Lessons of 4 Months of Daily Meditation

(vean al pie de página para la versión en español – scroll down for the english version)

En janvier dernier, je découvrai l’application pour téléphone portable, « Insight Timer » grâce à Armen sur son blog Pack your Mat.  Après quelques années à pratiquer le yoga en cours ou à suivre les classes d’une de mes profs mexicaines préférées sur internet, je voulais plonger un peu plus en profondeur dans les bienfaits de la méditation.

Cela fait maintenant 4 mois que je médite donc quotidiennement et bien que je ne sois pas encore à mon potentiel de concentration maximum, je ressens vraiment que quelque chose fait son chemin en moi.  Comme toute activité sportive ou mentale, ce n’est qu’à force d’entraînement, de patience et d’endurance qu’on arrive à voir les effets sur le long terme.  Et que je vous parle de patience, moi qui suis bien connue pour n’en avoir que très peu, c’est déjà dire beaucoup! 😉

J’ai un gros avantage en habitant sur l’île de Holbox au Mexique: je peux méditer sur la plage, en écoutant le bruit des vagues et du vent.  C’est un + vraiment non négligeable.

Petites leçons de méditation quotidienne: 

1.  L’exercice quotidien devient une addiction

J’ai eu du mal à m’y mettre; c’était difficile de prendre ne ce serait-ce que 10 à 15 minutes par jour pour moi, m’asseoir et me concentrer.  Aujourd’hui, je ne peux pas passer une journée sans méditer.  Le fait de m’y être mise à 100% et de m’être au début forcée à prendre ce temps pour moi est devenu maintenant un moment nécessaire au quotidien.  Ce sentiment est extrêmement plaisant et me permet de sortir de la dynamique de mouvement général.

2.  Concentration va de paire avec persévérance

Parfois, à peine me suis-je assise et ai-je fermé les yeux, que je suis déjà loin de mon environnement quotidien; en quelques secondes, j’ai réussi à me détacher de tout, à ne sentir que ma respiration, à vider mon esprit et me laisser flotter doucement.  D’autres fois, mes pensées s’agitent dans tous les sens, je prévois ce que je vais faire ce jour-là et j’oublie de rester concentrée sur l’ici et le maintenant.  C’est là où la persévérance prend tout son sens: jour après jour, arriver à laisser partir ces pensées, tels des nuages portés par le vent, pour ne percevoir qu’un ciel bleu et retrouver sa concentration.  Même si ce ne sont que quelques minutes sur une séance.

Certains jours, je ne médite donc qu’un instant car il y a trop de nuages dans ma tête et je n’arrive pas à m’en sortir; d’autres fois, par contre, j’ai le cœur et l’esprit si léger et bleu que les 17 minutes de méditation que je m’octroie passent en un éclair.  Et là, j’ai le sourire aux lèvres et le bonheur qui irradie!

3.  Ma posture s’est nettement améliorée

En général, j’ai beaucoup de mal à me tenir droite; je dois repenser régulièrement mes postures malgré les séances de yoga.  Aujourd’hui, pourtant, je me sens plus légère et maintiens le dos droit de façon plus assurée et plus facile.  Rien n’est gagné pour autant mais je sens que j’avance et me sens inconfortable si je ne m’assois pas correctement.

4.  Insight Timer m’aide à rester concentrée

Bien que la présentation de l’application soit en anglais, toutes les langues sont représentées sur des milliers de méditations à écouter.  Tout le monde peut donc y trouver son bonheur.  J’y trouve un grand avantage: je ne suis pas encore prête à me lancer dans de la méditation contemplative, mes pensées divaguent encore beaucoup lorsque laissées seules; je préfère donc avoir recours aux méditations guidées, qu’elles soit parlées ou musicales.  De plus, une fois les paramètres réglés, l’appli me rappelle à l’ordre tous les jours, m’invite à méditer régulièrement, fait le point sur le temps que j’y passe et peut également me mettre en relation avec d’autres personnes méditant aux quatre coins du monde.  J’apprécie fortement ce petit coup de pouce quotidien et y ai véritablement trouvé un allié pour parfaire ma pratique.

