es acercarse al máximo el día anterior de la caminata y acampar al inicio del sendero.  Eso hicimos : luego de la cena, nos fuimos hasta Kite Lake Trailhead a 3.600 m. de altura, a unos kilómetros al norte del pueblecito de Alma.  A las 6:45 a.m. del día siguiente, estabamos listos para caminar.  El amanecer rosado sobre las montañas y un cielo azul sin una sola nube auguraron un día hermoso.

Luego de 2 horas y 1/2 sobre el sendero abrupto, llegamos a la cumbre de Mt. Democrat.  Ahí, ráfagas de viento muy fuerte empezaron a azotarnos pero seguimos caminando y 2 horas más tarde, ¡llegamos a la cumbre de Mt. Cameron!  Camino despacio pero camino seguro, ¡sobre todo con los bastones!  Cuarenta y cinco minutos después, estabamos a la cumbre de Mt. Lincoln, donde comimos en unos minutos un almuerzo merecido, al abrigo del viento en medio de unas rocas.  El viento seguía increiblemente fuerte pero al caminar hacia Mt. Bross, nos empujó en la espalda y en menos de 1 hora, llegamos.  A la 1:15 p.m., ya estabamos listos para la bajada al lado empinado del último cerro.  También vimos a unas marmotas.  Tardamos 7 horas 1/2 en recorrer los 11 kms del sendero.  Bueno, ¿no?!?  De vuetla al lago, estabamos cansados pero muy felices.  Y podía yo decir que ¡sí, logré caminar 4 14ers en un solo día!

Luego, seguimos nuestro camino hacia Vail en donde nos encontró Jenn; ahí caminamos un poco cada día para ahorrarnos el dolor en los músculos.

¡Me encantaron mis primeros 14ers!  Muchas gracias a Jim por llevarme ahí!

¿Han subido unos 14ers en Colorado?  Cuál les gustó más?

[Français]

Mon plus grand projet pendant mon séjour au Colorado : randonner sur 1 ou plusieurs 14ers (« fourteeners » en anglais), sommets à +4.200 m. (14.000 pieds) d’altitude.  Je préfère le faire en bonne compagnie donc j’ai proposé à Pam et Lexi de nouveau ainsi qu’à Jim&Jenn bien sûr.  Seul Jim avait un peu de temps hors du boulot pour pouvoir m’accompagner.  Comme il en avait déjà grimpé une dizaine, il m’a laissé choisir entre plusieurs sommets près de Vail où nous allions aller passer quelques jours chez des amis à eux.

Après avoir hésité entre Quandary Peak, Mt. of the Holy Cross et d’autres, je me suis dit que si c’était possible (comme ils le disent dans les livres de randonnée spécialisés), enchaîner 4 sommets en 1 journée serait un vrai défi et un très bon début.  Alors, nous avons choisi de faire le groupe Lincoln: Mt. Democrat (4.319 m.), Mt. Cameron (4.339 m.) , Mt. Lincoln (4.354 m.) & Mt. Bross (4.320 m.).

Le meilleur moyen de mettre toutes les chances de son côté dans ces cas-là, c’est de s’approcher le plus près possible la veille et de dormir sur place.  C’est ce que nous avons fait: après le dîner, nous avons pris la route et planté la tente au début du chemin de randonnée de Kite Lake Trailhead à 3.600m. d’altitude, quelques kilomètres au nord du petit village d’Alma.  À 6h45 le lendemain matin, nous étions prêts au départ.  Un lever de soleil rosé sur les montagnes et un ciel totalement dégagé annonçaient une très belle journée.

Après 2h30 de marche sur un chemin très abrupt, nous étions au sommet de Mt. Democrat.  Là-haut, des rafale de vent incroyables ont commencé à nous cingler le visage, mais nous avons continué vers Mt. Cameron, que nous avons atteint 2h plus tard!  Je suis un lent marcheur mais je tiens la route, surtout avec les bâtons!  Quarante-cinq minutes plus tard, nous étions au sommet de Mt. Lincoln où un déjeuner s’imposait, à l’abri de quelques rochers.  Le vent était toujours aussi fort mais au moins, sur la route vers Mt. Bross, il frappait dans le dos et nous y a emmené bien plus rapidement!  En 1h, c’était bouclé!  À 13h15 donc, nous entamions notre descente abrupte à flanc du dernier sommet; nous avons même croisé quelques marmottes.  Il nous aura fallu 7h30 pour parcourir les 11 kms du chemin.  Pas mal, hein?!  De retour au lac, nous étions fatigués mais heureux.  Et moi de pouvoir dire que j’avais donc bien grimpé 4 sommets à +4.200m. en 1 journée!

Ne nous restait plus qu’à rejoindre Jenn à Vail et à continuer à marcher les jours suivants pour éviter toute courbature.

J’ai adoré mes premiers 14ers!  Merci Jim de m’y avoir emmenée!

Avez-vous randonné des 14ers dans le Colorado?  Lesquels préférez-vous?

14 commentaires sur “4 in 1 day or How I summited my first 14ers!

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