Postcard from Mahahual

Mahahual, Mexico
Welcome to Mahahual, Q. Roo, Mexico!

(scroll down for the english version – voyez plus bas pour la version française)

En el sureste de la península de Yucatán, se encuentra un pequeño pueblo que poco conocen y a dónde muy pocos van.  Aunque creció durante los últimos años, todavía se ve virgen y aislado de los lugares más frecuentados.  Es un secreto, compartido por los afortunados que lo descubren con mucha suerte : ¡bienvenidos a Mahahual!

Llegar ahí puede verse como todo una aventura : son 2 horas en combi desde Chetumal a la fontera con Belice, o 6 horas de camión desde Mérida hasta Felipe Carillo Puerto y luego en combi hasta Limones y con otra hasta Mahahual.  Cercita también, hay la Laguna de Bacalar.

Hoy en día, solo hay unos hoteles a lo largo del Malecón (nombre genérico de la avenida a la orilla del mar en México) y sobre la avenida paralela que forma todo el pueblo.  Según los consejos dados por un contacto de Couchsurfing, encontramos el Hostal Majahua (el único hasta ahora) al frente del bar La Bodeguita, arriba de una tienda de sodas y cerveza.  Un dormitorio de 4 camas, 2 habitaciones privadas, 1 baño compartido, una cocina (con refri y micro-onda solamente) y renta de bicicletas son los principales servicios.  Bueno, pero me da ganas de abrir el mio, de repente…

Una grande variedad de restaurantes se puede encontrar en todo el pueblo, del más típico – nos regalamos de unos tacos, salbutes, chilaquiles y otras botanas mexicanas luego de nuestra semana en Belice, principalmente a la Lonchería El Primo, al frente del hostal -, al más sofisticado.  Nos hablaron muy bien de Suluman, al lado de la muelle de pescadores, porque recibe pescado fresco de primera mano; ahí compramos un filete con cual Raúl cocinó un ceviche delicioso al hostal.

Este paraíso se extiende sobre no más de 3 kilómetros desde el faro, que funciona con energía solar, hasta el otro lado del pueblo.  El agua es turquesa, los peces numerosos, les encantará esnokelear.  El Banco Chinchorro, uno de los arrecifes de coral mejor preservados de la región, se ubica a unos 37 kms en alta mar y provee unas hermosas oportunidades de buceo (2 buceos en 1 día para $MXN 2.000/pers.).  Aunque estuvo muy bueno el clima, no pudimos ir porque los barcos salen con un grupo mínimo de 6 personas.

Seguimos con el mismo rítmo que él adquirido en Belice : dormir, comer, bronzear, nadar, leer y tomar nuestro tiempo… en un lugar hermosísimo que, desgraciadamente, tiente todas las posibilidades de parecerse a Playa del Carmen en 15 años : promoteres inmobiliarios compran los terrenos a lo largo del Malecón, familias de pescadores se muevan, tiendas para turistas surgen como champiñones, especialmente con el muelle de cruceros a unos kilómetros.

Si tienen tiempo, ¡vayanse a tomarlo en Mahahual! 

¡Ahora!

[English]

In the south-east part of the Yucatan peninsula, there’s a little village that not many know about and even fewer go to.  In spite of its growth in the last few years, it still remains quite virgin and away from the more frequented areas.  It’s a secret, slowly shared around by those who stumble upon it in sheer luck : welcome to Mahahual!

You reach this stretch of beaches after quite a trip : 2 hours in a combi (those minivans that drive around short and medium distances all over Mexico) from Chetumal, at the border with Belize, or 6 hours from Merida in a second-class bus to Felipe Carillo Puerto and then a combi to Limones and another one to Mahahual.  Close by is also the famous Bacalar Laguna.

Today, there are only a few hotels along the Malecón (generic name of the avenue by the beach all over Mexico) and the parallel street which makes up the whole village.  Following the advice a contact on Couchsurfing gave us, we found the Hostal Majahua (the only one so far), across the bar La Bodeguita, above a soda and liquor store.  One 4-bed dorm, 2 private rooms, one shared bathroom, a kitchen (with only fridge and micro-wave) and bike rental are the main services.  Quite good, but it makes me want to open my own instead…

A wide range of restaurants can be found everywhere, from the most typical – we truly enjoyed our share of tacos, salbutes, chilaquiles and other mexican snacks after our belizean week at Lonchería El Primo, across from the hostal -, to the most sophisticated.  We were told that Suluman is a good bet, near the fishermen dock, since it receives first-hand fish; we bought a filet there and Raul cooked a ceviche at the hostal that was finger-licking good!