5.  Le seul hic

Malgré tous les bienfaits de la méditation sur le moment, j’ai encore du mal à y trouver du sens avant ou après.  Il m’arrive encore fréquemment de m’énerver sur des détails, de perdre patience plus rapidement que mon ombre ou de ne pas savoir prendre du recul face à une situation particulière.  J’ai encore beaucoup à apprendre, et surtout à appliquer plus sereinement et plus pleinement à ma vie de tous les jours.  Comme je ressens des bienfaits immédiats tout de suite après la méditation, je sais qu’il est tout à fait possible de les extrapoler.  Le tout, c’est d’y penser au moment adéquat.

Allez, j’y retourne! 😉

Méditez-vous régulièrement?  Est-ce une pratique qui vous satisfait?

[Español]

En enero, descubrí la aplicación para celular « Insight Timer » gracias a Armen en su blog Pack your Mat.  Después de unos años de clases de yoga or siguiendo una de mis maestras mexicanas favoritas en sus clases en internet, quería enfocarme más en los beneficios de la meditación.

Ahora, hace 4 meses que empece a meditar cotidianamente y, aunque todo no es perfecto todavía, estoy feliz de decirles que algo está pasando.  Como toda otra actividad deportiva o mental, es solamente con práctica, paciencia y constancia que uno puede verdaderamente ver los resultados al largo plazo.  El hecho de que yo, bien conocida por tener poca paciencia en general, estoy hablando de ella ¡debería ser bastante prueba ya! 😉

Vivir en la isla de Holbox en México seguro es una ventaja importante: puedo meditar en la playa, escuchando el sonido de las olas y del viento.  Es algo por lo cual estoy muy agradecida.

Pequeñas lecciones de meditación cotidiana:

1.  El ejercicio cotidiano se vuelve una adicción

Me costó mucho empezar; fue difícil tomar 10 a 15 minutos al día para mi, sentarme y enfocarme.  Hoy, no puedo pasar un día sin meditar.  De decidir hacerlo al 100% y esforzarme a tomar este tiempo para mi se volvió ahora un momento necesario de mi día.  Es un sentimiento muy agradable y me permite de salir de la dinámica de movimiento general.

2.  Concentración functiona a la par con constancia

A veces, a penas me senté y cerré los ojos que ya estoy lejos de mi entorno cotidiano; en unos segundos, logre dejar ir todo, enfocarme en mi respiración, vacíar mi mente y flotar tranquilamente.  Otras veces, mis pensamientos van por todos lados, pienso en lo que voy a hacer ese día y olvido concentrarme en el aqui y ahora.  En ese momento, constancia hace su trabajo: cada día, lograr dejar ir esos pensamientos, como nubes en el viento, para solamente ver un cielo azul y volver a concentrarse.  Aunque sea un rato, no más.

Algunos días, solo medito unos minutos entonces porque son demasiados las nubes en mi mente y no puedo deshacerme de ellas; otros días, al contrario, mi corazón y mi mente son tan ligeros y azules que los 17 minutos de meditación que me otorgo pasan volando.  Ahí, tengo una sonrisa grande en la cara y la felicidad que irradia.

3.  Mi postura mejoró notablemente

En general, me cuesta mantenerme derecha cuando estoy sentada; siempre debo recordarme de mi postura, a pesar de tantas horas de yoga.  Sin embargo, hoy me siento más ligera y puedo sentarme con la columna recta de manera más fácil y firme.  Nada es perfecto todavía pero siento que estoy mejorando o inconfortable cuando no me siento correctamente.

