A month in Mexico!

(voyez plus bas pour la version française – scroll down for the english version)

Photo credits : unless stated otherwise, © Julie Klene.

Mexico 2011, part 2 :  La nueva parte de mi viaje empezó cuando llegé a Mexico D.F. el 4 de septiembre.  Esta vez, no tengo ninguna idea del día cuando volveré a Francia, pero tengo muchos planes para los meces próximos.  Es la segunda vez del año en que me encuentro en Mexico, después de la boda de Emily & Neal en Puerto Escondido en Junio (que ya les he cuento, allà).  Ahora también he vuelto para celebrar la boda de una amiga, Betsy, quien primero encontré cuando estuvimos en clase juntas durante nuestro año en Missoula, Montana, EE.UU., en 1998/1999  (fui con PIE, la organización francesa con que fui a vivir allá durante un año).  Pero, no es tiempo ya, para celebrar.  Ahora es tiempo para viajar y descubrir unos lugares donde nunca fui antes.  Después de una llegada mojada en Mexico D.F. y unas horas compartidas con mi amiga Dulma, subí al bus hasta Puebla de los Angeles porque quería subir al Iztaccihuatl (5286m), tercer cerro más alto del país después del Pico de Orizaba (o Citlaltépetl, 5610m) y del Popocatépetl (5500m).

En Wikipedia, pueden leer la leyenda del Popo y del Izta :

« En la mitología azteca, Iztaccíhuatl fue una princesa que se enamoró de Popocatépetl, uno de los guerreros de su padre. Su padre envió a su amor a una batalla al Estado de Oaxaca, prometiéndole entregarle a su hija si éste regresaba victorioso y con la cabeza de su enemigo en la lanza. Tiempo después el guerrero regresó y la cabeza de su rival sangraba en su lanza. Recibió el festín por su victoria, sin embargo su lecho de amor se dio por acabado, la princesa había muerto. Con el corazón roto llevó el cuerpo de su amada a un monte, y los dioses la convirtieron en volcán inactivo, después, el guerrero tomó una antorcha y prometió que ningún huracán por más fuerte que lleve sus aguas apagará su fuego que vela el cuerpo de su amada, para concluir esto, los dioses le entregaron la eternidad convirtiéndolo en volcán, a cambio de custodiar a la princesa Iztaccihuatl.

Otra versión dice que el padre de Iztaccíhuatl, (Tezozómoc), mandó a la guerra en Oaxaca a su amado Popocatépetl, prometiéndole la mano de su hija si este regresaba victorioso (lo cual el padre de Iztaccíhuatl supuestamente no creía posible). Popocatépetl ganó la guerra, pero como el padre de Iztaccíhuatl no quería que ella se casase con el por lo que Iztaccíhuatl recibió noticias de que su amado había muerto en batalla y ella murió de pena. Cuando Popocatépetl regresó y se enteró del trágico destino de su amada murió también de tristeza por haberla perdido; los dioses se conmovieron de ellos y los cubrieron con nieve para transformarlos en montañas.

Existen aún más versiones de la misma leyenda. En una de ellas se cuenta que la princesa Iztaccíhuatl, por ser la doncella más hermosa, sería sacrificada a los dioses para las buenas cosechas. Sin embargo, el guerrero Popocatépetl la amaba y no podía permitir que la sacrificaran. Para evitarlo, tuvo que huir con ella, pero cuando escapaban los guardias los descubrieron y una flecha hirió a la princesa. Su amado la tomó en brazos y continuó corriendo, una vez lejos, a salvo, la recostó sobre el campo, jurándole que la cuidaría por siempre y que esperaría hasta que ella despertará de su sueño para poder continuar viviendo su amor. Pero ha pasado tanto tiempo que los campos y la nieve los han cubierto. »

Primero, encontré a la chica que me hospedaba, Mariana (¡de couchsurfing, por cierto!); con ella y 2 amigos suyos, Alvaro, guía de alta montaña, y Elisa, subímos al volcán Malinche (4464m) para entrenarnos.  Fue una caminata de 7 horas ida y vuelta, desde los 3000m hasta la cumbre y llegando en las nubes, viendo nada más que unos metros adelante, pero era una experiencia fabulosa ; cuando bajámos, aprendí a resbalar en el arenal y me gustó mucho!  También con ella, practiqué un poco de yoga para estirarme los músculos!  Y fui a escalar con ella unas paredes.  Visité el centro histórico de Puebla y caminé las calles de Cholula, admirando el Popo y el Izta más cerca.  De repente, no subímos el Izta porque no había campo con el guía y nos costaría demasiado solas.  ¡Será para la próxima vez en México!

