Getting Greener: Baby Steps Take you a Long Way

Week 21 of no shampoo
Early January 2017 – Week 21 of no shampoo

(vean al pie de página para la versión en español – voyez plus bas pour la version française)

Wherever I live, wherever I travel, I now want to do it as eco-friendly and as zero waste as possible, respecting my environment, thinking truly about the whole chain of consequences my buying or using something might entail.

It might not be as easy to do in Mexico as in other countries; nevertheless, each and every day, I’ll do my share to not add trash on my planet.  One little action at a time, it is possible.  Others have shown me the way; I’m trying to pass it on to you too.

Baby steps to getting greener make you proud of what you can achieve, make you curious about green alternatives to toxic products, make you think about the consequences of your actions, make you participate actively in a better world.  In the end, you realize you’re much better off, less lazy, more aware.

In the months I’ve dedicated myself to this new kind of lifestyle, I’ve rediscovered the pleasure of living simply, owning less, decluttering and home-made cooking, the pleasure of making things by myself that are not dangerous for my health nor for my environement.  I have made friends and family happy by offering them home-made cosmetics products – which they now only swear by and will not go back to mass-produced chemically-enhanced products.

Of course, I’ve also driven Raul crazy every time he came back with some delicious treat packaged in plastic because he had a sudden craving; of course, I’ve also driven vendors crazy by refusing their plastic bags or their packaged products.  But, one little step at a time, with patience (boy, have I learned patience!), I’ve started to make them see why it is important.  How the simple fact of not taking the trash out as often as before is a huge accomplishment in itself, but only the beginning.

Baby steps take you a long way: use eco-friendly alternatives or stop using.

  • refuse plastic bags,
  • refuse to eat/drink that particular brand if it’s packaged in plastic,
  • refuse plastic straws in your cocktails (I now threaten to not pay for my drink if the waiter still hands it to me with a straw – that makes them think twice about forgetting my asking not to use a straw),
  • refuse paper napkins: use your own cloth one that you take everywhere with you,
  • force yourself to not buy packaged stuff but think about the alternatives,
  • take your coffee to go in your own bottle,
  • bake home-made cookies, cook more at home, stop eating take-away (unless you bring your own containers for them to be filled),
  • learn how to make our yown dish-washing soap/home cleaning products, if you can’t buy them in bulk,
  • stop using Q-tips: use the bamboo alternative or your good-old finger (it works magic!),
  • completely abandon the use of shampoo or stick with organic, dry unpackaged alternatives,
  • use a bamboo toothbrush instead of the usual plastic one (all of those that we have ever used will never ever decompose and stick in landfills…),
  • switch to long-lasting items instead of disposable ones: use a polished glass nail file instead of the carton ones,
  • stop buying stuff « just because you want to, » think about second-hand options when you really need something,
  • stop spoiling the  children of the family with things/toys they won’t be using more than 5 minutes…

At the bar, we pride ourself on making our drinks as zero waste as possible.  It’s become marketing too.  And it’s selling!

It’s all very easy to do.  And yes, it makes a huge difference!  Our life and the daily protection of our planet is our responsability.

What were your baby steps towards zero waste today?

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Tips on Getting Greener

[Español]

En dónde sea que viva, a dónde sea que viaje, ahora quiero vivir protegiendo mi planeta y siguiendo el modo de vida cero basura lo más posible; respectando mi entorno y pensando verdadera y completamente en las consecuencias que tiene mi manera de consumir.

Tal vez no es tan fácil en México como en otros países; sin embargo, cada día, hare todo lo que pueda para no agregar basura a mi planeta.  Una pequeña acción a la vez, siempre es posible.  Algunos me mostraron el camino; ahora intento compartir el mensaje con Uds. también.