4.  Insight Timer me ayuda a enfocarme en la tarea

Aunque la presentación de la aplicación este todo en inglés, todos los idiomas se pueden encontrar para escuchar miles de meditaciones.  Todo el mundo encontrará lo que le gusta más.  Veo en la ap’ una grande ventaja: no estoy lista para lanzarme en meditación contemplativa todavía, mis pensamientos se van de largo si no tienen dirección; prefiero utilizar las meditaciones guíadas, que sean habladas o musicales.  Además, una vez los parámetros listos, la aplicación ma llama al orden todos los días, me invita a meditar cotidianamente, calcula el tiempo y también me puede poner en contacto con otra gente meditando por todo el mundo.  Aprecio mucho esa ayuda de cada día y encontre un verdadero aliado para mejorar mi práctica.

5.  El único problema

A pesar de todos los beneficios de la meditación en el momento, todavía me falta encontrarle sentido antes y después.  Sigo enojándome sobre detalles a veces, pierdo la paciencia más rapidamente que lo puedo escribir o no sé cómo manejar una situación en particular.  Me falta mucho por aprender y aplicar con más calma a mi vida cotidiana.  Como puedo sentir beneficios inmediatos durante y justo enseguida la meditación, sé que sería muy sencillo extrapolarles.  Sólo hay que pensarlo en el momento adecuado.

Ahora, ya, ¡voy a meditar!

¿Uds., meditan regularmente?  Es una práctica que les satisface?

[English]

Last January, I discovered the cell phone app’ « Insight Timer » thanks to Armen on his blog Pack your Mat.  After a few years of taking yoga classes or following one of my favorite Mexican teachers’ classes over the internet, I wanted to dive a little deeper into the benefits of meditation.

It’s now been 4 months since I started meditating daily and, even though I’m still not doing it perfectly, I’m happy to report that something is slowly happening inside me.  Like any other sportive or mental activity, it is only with training, patience and dedication that one can actually see the results on a long term basis.  The fact that I, who is not known to be particularly patient at all times, am now talking about patience should be enough proof  already! 😉

Living on Holbox island, Mexico, sure is a significant asset: I can meditate on the beach, listening to the waves and the wind.  It is a little something that I’m very grateful for.

Small lessons of daily meditation:

1.  Exercizing daily becomes an addiction

It was hard for me to get going;  I found it difficult to take only 10 to 15 minutes to myself, sit down and focus.  Today, not a day may go by without my meditating.  Because I put myself into it 100% and really forced myself to take the time at the beginning, it now has become some necessary moment of my day.  It is a very pleasing feeling which allows me to get out of the regular dynamic of movement.

2.  Focus goes hand in hand with dedication

Sometimes, hardly have I closed my eyes and I’m already far from everything around me; in a mere few seconds, I’ve succeeded in letting go of everything, focusing only on my breathing, emptying my mind and drifting slowly off.  Other times, my thoughts are going every which way, I’m thinking about what I’m going to do that day and I forget to stay focused on the here and now.  This is where dedication means so much: one day at a time, letting my thoughts go more easily, like clouds drifting away with the wind in order to only see blue skies and find focus again.  Even if it’s only for a few minutes per session.

Some days, then, I only meditate for a few minutes because there are too many clouds in my head and I can’t get out of them; other days, on the contrary, my mind and heart are so light and blue that the 17 minute-session I take time for flies by in a moment.  That’s when a smile spreads upon my face and happiness in my heart.

3.  My posture has improved a lot

In general, I have trouble sitting up-right for a long period of time; I regularly need to think about my posture and sit straight, even in spite of many yoga classes.  Today, though, I feel like it’s much easier to do so more often.  It isn’t perfect yet, but I’m getting there and also feel uncomfortable when I don’t sit correctly.

4.  Insight Timer helps me to stay focused

In spite of the main page of the app’ being in English, all languages are easily found and used along the thousands of meditations to listen to.  Everyone can then find what best suits them.  It is a big advantage for me: I’m not ready yet to only focus on contemplative meditation, my thoughts go astray way too easily if not bound in some kind of direction; that’s why I’d rather listen to guided meditations, musical or spoken.  Once all the settings set, the app’ reminds me of my daily meditations, counts and recaps everything I’ve gone through and can put me in contact with all the other people meditating around the world.  I find this very helpful in my daily practice and have accepted it as a faithful ally to get going.