Luego, supe que era la temporada para nadar con los tiburones ballena cerca de la isla Holbox, donde quería ir siguiendo los consejos de unos amigos.  Entonces, subí en un bus que, en 23horas, me llevó a Cancun.  De allá, tomé otro bus hasta el pueblito de Chiquila y tomé el bote hasta Holbox.  Me quedé en el Tribu Hostel en donde encontré a Davide (Italia), el dueño, quien me puso en contacto con una agencia para ver los tiburones ballena.  ¡Llegó el día de salida!  1:30 de bote hasta el lugar donde comen los tiburones, viendo delfines en el camino, y cuando llegamos, encontramos un montón de animales!  Son enormes, como ven en las fotos y nadar cercita te procura un sentimiento de belleza inmense.  Tuve suerte de tener una cámara aquática y sacé unas fotos lindas.  Era experiencia única y fuerte.  Me encantó cada minuto aunque pasaron muy rápidamente.  Pescamos después y nos cocinaron los guías un ceviche fresco muy rico, que comimos en la Punta Paraíso.

Llegé después a Mérida, para encontrar a mi amigo Raul (quien primero conocí el año pasado al principio de mi viaje, gracias a couchsurfing) y celebrar el Grito, la fiesta de Independencia de México, con el, sus amigos y familia.  Fue muy agradable verle de nuevo después de 20 meces y darnos cuenta que parecía como si nunca fuimos separados.  Me alegro siempre que tengo amigos así.  Nos encontró allá mi amiga Ethel para compartir unos días juntos antes que se vaya ella de nuevo a descubrir Sur America sola.  Juntas fuimos a ver la ciudad de Campeche y sus colores maravillosas, las ruinas de Edzna y el fuerte San Miguel.

Luego, en la Isla Cozumel, encontré a Rosa y Guillermo con quien compartí unas noches de viento y de tormenta pequeña en la isla.  Más increíble, fui a bucear los arrecifes de la isla, conocidos por todo el mundo como unos de los más hermosos del mundo.  Y así puedo comprobar porque me cortaron la respiración esos lugares submarinos!  Tiburones, tortugas, rayas, pez angel, morenas verdes, langostas, cangrejos, …. les encontré todos y fue una maravilla durante 2 días de buceo.  ¡Por cierto, volveré para disfrutar más de este lugar mágico!

Otro fin de semana en Mérida disfrutando de los amigos pasé, antes de subir al avión que me llevó hasta Monterrey, en Nuevo León, al norte del país, para ver a mi Betsy querida!  Vamos a celebrar su boda pronto!  les contaré después…

ser seguido…

[Francais]

Mexique 2011, 2eme partie :  Une nouvelle page de mon voyage a débuté lorsque je suis arrivée a Mexico city le 4 septembre.  Cette fois-ci, je n’ai aucune idée de quand je reviendrai en France, mais j’en ai un tas pour les mois qui arrivent!  C’est la deuxieme fois de l’année que je me retrouve au Mexique, apres avoir célébré le mariage d’Emily & Neal a Puerto Escondido, en juin dernier (je vous l’ai déja raconté ici).  Je suis de retour pour celebrer le mariage d’une autre amie, Betsy, que j’avais rencontré lors de notre séjour a Missoula, dans le Montana, aux USA, en 1998/1999 (avec PIE, l’organisme avec lequel j’étais partie, en tant qu’étudiante étrangere).  Mais, pour l’instant, l’heure n’est pas a la fete mais au voyage!  Apres etre arrivée a Mexico city sous des trombes d’eau et avoir passé quelques heures en compagnie de mon amie Dulma, je me suis embarquée dans un bus vers Puebla, car je voulais grimper l’Iztaccihuatl (5286m), 3eme sommet du pays apres le Pic de Orizaba (ou Citlaltépetl, 5610m) et le Popocatépetl (5500m).

Vous pouvez trouver sur Wikipedia la légende les concernant :

« La légende azteque de Popocatépetl et Ixtaccíhuatl fournit une explication mythologique à la présence des deux volcans du Mexique, Popocatépetl et Iztaccihuatl.

