Enjoy : Caye Caulker!

Welcome to Caye Caulker, Belize!

(vean al pie de página para la versión en español – voyez plus bas pour la version française)

Going to Belize from Merida is a piece of cake : there’s a night bus leaving every evening at 11 p.m. from the central bus station (on 70th street, between 69 and 71 – $MXN 530 ≈ $US 44 one way) and arriving the next morning around 7:30 a.m. in Belize city (which is the biggest city not the capital – it is Belmopan).  After a 15-minute walk, you’ll arrive on the dock of the Water Taxi which, for $BZ 35 round-trip/pers. and open return (= $US 17), will take you in 50 minutes to the peaceful Caye Caulker.

This little island away from the northen shores of Belize is only 10 miles long and is cut in half by the sea in a spot that the locals affectionately call the Split.  Around the island, you either walk, bike or ride a golf cart on the sandy streets.  It smells like the ocean, fresh fish, sea shells and hot sand.  From all shores, you can see the waves crashing upon the coral reef half a mile away.  People are smily, nice, curious, happy and bare foot.  Oh Joy!  😀

Since we were arriving for the Easter holiday, I had booked a private room with shared bath ($BZ 50/night = $US 25) at Blue Wave Guesthouse, a place that Frenchie’s Diving recommends and, if you stay with them or one of the other 4 hostels/guesthouses they recommend on their website, you have a 10% discount on your dives.

Great choice : it was clean, with an open kitchen and friendly staff AND almost right across from the dive center!  

Very nice indeed when we had to be there at 8 a.m. for the classes and even more so at 5:30 a.m. the day we went to the Great Blue Hole (if you missed the tale, click here to discover it!)

The cloud over our little paradise : it’s quite expensive (well, coming from Mexico, it is; coming from Europe or the US, you won’t feel it that much).  Some examples : a beer = $BZ 4 = $US 2; a meal = $BZ 12 = $US 6; Open Water certification = $BZ 800 = $US 400; 20 min. on the internet = $BZ 3 = $US 1.5.

TIP : Keep $BZ 37.5 to pay the exit tax, valid if you’re leaving by plane or by land.

Raul passed his Open Water Diver certification in 3 intensive days (1 for the theory and 2 in the water with 2 dives in shallow waters and 4 between 40 and 65 ft.), which means that he now can dive from wherever he wants with a guide from a dive center; I passed my Advanced Diver certification (5 dives in 2 days), which means the same thing but with some specialities.  I learned how to navigate underwater, do a deep dive (down to 130 ft. which is the limit for recreational diving), get a better buyoancy, identify fishes and play with a dive computer.

Here, besides diving, get a tan on the beach (well, on the simili beaches because you usually just get into the water and mostly at the Split because of the abundant algae everywhere else), enjoy freshly pressed fruit juices, eat fish and seafood or read a good book, you can only take your time and relax.  Well, that’s exactly what we did… for 8 days!

Oh and…  no, really, I have nothing more to say.  The pictures are pretty explicite (Special thanks to Gilberto who lent us his camera during the trip!).

It was just like heaven.

[Español]

Desde Mérida, uno la tiene muy fácil para ir a Belice : un camión sale todas las noches a las 11 p.m. de la terminal de bus CAME (en la calle 70 entre la 69 y la 71 – cuesta $MXN 530 la ida) y llega a las 7:30 a.m. del día siguiente a Belice city (que no es la capital sino la ciudad más grande).  Luego de caminar unos 15 minutos, llegan al muelle de los Water Taxi ($BZ 35/pers. ≈ $MXN 209 ida y vuelta con vuelta abierta), que, en 50 minutos les llevan casi pimpante a Caye Caulker.

Esta pequeña isla se ubica en alta mar a lo largo de las costas nortes de Belice y no mide más de 16 kilómetros; está cortada a la mitad por un brazo de mar en lo que los locales afectuosamente llaman el Split.  Aqui, andan a pie, en bici o en carrito de golf sobre las calles de arena.  Huele a mar, a pescado fresco, a conchas y a arena caliente.  Desde la orilla se ven olas brincando sobre la barrera de coral a medio kilómetro.  La gente sonrie, es amable, curiosa y anda descalza.  ¡Pura alegría!  😀

Como llegamos para Semana Santa, había reservado una habitación privada con baño compartido ($BZ 50/noche ≈ $MXN 300) en Blue Wave Guesthouse, recomendada por Frenchie’s Diving (quien ofrece un descuento de 10% sobre los buceos si se quedan en uno de los 5 hoteles/guesthouses que recomiendan en su página web).

Buena opción : está limpio, hay cocina abierta y el personal está super amable. ADEMÁS, ¡se ubica casi al frente del centro de buceo!

Lo que fue bien práctico cuando tuvimos que estar listos a las 8 a.m. para las clases y más bien a las 5:30 a.m. para la salida al Gran Agujero Azul (si se perdieron éste cuento, hagan click aqui para descubrirlo).

El bemol : todo está caro (especialmente llegando de México, porque si lo ven desde Europa o de los EE.UU., pues, no tanto…).  Un ejemplo : la cerveza = $BZ 4 ≈ $MXN 24; una comida = $BZ 12 ≈ $MXN 72; certificación de buceo Open Water = $BZ 800 ≈ $MXN 4.770; 20 minutos de internet = $BZ 3 ≈ $MXN 18.

CONSEJO : Ahorran $BZ 37.50 a pagar para el impuesto de salida, que salgan por avión o por vía terrestre.

