The day we dove the Great Blue Hole of Belize

The Great Blue Hole, view from the boat

(voyez plus bas pour la version française – vean al pie de página para la versión en español)

Raul and I went to Belize for our Easter vacations to do one thing in particular : dive the Great Blue Hole.

Our beautiful Earth counts only 5 of these geological formations, in Belize of course, in the Bahamas, in Guam, in Australia and in Egypt.  They are sinkholes and can be as deep as 663 ft. (for the deepest registered in the Bahamas) and as wide as 980 ft. for the Great Blue Hole.  They are called Blue Holes for their deep blue color, due to their depth (the blue filter is the last one remaining of the light specter after it hits the water), contrasting strongly with the surrounding turquoise of shallower reefs.

They were created during the successive ice ages when sea level was much lower.  The datation of the 130 ft.-deep stalactites show that they were formed between 153.000 and 15.000 years ago.

Jacques-Yves Cousteau made the one in Belize particularly famous when he declared it one of the 10 best dive sites on Earth.  Today, it is part of the Belize Barrier Reef Reserve System and is listed amongst UNESCO World Heritage sites.

While I was passing my Advanced Diver certification, Raul was enduring the joys and pains of the Open Water one.  Once both our courses done and over – and sucessfully passed! -, we embarqued on board the Seaweed, Frenchie’s Dive Center dive boat – we highly recommend them for diving from Caye Caulker island : diving and learning to dive with Steffie was an awesome treat! – for 3 dives upon Lighthouse Reef.

In the Blue Hole, the Advanced group dove directly to a depth of 130 ft. to enjoy a full 8 minutes around the stalactites, before heading back up again in search of the black-tipped and nurse sharks that are familiar of the surroundings.  We were unlucky and missed them.  But the Open Water group – amongst which Raul was, who was only supposed to dive no more than 70 ft. – did see them!  A 25 minute-only dive in this magical site… enough to come out flabbergasted, but not enough to not want more…

Blue Hole, Half-Moon Caye Wall and Long Caye Aquarium were a real treat to the eye – depth, Great Blue, turtles, sharks, angelfish, butterflyfish, boxfish, parrotfish, triggerfish, groupers, snappers, eagle rays, eels and corals were out there – but only the last 2 had enough light for the pictures.

Oh well, you’ll have to come and see the Great Blue Hole with your own eyes, then!

[Français]

Raul et moi sommes allés passer nos vacances de Pâques au Bélize pour une raison bien précise : plonger au cœur du Great Blue Hole.

Notre planète compte à peine 5 de ces formations géologiques, au Bélize justement, aux Bahamas, à Guam, en Australie et en Égypte.  Ce sont des grottes marines plongeant, pour le plus profond – celui des Bahamas -, jusqu’à 202 m. et d’un diamètre allant de 25 à 300 m., pour le Great Blue Hole.  On les appelle les Trous Bleus pour leur couleur bleue foncée, dûe à leur profondeur (puisque le bleu est le dernier filtre du spectre lumineux à rester visible après sa traversée dans l’eau), contrastant fortement avec le turquoise des eaux moins profondes qui les entourent.

Ils se sont formés lors de différentes périodes glaciaires, quand le niveau de la mer était bien plus bas.  Les relevés topographiques des stalactites se trouvant à 40 m. de profondeur dans le Great Blue Hole démontrent qu’elles se sont formées il y a entre 153.000 et 15.000 ans.

Jacques-Yves Cousteau a rendu celui du Bélize particulièrement connu en le déclarant l’un des 10 sites de plongée les plus fabuleux au monde.  Il fait aujourd’hui partie de la Réserve de la Barrière des Récifs du Bélize, site répertorié sur la liste du Patrimoine Mondial de l’UNESCO.

Pendant que je passais ma certification Advanced Diver, Raul découvrait les joies et les peines de l’Open Water Diver.  Une fois nos deux cours terminés – et réussis! -, nous nous sommes embarqués sur le Seaweed, bateau du centre de plongée Frenchie’s, – on vous les recommande si vous souhaitez plonger au départ de Caye Caulker!  Plonger et apprendre à plonger avec Steffie fut un réel plaisir -, pour 3 plongées au cœur de Lighthouse Reef.