Popocatépetl est un guerrier amoureux d’une princesse nommée Ixtaccíhuatl. Le père d’Ixtaccíhuatl envoya Popocatépetl tuer un ennemi de leur tribu en lui promettant la main de sa fille s’il revenait victorieux mais en sachant toutefois l’exploit impossible. S’acquittant de sa tâche avec succès, Popocatépetl mourut de chagrin en apprenant qu’Ixtaccíhuatl était elle aussi morte de chagrin en apprenant la fausse nouvelle de sa mort. Ayant pitié de leur sort, les dieux recouvrent leur corps de neige et les changent en montagne. Ixtaccíhuatl est ainsi appelée « femme endormie », en raison de sa ressemblance avec un corps de femme allongé, et Popocatépetl devient le volcan du même nom, faisant pleuvoir de rage le feu sur terre. »

J’ai d’abord rencontré Mariana, mon hote de couchsurfing, bien sur!  Avec elle et 2 de ses amis, Alvaro, guide de haute montagne, et Elisa, nous sommes allés grimper la Malinche (4464m) pour nous entrainer.  Ce fut une randonnée de 7 heures, aller/retour, avec un départ a 3000m et une arrivée dans les nuages, ne voyant pas a plus de quelques metres devant nous, mais une riche experience!  En redescendant, j’ai appris a glisser dans le sable pour aller plus vite et épargner un peu mes pauvres genoux.  J’ai adoré!  Avec elle, j’ai aussi fait un peu de yoga.  Et puis, nous sommes allées escalader un peu la ou elle s’entraine.  J’ai visité le centre historique de Puebla et arpenté le marché de Cholula un jour de fete, au pied du Popo et d’Izta.  Ce-dernier que nous n’avons finalement pas pu grimper car le guide n’a pu nous y emmener.  Ce sera pour une prochaine fois!

J’ai ensuite appris que c’était la saison pour aller nager avec les requins baleines sur l’ile de Holbox.  Je m’y suis donc rendue lors d’un trajet de 23heures de bus jusqu’à Cancun; un autre bus, puis une traversée en bateau, et me voici arrivée a Holbox où je me suis rendue au Tribu Hostel.  J’y ai rencontré Davide (Italie), le jeune propriétaire, qui m’a conseillé une agence.  Le jour de la sortie, après 1h30 de bateau et après avoir croisé des dauphins, nous sommes arrivés sur le lieu où se nourrissent les requins baleines.  Inoffensifs car végétariens, ce sont des animaux immenses mais d’une beauté extraordinaire.  Nager à leurs cotés est une expérience que je rajoute à ma liste des « Fantastiques! »  Une copine de chambre m’avait prété son appareil photo waterproof, j’en ai profité pour faire de jolies photos.  Après la pèche des guides, nous avons dégusté un ceviche (poisson cru, mariné dans du citron, oignons, piment, tomates) à la Punta Paraíso.

J’ai ensuite remis les pieds à Mérida, y ai retrouvé mon ami Raul (que j’avais rencontré pour la première fois l’an dernier au début de mon voyage, grace à couchsurfing) et y ai célébré, avec lui, ses amis et sa famille, la fète de l’Indépendance mexicaine.  Ce fut un très bon moment de retrouvailles après 20 mois d’absence, comme si nous ne nous étions jamais quitté.  J’adore avoir des amis comme ça!  Mon amie Ethel nous a retrouvé sur place afin de partager encore quelques jours entre amis avant de se réenvoler vers l’Amérique du Sud, qu’elle parcourt seule.  Ensemble, nous sommes allées découvrir les couleurs chatoyantes de Campeche, les ruines d’Edzna et le Fort San Miguel.

Puis, je suis arrivée sur l’ile de Cozumel, accueillie par Rosa et Guillermo, avec qui j’ai partagé de beaux moments de tempète et de vents en soirée.  Le plus impressionant étant les plongées sous-marines que j’ai pu effectuer par 4 fois en 2 jours, sur un des récifs les plus beaux du monde.  Absolument pas décue : requins-chats, raies, tortues, poissons anges, murennes, langoustes, crabes….  un vrai régal pour les yeux!  J’y reviendrai!

Un autre week-end entre amis à Mérida, puis me voilà envolée vers Monterrey, en Nuevo León au nord du pais, pour retrouver ma Betsy et célébrer son mariage.  Je vous raconte bientôt.