Esos pequeños pasos que uno hace hacia un mundo sin basura son aquellos que nos vuelven orgullosos de lo que podemos lograr, que nos hacen más curiosos y buscar las alternativas ecológicas a todos esos productos tóxicos, que nos hacen pensar en las consecuencias de nuestras acciones, que nos hacen participar en un mundo mejor.  Al final, nos damos cuenta de que somos gente mucho mejor viviendo así, menos peresosos y mucho más concientes de nuestros actos cotidianos.

Desde que empece a vivir de este modo hace casi 2 años, volví a descubrir el placer de vivir sensillamente, de poseer menos, de tener mi casa limpia y con pocas cosas, de cocinar en casa; el placer de fabricar yo-misma productos que nos son peligrosos para mi salud ni tóxicos para mi planeta.  Hice feliz a algunos amigos y familiares regalándoles productos cosméticos caseros – a partir de eso, ¡no quisieron usar más otro producto y nuncan volverán a comprar cosméticos llenos de químicos!

Claro, también le volví loco a Raúl regañandole cada vez que regresó a casa con comida envuelta en plástico por que se le entojó de comprarla en ése momento; claro, también les volí locos a los vendedores rechanzando siempre su comida empaquetada o cuando me la dan con una bolsa de plástico.  Pero, un paso a la vez y con mucha paciencia (oh, ¡como intento volverme paciente!), les hago entender cuánto es importante.  Que sí, es genial lograr sacar la basura tan poco a menudo, pero que solo es el principio.

Pequeños pasos que les llevarán lejos: utilizen alternativas ecológicas o dejen de usar por completo.

  • rechacen las bolsas de plástico,
  • rechacen una comida/bebida si aquella marca está envuelta de plástico,
  • rechacen los popotes en sus coctéles (ahora amenazo con no pagar mi trago si todavía me lo traen con el popote – así lo piensan 2 veces antes de ponerlo de automático en el vaso),
  • rechacen las servilletas de papel: lleven la suya de tela siempre con Uds.,
  • esfórcense a no comprar un producto si está empaquetado y busquen su alternativa,
  • pidan su café para llevar en su botellón propio,
  • hagan galletas caseras, cocinen en su casa, no pidan para llevar (a no ser que traigan primero sus propios trastes a llenar),
  • aprendan a fabricar lava-vajillas/productos domésticos caseros, si no se pueden comprar a granel,
  • dejen de usar cotonetes: escojan su alternativa de bambu, o mejor aún, ¡usen solamente su dedo auricular, está hecho para eso!
  • abandonen por completo el shampoo, o a lo menos, reemplacenlo por un shampoo orgánico, seco y desempaquetado,
  • usen un cepillo de dientes de bambú en vez de los de plástico (esos nunca jamás se decompondrán y se quedarán para siempre en los vertederos…),
  • cambien para objetos que tienen vida larga en vez de desechables: usen una lima de uñas de vidrio pulido en vez de las de cartón, por ejemplo,
  • paren de comprar cosas « solamente porque lo quieren ahora, » o porque es de moda; prefieran los productos de segunda mano, si es que los necesitan de verdad,
  • paren de consentir y malcriar a los niños de la familia con juegos/objetos que no van a usar más de 5 minutos…

Al bar, estamos orgullosos de servir coctéles que preparamos siguiendo el modo de vida sin basura, en lo posible.  Además, ¡es marketing!  Se vende muy bien!

Es tan sencillo en hacer.  Y, ¡sí, vale la pena y hace una diferencia!  La protección de nuestra vida cotidiana y de nuestro planeta es de nuestra responsabilidad.

¿Qué son los pequeños pasos de cero basura que tomaron hoy?

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Tips on Getting Greener

[Français]

Où que je vive, où que je voyage, je souhaite désormais le faire en protégeant ma planète et en suivant un mode de vie zéro déchet, autant que possible; en respectant l’environnement, en repensant véritablement et complètement aux conséquences que ma manière de consommer implique.