This heavenly place runs along 3 miles of white sand beaches from the solar-powered lighthouse to the other side of the village.  The water is of a turquoise color, the fishes abundant, a snorkeling paradise.  The Banco Chinchorro, one of the best-preserved coral reef in the region, is about 23 miles off-shore and offers great diving opportunities (2-tank day trips for $MXN 2.000/pers. ≈ $US 165).  Despite the fabulous weather, we couldn’t go because boats only go out with a minimum of 6 persons.

We kept on living on the rythm acquired in Belize : sleep, eat, get a tan, swim, read and take our time… in a beautiful place, which, in 15-years time, should unfortunately resemble Playa del Carmen : realty developers buy land along the Malecón, the fishermen’s families move away, the tourists’ shops sprout like mushrooms, specially with the cruiseships making a stop a few miles away.

If you have time, take it in Mahahual!

Now!

[Français]

Au sud-est de la péninsule du Yucatan, il existe un petit village encore méconnu et peu fréquenté.  Bien qu’il ait déjà grandi depuis quelques années, il demeure relativement vierge et à l’écart des routes largement fréquentées.  C’est un secret, doucement partagé par ceux qui le découvrent aux fruits d’un heureux hasard : bienvenus à Mahahual!

Ce petit bout de plage aux eaux turquoises se mérite.  On y arrive après 2h de trajet en combi (ces minibus qui parcourent courtes ou moyennes distances au Mexique) depuis Chetumal, à la frontière avec le Bélize, ou un bus depuis Mérida jusque Felipe Carillo Puerto (6h de trajet) puis un combi jusque Limones et un autre jusqu’à Mahahual.  Tout près se trouve également la Lagune de Bacalar.

Aujourd’hui, il n’y a que quelques hôtels longeant le Malecón (nom générique de l’avenue en bord de mer au Mexique) et l’avenue parallèle qui délimite le village.  Suivant les conseils d’un contact de Couchsurfing, nous avons trouvé un hostal (le seul pour l’instant) encore bien caché : Hostal Majahua se trouve juste en face du bar La Bodeguita au-dessus d’une boutique qui vend sodas et bières.  Un dortoir pour 4, deux chambres doubles, une salle d’eau commune, une cuisine (frigo et micro-ondes seulement) et possibilité de louer des vélos sont les services offerts.  Plutôt bien, mais ça me donne envie d’ouvrir le mien en fait…

Une grande variété de restaurants se trouve dans tout le village, allant du plus typique – nous avons particulièrement aimé les tacos, salbutes, chilaquiles et autres snacks typiquement mexicains après notre semaine bélizéenne à la Lonchería El Primo en face de l’hostal -, au plus raffiné.  On nous a particulièrement recommandé Suluman, près du quai des petits bateaux de pêche car il reçoit le poisson en première ligne; nous y avons acheté un filet et Raul a préparé un délicieux ceviche à l’hostal.

Ce petit coin de paradis s’étend depuis le phare (fonctionnant à l’énergie solaire) sur une distance d’environ 3 kilomètres seulement.  L’eau est turquoise, les poissons abondent, vous adorerez nager avec masque et tuba.  Le Banco Chinchorro, un des récifs coralliens les mieux préservés de la région, se trouve à 37 kms au large et offre de belles sorties en plongée sous-marine (prix de la journée de 2 plongées : $MXN 2000/pers. ≈ €120).  Malgré le beau temps, nous n’avons pas eu l’occasion d’y aller car les bateaux ne sortent qu’avec un groupe d’au minimum 6 personnes.

Nous avons donc poursuivi le même rythme de vacances qu’au Bélize : dormir, manger, bronzer, nager, lire et prendre notre temps…  dans un endroit superbe qui, d’ici 15 ans, ressemblera malheureusement davantage à Playa del Carmen : des promoteurs immobiliers sont en train d’acheter les terrains longeant le Malecón, les familles de pêcheurs s’éloignent, les boutiques à touristes poussent comme des champignons – surtout avec les bateaux de croisière qui font régulièrement passage à quelques kilomètres.

Si vous avez le temps, prenez-le à Mahahual! 

Maintenant!

9 commentaires sur “Postcard from Mahahual

  1. Tes prises sont merveilleuses, Julie :). Je crois que j’adorerais Mahahual… Como pronuncial el nombre de la isla alla?

    1. Merci Paula! c’est-á-dire que le lieu s’y prétait! 😉 Je crois que tu adorerais Mahahual, c’est súr! l’ile (Caye Caulker) par contre ne se trouve pas lá mais plus au sud, au Bélize; c’est un nom anglais donc tu ne prononces juste pas le « l » dans Caulker. parfois, ils l’écrivent méme « Corker »

  2. You have a wonderful smile! Who could not be smiling in Paradise? I have added it to the list!

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