Dans le Blue Hole, le groupe des Advanced a plongé directement jusqu’à 40 m. de profondeur pour admirer les stalactites pendant 8 petites minutes avant de remonter doucement à la surface dans l’espoir d’apercevoir les requins à pointe noire et requins nourrices qui sont des familiers du lieu.  Nous n’avons pas eu cette chance… mais le groupe des Open Water (qui n’était censé plonger que jusqu’à 20 m. et dont faisait partie Raul) l’a eu, lui!  Une plongée d’à peine 25 minutes sur ce fabuleux site… assez pour en ressortir les yeux écarquillés, pas assez pour en être rassasié…

Blue Hole, Half-Moon Caye Wall et Long Caye Aquarium ont ravi nos yeux – profondeur, Grand Bleu, tortues, requins, poissons-anges, -papillons, -globes, -perroquets, balistes, mérous, vivaneaux, raies-aigles, murènes et coraux étaient de la partie -, mais seuls les 2 derniers m’ont offert une lumière suffisante pour les photos.

Qu’à cela ne tienne, vous n’aurez qu’à venir découvrir le Great Blue Hole de vos propres yeux!

[Español]

Raúl y yo nos fuimos a Belice durante nuestras vacaciones de Pascua por una razón en particular : bucear el Gran Agujero Azul.

Nuestro planeta solamente cuenta con 5 de esas formaciones geológicas, en Belice obviamente, en los Bahamas, en Guam, en Australia y en Egipto.  Son grutas marinas que pueden llegar hasta los 202 m. de profundidad – él de los Bahamas -, y 300 m. de diámetro – el Gran Agujero Azul.  Se llaman Agujeros Azules por su color azul profundo, debido a la profundida (el filtro azul es el último en quedarse del espectro luminoso una vez que entre al agua), contrastante con el turquesa de los arrecifes alrededores menos profundos.

Se formaron durante las varias eras de hielo, cuando el nivel del mar estaba mucho más bajo.  Los estudios de las estalactitas que están a los 40 m. de profundidad demostraron que se formaron hace entre 153.000 y 15.000 años.

Jacques-Yves Cousteau hizo del de Belice el más famoso cuando lo declaró uno de los 10 mejores sitios de buceo del mundo.  Hoy, forma parte del Sistema de la Reserva de la Barrera de Arrecifes de Belice y está en la lista de los sitios del Patrimonio Mundial del UNESCO.

Mientras pasaba yo mi certificación Advanced Diver, Raúl descubría las alegrías y las penas del Open Water.  Cuando ambos las terminamos – ¡con éxito! – nos subimos al barco de buceo del centro Frenchie’s, el Seaweed – ¡les recomendamos mucho este centro de buceo si quieren bucear desde Cayo Caulker!  Bucear y aprender a bucear con Steffie fue una grande aventura! -, y brincamos en el Arrecife del Faro, Lighthouse Reef.

En el Agujero Azul, el grupo Advanced buceó directamente hasta los 40 m. de profundidad para disfrutar de 8 pequeños minutos al frente de las estalactitas antes de subirse de nuevo en busqueda de los tiburones punta negra y enfermera que son familiares del lugar.  Desgraciadamente, no los vimos.  Al contrario, el grupo Open Water, que soló podía bajar hasta los 20 m., en cual estaba Raúl, ¡les vió!  Un buceo de apenas 25 minutos en un sitio mágico… bastante para salir con los ojos abiertos como platos, pero no suficiente para no querer más…

Agujero Azul, la Pared del Cayo de Media Luna y el Aquarium del Cayo Largo – Blue Hole, Half-Moon Caye Wall y Long Caye Aquarium – fueron una maravilla para los ojos : la profundidad, el Gran Azul, las tortugas, tiburones, peces angel, mariposa, globo, loro, mero, rayas águilas, morenas y otros peces cuyos nombres no conozco en español, así como corales, estaban por admirar.  Pero, solo los últimos 2 sitios me dieron suficiente luz para las fotos.

¡Qué por eso no quede! Tendrán que venir a ver el Gran Agujero Azul con sus propios ojos!

9 commentaires sur “The day we dove the Great Blue Hole of Belize

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