Getting Greener: Zero Waste Christmas presents… The whole Family did it!

zero waste Christmas, Aix-en-Provence, France
A tripod, a spice bar, a toiletry pouch, a financial participation to a ski weekend and a watercolor painting by my grand-mother. All of which were wrapped in brand new dish towels and napkins or reusable bags.

(vean al pie de página para la versión en español – scroll down for the english version)

Oh celui-là aurait vraiment pu être compliqué, mais j’y suis quand même arrivée!  😀

En faisant davantage attention à mon environnement et allant vers le zéro déchet, je change peu à peu ma façon de penser et ma façon de vivre.  Vivre plus simplement est désormais ma devise quotidienne.  N’utiliser que ce que j’ai, n’avoir que ce dont j’ai vraiment besoin (prolongement naturel de ma façon de vivre en voyage, de toutes façons).

Et réussir à convaincre famille et amis du bien-fondé de cette logique, de passer de bons moments ensemble plutôt que de dépenser notre argent pour des biens matériels qui ne nous apportent pas autant que l’amour que nous partageons les uns pour les autres.

Comme tout le monde ici et ailleurs, j’adore pourtant faire des cadeaux!  Que ce soit à Noël ou tout au long de l’année.  Il m’a donc fallu trouver un moyen de les faire sans plastique, sans déchet et avec beaucoup d’amour.  Voilà ce que j’ai trouvé:

* des produits cosmétiques naturels faits-maison: un mix de crème fouettée pour le corps, d’huiles pour le visage et de baume à lèvres dans un petit sac pour aller faire ses courses en vrac pour mes copines, ma belle-sœur et ma mère,

* des expériences et des souvenirs: un cours de cuisine avec ma filleule et une surprise à venir pour mon filleul,

* un cadeau utile et sur le long-terme: une participation financière à un mur d’escalade à la maison pour le frère de ma filleule (via un chèque et un gros câlin), une bouteille en inox pour mon demi-frère qui s’envole vers San Francisco (dans une boîte en carton à recycler), une autre pour ma grand-mère qui doit boire le plus souvent possible (dans un sac en toile pour aller faire ses courses en vrac), des boîtes déjeuner en inox pour Raul et ma mère,

* des moments tout particuliers: une participation financière à un week-end insolite pour mes parents (dans une cabane en bois perchée dans les arbres, par exemple) dans une enveloppe sans nom à réutiliser pour toute autre correspondance ;-), un billet d’avion vers la France pour des vacances en amoureux pour Raul,

* des livres: un sur les exploits d’un grimpeur pour mon frère et ses propres aventures en montagne, un autre de recettes de cosmétiques maison pour une copine (les 2 offerts sans papier cadeau, juste sortis de derrière mon dos avec un grand sourire!).

Le plus difficile: faire les cadeaux-maison et éviter tout emballage intempestif et automatique dont j’avais l’habitude.

Le meilleur: que toute la famille ait joué le jeu pour les miens et les leurs!

Comment avez-vous réussi vos cadeaux de Noël sans déchet?

[Español]

Ah ah!  Ése hubiera podido ser un problema… Pero lo logré con maestría todavía.  😀

Por cuidar más mi entorno y seguir el proyecto de cero basura, cambio poco a poco mi manera de pensar y de vivir.  Vivir de manera más simple es ahora mi lema cotidiano.  Solamente usar lo que tengo, solamente tener lo que necesito (una prolongación de lo que ya hago cuando estoy viajando, de todas maneras).

Y convencer a la familia y a los amigos de la lógica de todo eso, de pasar buenos momentos juntos en vez de gastar dinero para bienes materiales que no nos proporcionan el amor que compartimos uno para el otro.