5.  The only downside

In spite of all the benefits provided by the meditation on the moment, I still have trouble finding meaning before and afterwards.  I still get annoyed by some tiny details, I still lose patience faster than I can write about and I still can’t evaluate a situation with enough insight sometimes.  I do have a lot to learn and to adapt to my daily life.  Since I know how good it feels right after meditating, I know I only have to project that feeling when need be.  If only I can think about it then!

So, I’ll just get back to it now!

Do you meditate regularly?  Is it a practice that satisfy your needs?

18 commentaires sur “Lessons of 4 Months of Daily Meditation

    1. Yoga is one of my favorite too but for whatever reason I couldn’t find the will to do any while on the beach… too hot? too sandy? anyway, I compensate with meditating. But I truly love and embrace the wonderful feeling of forgetting everything else while doing yoga too!

      And thanks for the compliments! Think how much more tanned I am now, when those pictures were taken 1 month ago! 😉

  1. Hey Juls, that’s really interesting. However I’d like to know a little more about the purpose and results of meditation. You mention posture, but what else? The actual meditative process is clearly enjoyable, but does it then break out into your life generally?

    1. Right now, I feel great well-being during the meditation, letting go of all thoughts, focusing on my breath and relaxing mind and body.
      Once out of the meditation session, I should be able to find this state of mind any moment I need to, by just focusing on my breath again. But I still have trouble doing so when needed. I guess I need more practice! 😉

    1. I was doing yoga on a daily basis too before I moved to the island. Here, I got « lazy » on that front and tried to compensate with meditation. I’ll try to get back into the health habit of daily yoga + meditation ASAP!
      And will have to think of deep breathing in stressful situations more often.
      Thanks for your words!

  2. Bravo 👏, continu !!! 🙏
    La méditation pour moi aujourd’hui est plus puissante lorsque je pratique en groupe… Cependant seule, la méditation est bénéfique après ma pratique quotidienne de yoga, j entre plus facilement en méditation contemplative.
    Je vais faire en juillet vipassana, méditation silencieuse pdt 10 jours au Sri-Lanka…. Une autre expérience que je vais découvrir ! 😱😉

    1. Merci pour tes encouragements, Isabelle!
      Il est vrai qu’après 1h de yoga, j’arrivais mieux à méditer de manière contemplative, bien qu’ayant également des moments d’égarement.
      Je te souhaite un superbe moment au Sri Lanka et espère avoir de tes news à ce sujet!
      Bonne méditation!

    1. I bet! Happy to be out too but I really feel the need to focus on an inner calm in order to try and expand it all around me too.
      Any way to feel happy is the best!
      Enjoy the day, Janet!
      Xoxoxo

  3. I love the Daily Calm app. I do 10-15 minutes of guided per day. I love it! May have to try this one. Is it guided? Also is it free? I liked Daily Calm so much I paid for full access which is about 40$/year and I love it.

    1. Insight timer is free and you have thousands of guided meditation, in most languages + you can do your own meditating or yoga on timer if you wish too. All your practices are recorded in the settings so you know how you do.
      + you can connect with people/friends meditating with the app’ too.
      I’ll check Daily Calm to see another one but I’m so happy with Insight Timer that it might be hard to switch to another one, unless from time to time to have variations of a subject.
      How lovely to find a way to meditate happily!

  4. Eh oui….tu exprimes la tout ce que la méditation quotidienne peut apporter ! Il est difficile de prendre 15mn pour soi…et pourtant !!! J’en connais les bienfaits et je ne le fais pas régulièrement…je te félicite de mettre ton impatience entre tes mains en méditant au quotidien . J.ai découvert l’appli « petit bambou » et après les séances « découvertes  » je pense y aller plus souvent, cela aide à prendre le temps et est un bon guide. Bonne médit ☺️

    1. Ah cool, une appli méditation en français? J’en connais qui adorerait! Je vais y jeter un oeil!
      Bonne méditation à toi et oui, prends le temps! Ça fait un bien fou!
      😘😘😘

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