Nagging Thoughts, Tips & Further Advice about El Camino

El Camino - Day 24, to Leon, Spain(vean al pie de página para la versión en español – scroll down for the english version)

Une fois que vous avez fait le Chemin, il reste en vous pour toujours.  Il a tendance à continuer à vous apprendre des choses bien après que vous soyez rentré chez vous et ayez repris votre vie de tous les jours.  On a l’impression qu’il nous accompagne à chaque instant.

En ce début de nouvelle année et près de 3 mois après avoir atteint Saint-Jacques de Compostelle, je me rends compte de l’empreinte qu’il a laissée sur moi, de diverses manières: dans les petites choses, comme la bague ou le collier que j’ai achetés avec les symboles du Chemin; dans ma peau, avec le tatouage que je me suis fait faire en ce jeudi après-midi quand nous sommes arrivés en ville; dans mon esprit, avec tous les souvenirs et les leçons apprises que j’essaie d’appliquer à ma vie quotidienne; dans mes yeux, avec toutes les photos (il y en a près de 1.400 entre l’appareil photo et le portable) que je trie pour pouvoir créer bientôt un album; dans mes relations avec les autres, avec les nouveaux amis que je me suis fait et avec qui je discute régulièrement; dans mes rêves, avec cette idée persistante de retourner marcher très bientôt, mais cette fois depuis Le Puy en Velay dans le centre de la France jusqu’à Fisterra, en passant par le Chemin du Nord (ce serait une marche de près de 3 mois, le long de 1.600 kms environ).

J’ai des flashbacks réguliers, de rapides images d’instants qui ont pu paraître communs sur le moment mais dont je me souviens aujourd’hui avec le plus grand plaisir: cette femme qui marchait avec un parapluie pour se protéger du soleil et de la chaleur, qui nous a dit qu’elle pouvait faire souffler le vent sur son visage pour la rafraîchir, en sifflant, simplement; le sourire sur le visage de ces deux jeunes hommes qui arpentaient le chemin avec un gros ours et un léopard en peluche sur les épaules pour récolter des fonds pour une association en soutien aux enfants réfugiés; les litres de sangria que Tatiana et moi avons bu pour fêter chaque jour; le sourire éclatant de Marlón au moment de goûter son premier chocolat chaud avec des churros ou à sa première bouchée de poulpe; les montées difficiles et les descentes infernales (Jour 27, 28, 30 et 31); ce plaisir de participer au Wise Pilgrim Portrait Project (voyez plus bas la superbe photo de groupe en noir et blanc que Michael a pris de nous ce jour-là dans son atelier de Boavista); Pilar qui prend ma main au moment où on approche de la Cathédrale de Saint-Jacques et les larmes de joie partagées en arrivant sur la Place del Obradoiro; apprécier le coucher du soleil sur un dernier jour de marche

Il y a encore tellement de choses que je voudrais partager avec vous à propos du chemin, des astuces, des conseils pratiques, mes endroits préférés où se reposer, dormir ou manger.  En voici quelques uns, dans un ordre qui n’a rien de particulier:

  • si vous partez de Saint-Jean-Pied-de-Port et que vous ne vous sentez pas d’aller jusqu’à Roncevalles ou Burguete ce jour-là, vous pouvez faire une halte au Refuge Orisson; situé à mi-chemin sur la montée des Pyrénées, il permet de reprendre son souffle, voire de faire cette longue étape en 2 jours au lieu d’1.  Réservations fortement conseillées.
  • voyager léger: j’ai fait au mieux mais je crois que j’étais quand même trop chargée (je n’ai jamais vérifié; je pense que mon sac à dos pesait entre 8 et 10 kgs).  Il y a des machines à laver ou lavoirs un peu dans toutes les auberges, 2 jeux de vêtements suffisent.  Un duvet léger est plus efficace qu’un simple drap et toujours bienvenu hors mois chauds d’été lorsque les nuits se rafraîchissent.
  • amener des huiles essentielles: elles sont efficaces dans tant de situations.  De la lavande pour les piqûres et contre les odeurs, de l’arbre à thé mélangé avec de l’huile d’olive pour des massages sur muscles endoloris et antibactérien au moment de laver vos vêtements, du géranium contre les insectes.
  • marcher à l’ombre dès que c’est possible.
  • trouver son rythme et le suivre, quel que soit celui des autres.
  • remplir sa gourde à chaque fontaine.
  • se masser les pieds tous les soirs avant de se coucher et tous les matins avant de marcher avec des huiles, crèmes ou onguents.
  • regarder autour, au-dessus et derrière soi.
  • ne pas suivre les guides absolument et aveuglément, éviter de s’arrêter dans les étapes traditionnelles pour ne pas être avec la foule et trouver des lieux plus typiques et originaux pour se reposer.
  • n’écrire un journal que lorsque c’est nécessaire.
  • vivre comme un pèlerin, sans réserver à l’avance à sa prochaine destination; vivre dans l’instant, vous trouverez toujours un lit quelque part.  Rien ne sert de se lever à 5h du matin, de marcher de nuit et de se dépêcher d’arriver à l’étape suivante pour y avoir le premier lit de libre.

