¡Por fín, la lluvia!

(voyez plus bas pour la version française – scroll down for the english version)

Photo credits : unless stated otherwise, © Julie Klene.

Torres del Paine after the fire (31dec11; photo credit : erratic rock)
in red, what’s burnt in Torres del Paine Nat. Park (more than 14.000 hectares; photo credit : google)

¡Nunca he sido tan feliz de despertarme con el cielo grís encima de la cabeza y viendo que se caía la lluvia!  Al principio, era hesitante y débil, ahora esta más fuerte y les moja las calles, los pavimientos, el césped, las casas de manera más obvia.  El viento ya se murió y con sonrisas de felicidad y de alivio, miramos la lluvia caer todo el día.  Con suerte y perseverancia, ella podrá matar las últimas llamas del fuego hasta que lo demás del parque sea salvo.

En 3 días de fuego, el fuego quemó casi 11.000 hectáres del parque, dicen las fuentes oficiales, pero es cierto que ya más desaparecieron.  Unos lugares que creiamos destruidos no lo son (Refugio Paine Grande), y afortunadamente, la Vallee del Frances se queda intacta.  Desafortunadamente, al mismo tiempo, escuchamos que el fuego ya habia podido ser totalmente evitado cuando lo descubrió un guía local, quien no recibió ayuda durante unas horas cuando estaba luchando contra el fuego solo.  Como se dió cuenta la mayoría de la gente aqui, los recursos para proteger y mantener salvo el parque no son suficiente, deberían tener un cota de gente que entran al parque (como ya lo hacen en unos parques nacionales en los EE.UU o en lugares amenazados por demasiadas visitas turisticas, el Machu Picchu por ejemplo), los guardaparques deberían tener mejor formación a la lucha contra el fuego, a la protección y al mantenemiento de los senderos y al respeto de las reglas de seguridad adentro del parque, y, por supuesto, tener mejor recursos para cualquiera intervención. Todo eso podría existir con el dinero que traen todos los turistas que caminan los hermosos senderos del W y del Circuito en el Parque a pesar de ser utilizados por fines personales en los grandes hosteles.

Hoy, último día del año 2011, después de muchos momentos de desperación pensando que lo ibamos a terminar mal, tenemos, gracias a la lluvia, nuevas esperanzas.  Pero, al gobierno, a los chilenos y a los turistas, ¿van a darse cuenta de la magnitud del desastre para que nunca se produzca más?

Cuando estamos a punto de desear todo para el año nuevo y anunciar nuestras determinaciones para 2012, yo deseo que cada quien pueda ver más allá que si-mismo, que sus propias comodidades para que todos puedan disfrutar de las maravillas de la Naturaleza porque todos hagamos un esfuerzo para protegerlas (las reglas de sentido común : reciclar, llevar su basura, no dejar huellas, admirar sin destruir, seguir las reglas de seguridad, etc…).  Deseo yo que todos aprendemos a ayudar a los demás, a respetar otros, a sonreir y dar sin esperar recibir algo en cambio, a luchar para las cosas que tienen importancia en nuestros corazones y para las cuales otros ya lucharon.

¡Les deseo a todos un feliz año nuevo en 2012, lleno de alegria, de momentos de felicidad inmense, de viajes para descubrir, de paz, amor y agua fresca!

[Français]

Je n’ai jamais été aussi heureuse de me réveiller sous un ciel si gris ni de voir la pluie tomber!  D’abord faible et hésitante, elle se fait désormais insistante et mouille la route, les trottoirs, les gazons, les maisons de manière perceptible.  Le vent s’est finalement arrêté de souffler et c’est avec des sourires de joie et d’immense soulagement que nous regardons tomber la pluie.  Avec un peu de chance et de persévérance, elle finira par atténuer la force des flammes jusqu’à les étouffer et ce qu’il reste de Torres del Paine sera épargné.

