Turtles Delight!

Akumal, Mexico(voyez plus bas pour la version française – vean al pie de página para la versión en español)

Between Tulum and Playa del Carmen, you’ll find the lovely beach of Akumal.  From Playa, take a minivan for $MXN 40 (≈ U$ 3); from Tulum for $MXN 30 (≈ U$ 2,30).  From the highway, you’ll only have to walk a mere 550 yards to the beach.  Don’t listen to the numerous calls you’ll get to sell you snorkeling tours, to rent you mask, snorkels, fins and lifevest (if you have at least your own mask and snorkel), and walk up to the white sand under the coconut trees.

Why choose Akumal anyway, when there are miles and miles of white sandy beaches along the coast of Quintana Roo State, on the east coast of the Yucatan Peninsula?  Simply because this beach is one of the turtles’ favorite!  In season, between May and September, they come here to lay their eggs; otherwise, they just are here to have a good time eating up the nice algae at the bottom of the sea.

Dive, have a good look, don’t touch, take pictures (you can rent an underwater camera at the Dive Center on the beach; they’ll burn a cd with all your photos at the end of your day) and have a lot of fun!  You’ll always find the turtles, either by following a guided group around (there are many in the early afternoon, far less in the mornings) or just floating around.  Besides the turtles, you’ll be able to see manta rays and a whole lot of colourful schools of fishes.

A little disappointed by the pictures I took with my brand new gopro camera (my mother, grand-mother and brother offered it to me for my birthday), I realized I needed to buy a few more specialized diving equipment for it to function better.  But at least, I got a few underwater shots.

A bit further away lies the Yal-Ku grove, a virgin cove untouched by mass tourism where many other aquatic species await you for a dive into the turquoise waters of the Caribean Sea…

My mother and I had only planned a morning there but ended up spending the whole day.  The water was not as warm as we could have wished for because of the cloudy skies, but the lure of being with the turtles every time made it easy to go back in over and over.  By the end of the day, we celebrated the beauty of Akumal with a chilled piña colada and a mango daïquiri frappé… that we almost forgot to pay!  😉

Have you ever snorkeled with a turtle?  Where was your favorite spot to do so?

[Français]

Entre Tulum et Playa del Carmen, vous trouverez la petite plage d’Akumal.  On y arrive en minivan pour $MXN 40 (≈ 2,60€) depuis Playa et pour $MXN 30 (≈ 2€) depuis Tulum.  Depuis la voie rapide, il suffit ensuite de marcher 500 m. jusqu’à la plage.  Faisant fi des nombreux appels à louer les services d’un guide, masque, tuba, palmes et gilet de sauvetage (si vous avez au moins vos masque et tuba), continuez jusqu’au sable blanc sous les cocotiers.

Pourquoi choisir Akumal en particulier lorsque vous avez le choix entre des kilomètres et des kilomètres de plages de sable fin sur la côte est du Yucatan?  Tout simplement parce que cette plage est une des préférées des tortues!  En saison, entre mai et septembre, elles viennent pondre; autrement, elles sont juste dans le coin pour manger les bonnes algues au fond de l’eau!

Plongez, admirez, ne touchez pas, prenez des photos (vous pouvez louer un appareil photo sous-marin au Dive Center sur la plage; ils graveront vos photos sur un cd après votre plongée) et amusez-vous bien!  Vous trouverez toujours les tortues, soit en suivant un groupe avec un guide (ils sont nombreux en début d’après-midi, bien moindre en matinée), soit en vous promenant au gré des vagues.  En plus des tortues, vous pourrez également voir des raies mantas et une grande quantité de poissons multicolores.

Un peu déçue des photos que j’ai prises sous l’eau avec mon tout nouveau appareil photo gopro (ma mère, mon frère et ma grand-mère me l’ont offert pour mon anniversaire), j’ai vite réalisé qu’il me fallait l’équiper d’accessoires spécialisés pour la plongée sous-marine.  Mais, au moins, j’ai quelques photos!

Un peu plus loin se trouve la crique de Yal-Ku, un lieu encore vierge de tourisme où de nombreuses autres espèces sous-marines vous attendent pour profiter des eaux turquoises de la mer des Caraïbes…

Ma mère et moi avions prévu de passer seulement la matinée sur place et y avons finalement passé toute la journée.  L’eau n’était pas forcément très chaude mais l’appât des sublimes tortues nous a fait y retourner encore et encore.  Et pour fêter cette belle journée malgré les nuages au-dessus de nos têtes, nous avons dégusté une délicieuse piña colada et un daïquiri frappé à la mangue!..  qu’on partait presque sans payer!