En parlant de lits, voici mes auberges préférées ou celles où j’aurais bien aimé dormir (en violet):

  • Hôtel de la Lune à Orthez, France (8€/nuit)
  • Maison de la Tour à Sauveterre de Béarn, France (15€/nuit, petit-déjeuner inclus)
  • Gîte Aire-Ona à Ostabat, France (15€/nuit)
  • L’Auberge du Pèlerin à Saint-Jean-Pied-de-Port, France (17€/nuit)
  • Albergue Suseia à Zubiri, Espagne (15€/nuit, petit-déjeuner inclus)
  • La Casa Mágica à Villatuerta, Espagne (12€/nuit) – piscine et salle de yoga incluses
  • La Cofradía del Santo à Santo Domingo de la Calzada, Espagne (7€/nuit)
  • Albergue Tradicional de Castrojeriz, à Castrojeriz, Espagne
  • Albergue San Francisco de Asís à León, Espagne (10€/nuit, lessive incluse)
  • Albergue San Nicolás el Real à Villafranca del Bierzo, Espagne (5€/nuit)
  • El Refugio à La Faba, Espagne (5€/nuit) – ma grande préférée!
  • Albergue Atrio à Triacastela, Espagne (9€/nuit)
  • Fuente del Peregrino à Ligonde, Espagne (sur donation)
  • Albergue Casa Domingo à Puente Campaña, Espagne (10€/nuit)

J’espère que cette petite liste vous sera utile le jour où vous déciderez de vous lancer sur le Chemin. 😉

Vous êtes randonneur expérimenté?  Quels autres conseils donneriez-vous?

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Una ves que haya caminado sobre El Camino, se queda en su mente para siempre.  Parece que sigue enseñándole mucho tiempo después de que haya regresado a su casa y a su vida cotidiana.  Se siente como si le estuviera acompañando en cada momento.

Iniciando un nuevo año y casi 3 meses después de haber llegado a Santiago de Compostela, me doy cuenta de que está imprimido en mi de varias maneras: con pequeñas cosas, como el anillo y el collar que compre con los símbolos del camino; en mi piel, con el tatoo que me hice al llegar en la ciudad en la tarde de aquel jueves; en mi mente, con todos los recuerdos y lecciones que aprendí y que intento adaptar a mi vida cotidiana; en mis ojos, con todas las fotos que saque (son 1.400 approx. entre las de la cámara y del celular) y que selecciono para crear un albúm; en mis relaciones, con los nuevos amigos que hice y a quien escribo muy a menudo; en mis sueños, con la idea persistente de que volveré a caminar en algún momento, esta vez desde Le Puy en Velay en medio de Francia hasta Fisterra, pasando por el Camino Norte (serían como 3 meses de caminata, a lo largo de unos 1.600 kms).

Me llegan flashbacks regularmente, un vistazo rápido de momentos que nos parecieron corrientes en el instante pero que me recuerdo con mucho cariño ahora: la señora que caminaba con una sombrilla para protegerse del sol y del calor, que nos dijo que hacía que el viento le sople en la cara para resfrescarla chiflándolo; la sonrisa en la cara de esos 2 tipos que caminaban con un oso y un leopardo de peluche gigantes para colectar dinero para una asociación que cuida a los niños refugiados; los litros de sangria que nos tomamos con Tatiana para celebrar cada día; la sonrisa genuina de Marlón cuando probó su primer chocolate caliente con churros o su primer bocadillo de pulpo; las subidas difíciles y las bajadas agotadoras (Día 27, 28, 30 y 31); cómo nos encantó participar en el Wise Pilgrim Portrait Project (vean arriba la hermosa foto de grupo en blanco y negro que nos tomó Michael ése día, en su taller de Boavista); Pilar aguarrándome la mano al acercarse de la Catedral de Santiago y las lágrimas de alegría compartidas al pisar la Plaza del Obradoiro; el placer perfecto de ver el atardecer al final

Todavía tengo tanto en la mente que quiero compartir y decirles sobre El Camino, como tips, consejos prácticos, pensamientos sencillos, mis lugares favoritos en donde pararse, descansar o comer…  Así que, acá está un poco, en no ordén particular:

  • si salen de Saint-Jean-Pied-de-Port pero que no se sienten de ir hasta Roncesvalles o Burguete este mismo día, sepan que pueden parar en el Refugio Orisson; porque está a la mitad de la subida de los Pireneos, les dara un break y les permitirá hacer la etapa en 2 días.  Reservas fuertamente recomendadas.
  • armen una mochila ligera: hice lo mejor que pude pero todavía me pregunto si no cargué demasiado (nunca pese mi mochila pero creo que estaba entre 8 y 10 kgs).  Se encuentra lavanderías en todos lados, así que 2 pares de ropa es suficiente.  Una bolsa de dormir ligera es más conviente que una sábana sencilla y sirve mejor en los meses afuera del verano cuando se refrescan las noches.
  • lleven aceites esenciales: ayudan en muchas situaciones.  Lavanda para picaduras y contra los olores, arból de té a mesclar con aceite de oliva para hacer un ungüento para los músculos adoloridos y antibacteriano cuando lavan su ropa, geranio contra los insectos y bichos.
  • cuando se pueda, caminen en la sombra.
  • encuentren su propio paso y siguánlo a pesar de la gente alrededor.
  • rellenen su botellón de agua en cada fuente.
  • den un masaje a sus pies cada noche antes de dormir y cada mañana antes de caminar con aceites, cremas o ungüentos.
  • miren arriba, atrás y alrededor.
  • dejen de seguir la guía, quedénse en los pueblos o ciudades afuera de las paradas habituales para no estar con la multidumbre y encontrar lugares más típicos para descansar.
  • escriban un diario solamente si se necesita.
  • vivan como un peregrino, sin reservar adelante en el próximo destino; aprendan a vivir en el momento, siempre encontrarán una cama al llegar.  No necesitan levantarse a las 5 a.m., caminar en la penumbra, perderse el paísaje y correr para asegurarse una cama.

Hablando de camas, aquí están mis albergues favoritos o los en que hubiera gustado quedarme (en púrpuja):

  • Hôtel de la Lune en Orthez, Francia (8€/noche)
  • Maison de la Tour en Sauveterre de Béarn, Francia (15€/noche, desayuno incluido)
  • Gîte Aire-Ona en Ostabat, Francia (15€/noche)
  • L’Auberge du Pèlerin en Saint-Jean-Pied-de-Port, Francia (17€/noche)
  • Albergue Suseia en Zubiri, España (15€/night, desayuno incluido)
  • La Casa Mágica en Villatuerta, España (12€/noche) – piscina y sala de yoga incluidas
  • La Cofradía del Santo en Santo Domingo de la Calzada, España (7€/noche)
  • Albergue Tradicional de Castrojeriz, en Castrojeriz, España
  • Albergue San Francisco de Asís en León, España (10€/noche, lavandería incluida)
  • Albergue San Nicolás el Real en Villafranca del Bierzo, España (5€/noche)
  • El Refugio en La Faba, España (5€/noche) – mi favorito absoluto!
  • Albergue Atrio en Triacastela, España (9€/noche)
  • Fuente del Peregrino en Ligonde, España (a la donación)
  • Albergue Casa Domingo en Puente Campaña, España (10€/noche)

Espero que esta lista corta les sirve algún día, cuando decidan irse sobre El Camino. 😉

¿Son caminantes experimentados?  Qué otros consejos darían?

Otros artículos sobre El Camino:

El Camino 2016

[English]

Once you’ve walked El Camino, it stays with you forever.  It tends to keep teaching you long after you’ve come back home to your regular daily life.  It feels like it accompanies you the whole time.

Upon starting a new year and almost 3 months after reaching Santiago de Compostela, I realize it is imprinted in me in many ways: in little things, like the ring and necklace I bought with symbols of the Camino; in my skin, with a tatoo I had made upon arrival in town that Thursday afternoon; in my mind, with all the memories and lessons learned that I try to apply to my daily life; in my eyes, with all the pictures I took (over 1.400, camera and cell-phone combined) and that I go through regularly in order to make an album; in my relationships, with the new friends I’ve made and exchange thoughts with pretty often; in my dreams, with the persistent idea that I’ll be back on the trails some time, maybe this time from Le Puy en Velay in the middle of France all the way to Fisterra, along the Camino Norte this time (that’s a 3-month hike along 1.600 kms approx.).