Sin embargo, como todos acá y en todos lados, ¡me encanta hacer regalos!  Que sea para la Navidad o por otras ocasiones durante el año.  Así que tuve que encontrar una manera de hacerlos sin plástico, sin basura pero con mucho amor.  Ésas fueron mis ideas:

* productos de cosmética naturales caseros: un mix de crema batida para el cuerpo, aceites para la cara y basalmo para los labios, en una bolsa de tela que se puede usar para irse de compras a granel, para mis amigas, mi cuñada y mi madre,

* experiencias y recuerdos: una clase de cocina con mi ahijada, todavía planeando un dia de sorpresas juntos con mi ahijado,

* un regalo útil a largo plazo: un poco de dinero para construir una pared para escalar en la casa para el hermano de mi ahijada (via un cheque y un abrazo), un botellón de acero inoxidable para mi hermanastro que se va a San Francisco (en una caja de cartón reciclable) y otra para mi abuela que necesita tomar agua a cada rato (en una bolsa de tela que se puede usar para irse de compras a granel), cajas para el almuerzo de acero inoxidable para mi madre y Raúl,

* momentos especiales: un poco de dinero para un fin de semana insólito para mis padres (que sea uno en una cabaña de madera en los árboles, por ejemplo) en un sobre sin nombre que se puede reutilizar para una correspondancia normal, un boleto de avión hacia Francia y vacaciones juntos para Raúl,

* libros: uno sobre las hazañas de un explorador en las montañas para las aventuras de mi hermano y otro con recetas de cosméticos caseros para otra amiga (los 2 regalados desde detrás la espalda, ¡sin envoltorio, pero con una grande sonrisa!).

Lo más difícil: tomar tiempo de hacer todo en casa y rechazar todo automatismo de empaquetarlo todo.

Lo mejor: ¡que toda la familia también lo haga, que sea para mis regalos o los suyos!

¿Cómo lograron hacer sus regalos de Navidad sin basura?

[English]

Ah ah!  That one could have been tricky…  I successfully mastered it, though.  😀

As I’m getting greener and going zero waste, I’ve been changing the way I think and the way I live.  Downsizing is my daily motto now.  Using only what I have, having only what I need (something I had already been doing since I started travelling).

And trying to convince friends and family of the logic of it all, of spending good times together rather than spending our money on material things that don’t mean as much as the love we share for one another.

Like everybody here, I love making presents, though; at Christmas or anytime during the year.  So I had to find ways to make them, no waste, no plastic but full of love.  Here’s what I came up with:

* homemade natural cosmetics: a mix of whipped body cream, face oils & lip balm offered in a cloth bag that can also be used to go shopping in bulk, for my girlfriends, my mother and my sister-in-law,

* experiences and memories shared together: a cooking class with my god-daughter, still planning a surprise day together with my god-son,

* a lasting useful gift: a financial participation to building a climbing wall at home for my god-daughter’s brother (via a check and a big hug!), a stainless steel bottle for my step-brother who’s going to San Francisco (in a cardbox which can be recycled) and another one for my grand-mother who needs to have a bottle of water nearby at all times (wrapped in a cloth bag that can also be used to go shopping in bulk), stainless steel lunch boxes for my mother and Raul,

* special moments: a participation to an out-of-the-ordinary weekend for my parents (sleeping in a wood cabin up in the trees) via a list of places to go to and a big hug 😉 , a plane ticket to France and vacation time away with me for Raul,

* books: one of climbing achievements in the mountains for my brother who can use the advice for his own adventures, one of homemade natural cosmetics for another girlfriend (all of which with no wrappings, given from behind my back!).

The trickiest part was to make the products myself and fight my instinct of wrapping them one way or another.

The best part?  Seeing that everybody else played their part too, for my own presents and for one another!

How did you manage your zero waste Christmas presents?

25 commentaires sur “Getting Greener: Zero Waste Christmas presents… The whole Family did it!

  1. LOL
    Je viens de voir le livre de Mike HORN que tu as offert à Laurent…Décidément on se comprend! ^^
    Il va falloir que tu me donnes des leçons 0-déchets pendant notre marche! 😀
    Bisous

    1. C’est Laurent qui l’avait demandé, tu sais combien il aime grimper et aller s’isoler dans la neige et les aventures!! 😉
      Mais oui, on aura largement le temps d’en parler en marchant!