Ce n’est peut-être pas aussi facile au Mexique que dans d’autres pays; cependant, chaque jour qui passe, je fais de mon mieux pour ne pas ajouter de déchet sur ma planète.  Une petite action à la fois, c’est toujours possible.  Certains m’ont montré la voie; j’essaie de vous faire passer le message à vous aussi.

Ces petits pas que chacun fait vers un monde sans déchet sont les mêmes qui vous rendent fiers de ce que vous pouvez accomplir, qui vous rendent curieux des alternatives écologiques à tous ces produits toxiques, qui vous font réfléchir aux conséquences de vos actions, qui vous font participer activement à un monde meilleur.  Finalement, on se rend compte qu’on est bien mieux à faire comme ça, moins paresseux et beaucoup plus conscients de nos actes.

Depuis que j’ai embrassé ce mode de vie il y a presque 2 ans, j’ai redécouvert le plaisir de vivre plus simplement, de posséder moins, de vider ma maison et de cuisiner chez moi; le plaisir aussi de faire moi-même des produits qui ne sont ni dangereux pour moi ni toxiques pour la planète.  J’ai rendu heureux certains de mes amis et de ma famille en leur offrant des produits cosmétiques faits-maison – elles ne jurent d’ailleurs plus que par ceux-là et ne retourneront jamais acheter tous ces produits chimiques en magasin!

Bien sûr, j’ai également rendu Raul complètement dingue en le réprimandant à chaque fois qu’il est revenu avec une friandise emballée dans du plastique, parce qu’il n’a pas pu se retenir de l’acheter sur le moment; bien sûr, j’ai aussi rendu les vendeurs complètement dingues en leur demandant à chaque fois de me vendre leurs produits sans le plastique autour ou en refusant tout simplement le sac en plastique dans lequel ils me les tendent.  Mais, un pas à la fois et avec beaucoup de patience (oh, que j’apprends à être patiente!), je leur fais comprendre combien c’est important.  Comme le fait de sortir la poubelle tellement moins souvent est déjà un succès en soi, mais seulement le début.

Des petits pas qui vous emmèneront très loin: utilisez des alternatives écologiques ou cessez d’utiliser.

  • refusez les sacs en plastique,
  • refusez de manger/boire une marque en particulier si c’est emballé dans du plastique,
  • refusez les pailles dans vos cocktails (je menace désormais de ne pas payer mon verre si le serveur l’amène quand même avec une paille, comme ça je m’assure qu’il y repense à 2 fois avant de la mettre automatiquement dans mon verre alors que je lui ai expressément dit de ne pas le faire),
  • refusez les serviettes en papier: amenez la votre en tissu partout où vous allez,
  • forcez-vous à ne pas acheter un produit s’il est emballé et cherchez son alternative,
  • prenez votre café à emporter dans votre gourde,
  • faites des cookies maison, cuisinez chez vous, ne commandez pas à emporter (sauf si vous amenez vos contenants pour qu’on les remplisse),
  • apprenez à faire votre liquide-vaisselle maison/vos produits ménagers, si vous ne pouvez pas les acheter en vrac,
  • arrêtez d’utiliser des cotons-tiges: choisissez leur alternative en bambou, ou juste votre auriculaire, il est fait pour ça!
  • laissez complètement tomber le shampoing, ou au moins, remplacez-le par du shampoing bio, sec et sans emballage,
  • utilisez une brosse à dents en bambou au lieu de celles en plastique (toutes celles que nous avons utilisé ne se décomposeront jamais et resteront à jamais dans les décharges…),
  • changez vos petits objets qui se jettent pour les mêmes qui s’utilisent sur une longue période: utilisez une lime à ongles en verre poli plutôt que celles en cartons, par exemple,
  • arrêtez d’acheter des choses « juste parce que vous en avez envie » ou parce que c’est la mode, pensez produits d’occasion si vous avez vraiment besoin de quelque chose,
  • arrêtez de gâter les enfants de la famille avec des jouets/objets qu’ils n’utiliseront que 5 minutes…

Au bar, on est fiers de servir nos cocktails en les préparant les plus zéro déchet possible.  C’est du marketing, aussi!  Et ça fait vendre!