Raúl pasó su certificación de buceo Open Water Diver en 3 días intensivos (1 para la teoría y 2 en el agua, con 2 inmersiones a poca profundidad y 4 buceos entre 12 y 18 m.) lo que le permite bucear en cualquier lugar del mundo con un guía de un centro de buceo; yo pase mi certificación de buceo Advanced Diver (5 buceos en 2 días), lo que me permite lo mismo pero con algunas especialidades adicionales.  Aprendí a navegar debajo del agua, lo que es una inmersión profunda (hasta 40 m. que es considerado el límite para el buceo recreacional), a reconocer los peces, a mejorar mi flotabilidad y a jugar con una computadora de buceo.

Ahí, de todos modos, salvo bucear, bronzear en la playa (vaya, en los pedazos de playa porque de verdad, entran directamente al agua o mejor al Split en dónde no hay tantas algas), tomar jugos de frutas frescas todo el día, comer pescado y mariscos y leer un buen libro, solo hay para relajarse.  Y es justo lo que hicimos… ¡durante 8 días!

También… no, de hecho, no tengo nada más por decir.  Las fotos están bastante explicitas. (¡Agradezco especialmente a Gilberto por prestarnos su cámara durante esas vacaciones!)

Fue un verdadero paraíso.

[Français]

Depuis Mérida, rien de plus facile que d’aller au Bélize : un bus part tous les soirs de la gare routière CAME (70ème rue entre la 69ème et la 71ème – $MXN 530 ≈ €33.60, le trajet) à 23h et arrive à Bélize city (qui n’est pas la capitale – c’est Belmopan – mais la plus grande ville du pays) à 7h30 le lendemain matin.  De là, après une petite marche d’une quinzaine de minutes, on grimpe sur un bateau des Water Taxi (aller/retour avec retour ouvert pour $BZ 35/personne ≈ €13.20) , on s’installe pour 50 minutes de traversée et on arrive presque tout pimpants à Caye Caulker.

Cette petite île se trouve au large de la côte nord du Bélize et ne fait que 16 kms de long.  Elle est coupée en 2 par un bras de mer surnommé affectueusement par les locaux, le Split.  On n’y circule qu’à vélo, à pied ou en voiture de golf; les rues ne sont pas pavées mais de sable.  Ça sent bon la mer, le poisson frais, les coquillages et le sable chaud.  Depuis le bord de l’eau, on aperçoit au loin les vagues qui se brisent sur la barrière de corail toute proche.  Les gens sont souriants, aimables, curieux, heureux et marchent pieds nus.  Le bonheur, quoi!  😀

Puisqu’on arrivait pendant les vacances de Pâques, j’avais réservé une chambre double avec salle de bain commune ($BZ 50/nuit ≈ €18.90) à Blue Wave Guesthouse, recommandée par Frenchie’s Diving (qui offre 10% de réduction sur les plongées si vous restez à l’un des 4 hôtels/guesthouses nommés sur son site).

Bonne pioche : c’était bien tenu, avec une cuisine ouverte et un personnel agréable ET elle se trouve presque en face du centre de plongée! 

C’était bien pratique lorsque rendez-vous était donné à 8h du matin pour les cours et surtout à 5h30 pour un départ vers le Great Blue Hole (si vous avez raté l’épisode, rattrapez-vous en cliquant ici!).

Petit bémol du lieu : tout est cher (euh, comparé au Mexique… en faisant la conversion, je me rends compte que, comparé avec l’Europe ou les USA, pas tant que ça, en fait…)!  Une bière = $BZ 4 ≈ €1.5; un repas = $BZ 12 ≈ €4.5; certification Open Water = $BZ 800 ≈ €302.50; 20 min. d’internet = $BZ 3 ≈ €1.13.

CONSEIL : Pensez à garder $BZ 37.50 ≈ €14.20 pour payer la taxe de sortie du pays, que vous partiez en avion ou en bus.

Raul a passé sa certification Open Water Diver en 3 jours intensifs (1 de théorie et 2 dans l’eau pour 2 plongées en eaux peu profondes et 4 entre 12 et 18 m.), ce qui signifie qu’il peut désormais plonger avec n’importe quel centre de plongée pour aller visiter les fonds marins; j’ai passé ma certification Advanced Diver (5 plongées en 2 jours), ce qui signifie la même chose mais avec des spécialités en plus.  J’ai découvert la navigation sous-marine, la plongée profonde (limitée à 40 m. quand c’est plonger pour le plaisir), une meilleure flottabilité et ai commencé à identifier les poissons et à jouer avec un ordinateur de plongée.

Ici, à part plonger justement, faire la crêpe sur la plage (enfin les morceaux de plage car on entre plutôt directement dans l’eau et surtout près du Split où il y a moins d’algues), déguster des jus de fruits frais à longueur de journée, manger du poisson et des fruits de mer et lire de bons bouquins, vous ne pourrez que vous détendre.  Alors, c’est justement ce qu’on a fait… pendant 8 jours!

Et puis… non, en fait, je n’ai rien à ajouter.  Les photos parlent d’elles-mêmes… (Je remercie tout particulièrement Gilberto de nous avoir prêté son appareil photo pour les vacances!)

C’était un véritable petit paradis.

10 commentaires sur “Enjoy : Caye Caulker!

  1. Love your photos. This was the one place we didn’t make it to while in Belize. From your writing and photos it looks like it is worth a return trip to see this place.

    1. Well, you can tempt me with all the places you went to in Belize and I can only tempt you with that only place we went to! we’ll have to exchange tips for both of our next trip there! 😉

      1. Definitely … although my next trip might be a little while. Have you ever been to the Dominican Republic? We’re thinking of there for Christmas.

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