I experience regular flashbacks, quick glimpses of moments that seemed mundane at the time, but that I remember fondly now: the lady walking with an umbrella to protect herself from the sun and the heat, who said she could make the wind blow in her face and cool her down by whistling; the smile on these 2 guys’ faces, collecting money for the migrant kids by walking El Camino with a huge fluffy bear and leopard on their shoulders; the liters of sangria Tatiana and I have drunk together to celebrate each day; the genuine smile on Marlon’s face at his first taste of hot chocolate with churros or his first bite of octopus; the hard climbs up and the exhausting ones downwards (Day 27, 28, 30 and 31); the fun we had taking part in the Wise Pilgrim Portrait Project (see above, the beautiful black and white group photo Michael took of us that day in his barn in Boavista); Pilar taking my hand as we approached Santiago Cathedral and the tears of joy we shared as we set foot on Obradoiro Square; the sheer pleasure of a sunset at the end

There’s still so much on my mind I wish to convey and share about El Camino, like tips, practical advice, simple thoughts, my favorite places to stop, rest or eat…  So, here it is, in no particular order:

  • if you’re starting in Saint-Jean-Pied-de-Port and don’t feel like going to Roncesvalles or Burguete that first day, know that you can stop at the Orisson Refuge; as it is halfway up the Pyrenees, it gives you time to breathe and allows you to do this first stage in 2 days.  Early booking highly recommended.
  • pack light: I did the best I could but still wonder whether I didn’t carry too much (I never weighed my backpack; I think it was between 8 and 10 kgs).  Laundry is available pretty much everywhere so 2 sets of clothes are plenty.  A light sleeping bag is more convenient than a mere linen.  Out of the summer months, it is quite handy when the nights get cooler.
  • bring essential oils: they’re really helpful in many a situation.  Lavender for bites and against odors, tea tree to mix with olive oil for ointment on aching limbs and antibacterial when you wash your clothes, geranium against instects and bugs.
  • whenever possible, walk in the shade.
  • find own pace and stick to it despite the other people around.
  • refill bottle of water at every fountain.
  • give feet a massage every night before sleep and every morning before walking with oils, ointments or cream.
  • look up, around and back.
  • don’t stick to the book, stay in villages or towns outside of regular stops, in order to avoid the crowds and find more typical, original places to rest at.
  • write a journal only when it feels necessary.
  • live as a pilgrim, without booking ahead at your next destination; learn to live in the moment, you will always find a bed somewhere.  No need to wake up at 5 a.m., walk in the dark, rush through the day to make sure to have the first available bed in the next town.

Speaking of beds, here are my favorite places to stay or those I wish I had stayed at (in purple):

  • Hôtel de la Lune in Orthez, France (8€/night)
  • Maison de la Tour in Sauveterre de Béarn, France (15€/night, breakfast included)
  • Gîte Aire-Ona in Ostabat, France (15€/night)
  • L’Auberge du Pèlerin in Saint-Jean-Pied-de-Port, France (17€/night)
  • Albergue Suseia in Zubiri, Spain (15€/night, breakfast included)
  • La Casa Mágica in Villatuerta, Spain (12€/night) – swimming-pool and yoga room included
  • La Cofradía del Santo in Santo Domingo de la Calzada, Spain (7€/night)
  • Albergue Tradicional de Castrojeriz, en Castrojeriz, Spain
  • Albergue San Francisco de Asís in León, Spain (10€/night, laundry included)
  • Albergue San Nicolás el Real in Villafranca del Bierzo, Spain (5€/night)
  • El Refugio in La Faba, Spain (5€/night) – absolute favorite!
  • Albergue Atrio in Triacastela, Spain (9€/night)
  • Fuente del Peregrino in Ligonde, Spain (on donation)
  • Albergue Casa Domingo in Puente Campaña, Spain (10€/night)

Hopefully, this short list will be helpful for those of you who will be walking El Camino at some point. 😉

Are you an experienced hiker?  What other piece of advice would you give?

Other posts about El Camino:

El Camino 2016

12 commentaires sur “Nagging Thoughts, Tips & Further Advice about El Camino

  1. Beautiful pictures, honey, but I do adore the one of you interacting with the statue. I can’t help myself whenever a statue photo op presents itself…too much fun!

  2. Je lis toujours avec plaisir et intérêt ce que tu as vécu, ressenti, tout au long du Chemin. Cela fait partie de toi,(je l’ai déjà dit 😉) une belle leçon de vie parmi tant d’autres ; je crois que j’aimerai un jour t’accompagner….peut être pas pour 1600kms !!!!!!!!!!!
    ✨✨💕

  3. Felicitations, Julie 🙂 It’s not something that I will do, but I admire those who venture. The photos are brilliant!

    1. Thanks Paula! The whole trip is written in stone in my heart now. This is the second-to-last post about El Camino. Even though you won’t do it, I hope you enjoyed following along vicarously 😉
      Happy New Year and happy travelling!!
      xoxoxoxo

      1. I might still visit it some day, but not in such a long hike 😉 Of course I did, Julie. All the best to you and Raoul. 🙂

        1. You don’t have to do it all the way! But it sure feels good to sore muscles to go on a hike like that. Can’t wait to do it again, longer, from another trail…

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