C’est tellement simple à faire.  Et oui, ça fait une grande différence!  La protection de notre vie quotidienne et celle de notre planète est de notre responsabilité.

Quels étaient vos petits pas vers le zéro déchet aujourd’hui?

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Tips on Getting Greener

11 commentaires sur “Getting Greener: Baby Steps Take you a Long Way

    1. I haven’t found an easy recipe for homemade sunscreen yet… unfortunately that’s the one thing packaged that I still use… Do you have something more natural and package-free to recommend?

      1. Sorry, no Julie. But we can’t stress enough the need for it, especially for outdoorsy folk such as you 😉 [I have a friend battling melanoma and it is not pleasant]

  1. I use cloth bags for groceries and library books and I buy many of my clothes from the thrift store (and quite lovely ones, too.) Years and years ago, when I worked at a health food store in Steamboat Springs, Colorado, people could buy a very good (ecologically speaking) brand of shampoo in bulk. They would bring in their own bottles and we would weigh them, then weigh again after the bottles were filled. I thought there would be more of that these days, but I don’t know of anywhere that does this. There are stores near us that sell things in bulk, although they offer plastic bags.

    janet

    1. That’s awesome that local stores do what they can to offer a variety of products in bulk, sometimes it’s one, sometimes it’s more; what’s important is encouraging them to keep doing so by buying with them and asking for more products. And of course, remark on best not using plastic bags 😉
      I love small initiatives, because they’re bound to be eye-openers!
      Thanks for sharing your experience!

  2. I often wondered while I worked at the living history museum how the ladies took care of their hair 150 years ago. Long tresses in braids, no shampoo, and an organic diet made their hair so resilient and lush that they made wigs and wreaths out of it that have endured for centuries. The mentality that leads us to assume we must use « products » is complete marketing brainwashing. Makes sense to stop washing brains AND hair with that kind of rubbish!

    1. Agree 100%! I’m always impressed at how the society changed the natural way people used to do every day activities. And how people forget easily how easy it was before. With this zero waste lifestyle, we come back to the essentials and learn to trust our ancestors’ and grand-mothers’ remedies, because, really, they just were awesome, funcional and much less harmful for us and the environement.
      Society brainswashes us for good, we need to give it a good wash ourselves!

  3. I don’t know if you watched this girl who was invited to speak on the TED Talk about her experiment of sort where she produced only a small glass jar of waste over one year or something? (She has a YouTube channel, too, if I remember it correctly.) It’s been a while, so I forgot all the specifics but it definitely was a extreme case where she didn’t have any dependent(s) and that she put a lot of effort into the experiment on her own will. Of course, it isn’t for everyone (because everyone is different and their circumstances are different), but certainly some of it needs to be addressed. At least, here in the Los Angeles Country, plastic shopping bags are permanently banned at the grocery stores (still not banned at hardware stores or department stores), unlike the rest of the state (I don’t know what other counties though) still doesn’t mind using them. (But, it’s funny though that those small plastic bags that help customers bag produce are still allowed.) So, it is a positive step forward as a society. Hopefully people will be more cautious and careful of what they could do to less harm the planet (forget about saving the planet… that’s overrated). Cheers.

    1. I absolutely LOVE Lauren Singer! She’s one of the people that got me started on the whole zero waste lifestyle and she completely nailed it!
      Changing one’s habits are the hardest part, because it implies to stop being lazy and wait for society to feed you (literally and metaphorically). WE need to change our habits to live better and healthier, especially when living in countries that allow those changes super easily, as all is easily accessible.
      Living a life without plastic, packages, chemicals feels soooooo much better and becomes one with you.
      One step at a time.

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