En 3 jours, le feu aura tout de même ravagé près de 11.000 hectares du parc, selon les sources officielles, certainement davantage en réalité.  Certains endroits que nous pensions dévastés ne le sont pas (Refugio Paine Grande) et heureusement, la Vallée del Frances est intacte.  Malheureusement, nous apprenons également que le feu aurait pu être maîtrisé dès sa découverte par un guide local, qui n’a reçu d’aide que 3 heures après ses efforts pour l’éteindre.  En gros, comme l’avait déjà constaté tout le monde, les moyens de secours et de protection dans le parc sont quasi inexistants et devraient être renforcés, le nombre d’entrées dans le parc devraient être soumis à un quota (comme dans certains parcs nationaux américains ou hauts-lieux touristiques menacés par une trop forte affluence, le Machu Picchu par exemple), les gardes formés à l’alerte au feu, à la protection et à la surveillance des chemins et du respect des règles de sécurité dans le parc, et de meilleurs et plus fonctionnels moyens mis à leur disposition.  Tout cela pourrait être fait grâce à l’apport financier des centaines et centaines de randonneurs arpentant le W et le Circuit du Parc, au lieu de construire des complexes hôteliers dont les fonds ne servent qu’au profit personnel.

Aujourd’hui, dernier jour de l’année 2011, après avoir pensé pendant de longues heures et jours qu’elle terminerait sur une note de désespoir immense, nous retrouvons grâce à la pluie un tout petit espoir.  Mais, le gouvernement, les chiliens, les touristes prendront-ils conscience de l’ampleur du désastre afin que cela ne se reproduise pas?

Au moment de faire nos voeux pour 2012 et d’annoncer nos résolutions, je souhaite que chacun voie plus loin que le bout de son nez, que son propre confort, pour que tous puissent profiter des beautés de la Nature parce que nous aurons tous fait un effort pour la protéger (la moindre des choses : recycler, ramasser ses ordures, ne pas laisser de traces derrière soi, admirer sans détruire, suivre les règles élementaires de sécurité, etc…).  Je souhaite que nous apprenions l’entre-aide et le respect mutuel, que nous réapprenions à sourire et à donner avant de s’attendre à recevoir et que nous nous battions pour les choses qui nous tiennent à coeur et qui ont été durement acquises.

Je vous souhaite à chacun une merveilleuse année 2012, remplie de joies, de moments d’intense bonheur, de voyages pour découvrir, de paix, d’amour et d’eau fraîche!

(photo credit : google)

[English]

Never have I been happier to wake up to the sound of the rain, to the sight of the grey clouds above my head!  At first, it fell hesitantly but it grew stronger all day and ended up having everything wet, from the roads to the sidewalk, lawns and houses.  The wind finally stopped and it’s with great joy and huge relief that we stare at the rain.  With a bit of luck and if it falls long enough, it will probably kill the last standing flames in Torres del Paine and spare what’s left of it.

In 3 days, the raging fire destroyed over 11.000 hectares, tell the official sources, but surely more.  Some places we thought had gone down are still standing (Refugio Paine Grande) and fortunately, the French Valley is safe.  Unfortunately, at the same time that we receive theses news, others come : the whole disaster could have been avoided if the local guide who discovered the fire had had help hours before he did, standing on his own in front of the starting flames.  In a nutshell, as everybody already figured out, the park rangers should have much more resources to protect and fight against any fire, numbers of entry per day limited (as is already in some of american national parks and very touristy places where too many people would destroy the natural beauty, like in Machu Picchu), the rangers trained to alert and react in case of a fire, protect, survey, watch over the trails and make sure everyone follows the basic rules of safety while in the park and obviously more to fight with.  Everything could be made possible with all the money the park gets from the hundreds and hundreds of tourist who come hiking the W and the Circuit in Torres del Paine was used to protect it instead of being used to gain personal benefit.

Today, last day of 2011, after many hours and days thinking the year would end on a deathly notes, our hopes are renewed thanks to those little drops of water falling from the skies.  Nevertheless, will the government, the chilean people and the tourist realize and take into account what just happened for it to never happen again?

While we’re all ready to make wishes and new resolutions for 2012, I wish that all people look further than their own profit and little comfort, that we all learn to protect Nature’s wonders so every single soul can enjoy it (with basic rules : recycle, take your trash, leave no trace, follow the safety regulations, etc…).  I wish we all learn mutual help and respect, to smile together again and give to others before we expect them to give us, to fight for what we believe in.

I wish you all a very beautiful year 2012, full of joy and moments of great happiness, travels to discover, peace and love!

Parlons-en!

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