Vous avez déjà nagé avec des tortues?  Quel est votre lieu préféré pour le faire?

[Español]

Entre Tulum y Playa del Carmen, se encuentra una playa hermosa llamada Akumal.  Desde Playa, ahí pueden llegar con una combi por $MXN 40 y desde Tulum por $MXN 30.  Desde la caretera, solamente tendrán que caminar unos 500 metros hasta la playa.  No escuchen los gritos para venderles turs de esnorkel y rentarles máscara, esnorkel, aletas y salvavidas (si ya tienen su propio máscara y esnorkel) y caminen hasta el arena blanca debajo de los cocoteros.

¿Porqué escoger justo Akumal cuando hay para elegir entre kilómetros y kilómetros de playa de arena blanca en la costa este de la península de Yucatán?  Simplemente por que ¡ahí estan tortugas!  En temporada, entre mayo y septiembre, vienen para poner sus huevos; en otros momentos, ahí estan para deleitarse de las algas marinas al fondo del mar.

Clavense, admiren, no toquen, tomen fotos (pueden alquiler una cámara subaquática al Centro de Buceo de la playa; les quemarán un cd de sus fotos cuando se acaba su día) y ¡diviertense!  Siempre encontrarán las tortugas, siguiendo un grupo con guía de vez en cuando (hay muchos en las tardes, un poco menos en las mañanas), o solamente dejandose flotar en las aguas.  Además de las tortugas, podrán ver rayas mantas y varios numerosos peces colorados.

Un poco decepcionada de las fotos que saqué en el agua con la nueva cámara gopro que me regalaron mi madre, mi hermano y mi abuela para mi cumpleaños, me di cuenta que tenía que agregarle un par de acesorios especializados para el buceo.  Mientras tanto, me satisfecho de unas fotos aquáticas.

Un poco más lejos se encuentra la caleta Yal-Ku, un lugar virgen del turismo de masa en dónde podrán esnorkelear con otras especies de peces que solamente les esperan para disfrutar de las aguas turquesas del mar Caribe…

Mi madre y yo pensaban pasar una mañana ahí y finalmente nos quedamos en día entero.  A pesar de las nubes en el cielo y del agua no tan tibia como lo esperabamos, volvimos a bañarnos varias veces para ver las tortugas una vez más.  ¡Y celebramos el hermoso día con una deliciosa piña colada y un daïquiri frappé mango!.. que casi se nos olvidó pagar…

¿Han nadado Uds. con tortugas?  Cuál es su lugar favorito para hacerlo?

20 commentaires sur “Turtles Delight!

  1. haven’t been to Akumal unfortunately but hope to go there on a next trip. We stayed in Tulum and it was just amazing, love that coast.

  2. C’était vraiment génial de nager dans cette eau turquoise et y rencontrer ces magnifiques tortues….surtout quand on a la chance de se retrouver, seule avec elles (les « observateurs touristes » sont loin !!) , à les regarder brouter les algues et protéger leurs « compagnons » poissons sous leur carapace !!! c’est encore un magnifique souvenir de mon séjour au Mexique et de notre périple toutes les 2 ….Merci beaucoup ma Julie
    Ta Mom

  3. Tortuga!!!! I love turtles! What brilliant shots you have. I also saw a few turtles while diving in Thailand recently – they are the best! So graceful and serene in the water. Happy diving!

    1. Definitely one of my favorites in the water! Thailand is such a great place to dive too! I learned there on Ko Phi Phi island and swam with a leopard shark! awesome! the submarine world is a completely different scene…
      Happy Diving to you too!

  4. Beautiful photos! We have a friend with a condo there right on the beach; he keeps trying to get us to go. I hope we do visit there soon!

  5. Love this post! Snorkeled for the first time in Kauai in 2011 and came nose to nose with a big old turtle..awe inspiring!!

    1. Yes! I definitely recommend Akumal because in 2 visits, both times, I got to see the turtles and it’s still « pristine » enough as not to get overwhelmed by too many tourists, yet.

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