à suivre…

[English]

Mexico 2011, part 2 : I started another page of my travels when I landed in Mexico city on September, 4.  This time, I have no return date in mind but lots of ideas and plans for the upcoming months.  It’s the second time I find myself in Mexico this year, after I was here last June to celebrate my friends’ wedding, Emily & Neal, of which I already talked.  Now, I’m back to celebrate another friend’s wedding, Betsy’s, whom I’ve known since we spent our foreign exchange year in Missoula, Montana, USA, in 1998/1999 (with PIE, the french organization with which I left).  But now is not party time yet.  It’s discovery time!  After landing in a stormy Mexico city and spending a few hours with Dulma, I hopped on a bus to Puebla, because I wanted to hike the Iztaccihuatl (17330ft.), 3rd highest peak in the country after Orizaba Peak (or Citlaltépetl, 18406ft.) and Popocatépetl (18045ft.)

In Wikipedia, you can read about their legend :

« In Aztec mythology, Iztaccíhuatl was a princess who fell in love with Popocatépetl, one of her father’s warriors. The emperor sent Popocatépetl to war in Oaxaca, promising him Iztaccíhuatl as his wife when he would return (which Iztaccíhuatl’s father presumed he would not). Iztaccíhuatl was falsely told Popocatépetl had died in battle, and believing the news, she died of grief. When Popocatépetl returned to find his love dead, he took her body to a spot outside Tenochtitlan and kneeled by her grave. The gods covered them with snow and changed them into mountains. Iztaccíhuatl’s mountain is called « White Woman » (from the nahuatl iztac « white » and cihuatl « woman ») because it resembles a woman sleeping on her back, and is often covered with snow. (The peak is sometimes nicknamed La Mujer Durmida (« The Sleeping Woman »).) He became the volcano Popocatépetl, raining fire on Earth in blind rage at the loss of his beloved.« 

I first met with Mariana, my host from Couchsurfing (oh yes!);  with her and a couple of her friends, Alvaro, high climbing guide, and Elisa, we went hiking the Malinche Peak (14646ft.) as a training session.  A 7-hour hike, from 9843ft. to the summit, arriving in the mist and fog, seeing nothing but white a few feet in front of us, but happy to have made it.  On the climb back down, I even learn how to skid in the sand and enjoy it!  Then with her, I did some yoga, learned a bit how to climb, walked around the historic center of Puebla, and around the market streets in Cholula, at the feet of Popo and Izta.  The latest of which we eventually didn’t climb since the guide couldn’t take us.  It will be for another time!

Then, I heard it was whale shark season up in Holbox island.  So I hopped on a 23-hour-bus ride to Cancun, another to Chiquila and a boat ride to the island.  There, I stayed in Tribu Hostel and met with its young and dynamic owner, Davide (Italy) who put me on the next boat trip to the whale sharks.  That day, after a 1h30 boat ride, seeing dolphins on the way, we arrived where the whale sharks eat.  They’re huge animals, they don’t eat meat (!!) so we could easily swim with them.  Wonderful experience which memories are engraved in pictures since a roomate lent me her waterproof camera.  Another « absolutely fabulous » moment.  The guides fished and cooked us a delicious ceviche (raw fish marinated in lemon, with tomatoes, chili and onions) which we ate at Punta Paraíso.

I arrived in Mérida a few days later and met with Raul (old friend from the days I started my trip last year, met through couchsurfing) to celebrate with him, his friends and family, Independence night.  It was a great moment, also because it was nice seeing each other again after 20 months and realizing it was as if only a few days had gone by.  I love when it feels that way with great friends.  My good friend Ethel met us too to share another few days together before she heads back to South America to go on with her own trip around the continent.  With her, I discovered the beautiful colors of Campeche, Edzna ruins and the Fort San Miguel.

Lastly, I set foot in Cozumel island, met with Rosa and Guillermo (couchsurfing, good and always!) and shared with them 2 nights of storm and wind on the island.  Most significantly, I dove the reefs, some of the most beautiful in the world.  Absolutely true : turtles, sharks, rays, angel fishes, eels, crabs, lobsters in clear-blue waters….  4 dives in 2 days of wonders.  I’ll be back!!!

After one last week-end with friends in Mérida, I flew out to Monterrey, in Nuevo León, northern Mexico, to meet up with my dearest Betsy!  We’ll be celebrating her wedding soon.  I’ll tell you all about it later.

to be continued…

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