  2. Ahah…je viens de voir le livre de Mike HORN que tu as offert à Laurent! Décidément! ^^
    IL v

  3. Ici au Kenya, je fais mon possible aussi et je suis tes conseils. Le fait de rester à Nairobi à noël c’est avéré être très écolo car pas beaucoup de cadeaux à faire cette année ;-). En tout, deux serviettes de plage en tissu local faites par une ONG créatrice d’emploi pour des femmes kényanes. Posées non emballées sur le lit des invités que j’ai reçu en janvier ont très bien fait l’affaire. Et pour mon chéri, un bouquin non emballé et caché sous l’oreiller pour la surprise. Je crois que j’ai réussi à m’en sortir! Merci pour ton influence…

  4. The closest I get to is using Bicarb Soda and vinegar to clean. I also collect the cold water when heating up the shower in a bucket and do a quick wash of hardly soiled clothes when I can.

  5. …La hotte de « maman Noël » était une une housse remplie de cadeaux non emballés !!ou presque…mais je fais de mon mieux avec tes conseils et je suis contente de te voir avec tes cadeaux « zéro déchet » 😍 et suis fière de mes produits cosmétiques « faits main » en attendant d’être fière des miens !!!!

  6. Amazing ideas! I will definitely keep them in mind for the next Christmas or birthday. I especially like the homemade natural cosmetics. Last year I made some natural lip balm for some of my friends and they all really enjoyed it.

  7. Christmas is the perfect time for thinking about being green. I’ve never been big on material and we mostly get each other gifts that we need or that are experiences – hubby got me a gift voucher to a luxurious day spa for a massage 🙂 Did you make the beauty products yourself, too? How? By the way, I rally like your new profile picture, it has a very cool Mexican vibe 🙂 Very sunny! And I’ve also been meaning to tell you that it’s great practise for me to read your blog in three languages since I used to speak French and Spanish. Both are so badly neglected now by my little brain 😦 i was trying to respond to your earlier comment in French and couldn’t even manage it! Blah.

    1. Wow that massage will be luxury! Enjoy!
      Yes, I did make all the cosmetics myself, following simple recipes found on other blogs (you can find links towards them in many of my « Getting Greener » posts)
      Glad you like the new profile pic’! It was taken in Guatape, Colombia (check out the post about it too, if you haven’t already!) It’s a super colorful town near Medellin.
      And I’m sure you’ll be able to write me in French soon since you’re practising a bit here, I’ll be waiting 😉

  8. I did my best. No wrapping paper and it worked. Our family is working towards it too. We re-gift everything that can be. I belong to a natural food store for decades. Still, packaging is the biggest issue. I remember when there was virtually little but the product. You are a great role model. Keep it up. Zero waste seems a difficult mountain to climb. At least I can compost my food waste (I’m a vegetarian.), and that’s a reduction in what goes to the land fill. I’m fortunate to be in a community that recycles, including yard waste such as huge branches. But I compost all leaves, which are liquid gold to me. I know that you are in an urban center. Still, recycling exists there too. Happy New Year.

    1. It is harder in a city center but there are alternatives to too much waste, nowadays. And it isn’t that hard once you’ve changed a few habits.
      It’s always wonderful to know we’re all doing our share 😊

  9. I wish I could say we had zero waste, but as many gifts came in boxes, that didn’t happen. I do have a number of cloth gift bags in Christmas material that my mom was kind enough to make for me many years ago. These tie with yarn and so can be used over and over.

    I like your gift ideas and although I didn’t make any cosmetics, I bought lip balm from the farmers market and had a variety of gifts that fit your other categories.

    Sounds as though you had a wonderful Christmas!

    janet

    1. I love the idea of the yarn you can use over and over and love that pretty dish cloth can be used that way too.
      We all did our best and that’s what counts. All your boxes will be put to good use, I’m sure!

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