Nostalgia upon Becoming an Aunty

Being an aunty, Toul, France (photo credit: Kiko Simeón)
Photo @ Kiko Simeón

(scroll down for the english version – vean al pie de página para la versión en español)

Mon frère et ma belle-sœur reviennent d’une session photo avec un ami à eux pour célébrer leurs 6 mois de grossesse.  Avec des photos hilarantes, sérieuses, d’autres plus douces et une en particulier, qui me touche beaucoup – ci-dessus.  Et là, je percute…

Je vais être tata!

Plus bizarre encore, mon frère va être papa!  Cette notion me dépasse parfois complètement.  Et me rend particulièrement nostalgique ces temps-ci…  Puisque hier, notre père aurait fêté ses 62 ans, si cela ne faisait pas 20 ans qu’il nous avait quitté.  On n’en parle jamais, pour une raison tacite; ce n’est évidemment pas un thème qui nous enchante.  Mais aujourd’hui, alors que l’un n’est plus là et que l’autre le devient, on sent quelque chose se nouer, se jouer, changer, devenir beau et une pensée agréable prend le pas sur tout le reste.

Je me souviens alors de ce week-end en juillet dernier où, avec ma mère et mon beau-père, on est allés voir Laurent et Claire chez eux à Toul, près de Nancy; un moment en famille, au cours duquel ils nous ont annoncé la bonne nouvelle.

Contrairement à l’image que j’en avais (du froid et de la grisaille – mais bon, on était en juillet quand même, j’aurais dû me douter du contraire!), leur petit coin du nord-est de la France est tout joli et nous l’avons découvert avec beaucoup d’enthousiasme.  Depuis le haut de la cathédrale Saint-Etienne de Toul, avec ses gargouilles, vue sur les toits et le canal.  Aussi depuis le Massif des Vosges et le Col de la Schlucht, point de départ d’une belle randonnée de 5h le long du Sentier des Roches, coloré et bien pentu sur la fin!

Ce sont ces instants de fraîcheur avec les gens que j’aime, loin du va-et-vient incessant de Paris, qui rythment mes week-ends et qui font que j’arrive à « survivre » en France en ce moment.

Et là, c’est encore mieux, car le ventre de Claire s’arrondit de jour en jour et je sais déjà que je serai en France à l’arrivée de mon neveu (ouiiiiiii! c’est un petit garçon!).  😀 Je rêve alors de ces futurs moments ensemble…

Ça vous a fait quoi, la première fois que vous êtes devenu tonton/tata?

[English]

My brother and sister-in-law have just come back from a photography session with a friend of theirs, to immortalize their 6 months of pregnancy.  The results are very funny, funky, intriguing, serious or sensual and one of those pictures moved me more than the others – the one at the beginning of the post.  That’s when I realize that…

I’m going to be an aunty!

Stranger still, my brother is going to be a daddy!  This is a thought I sometimes can’t grasp at all.  And one that makes me very nostalgic these days…  Because, yesterday, our father would have turned 62, had he not passed away 20 years ago.  We never talk about it, for a tacit reason; it is obvisouly not a very merry subject.  Today, though, as the latter is not among us anymore and the former is about to become one, I can feel a shift, a change, something going on beautiful, a happy thought taking over everything else.

I remember, then, that weekend last July when, my mother, my step-father and I went to visit Laurent & Claire in their home in Toul, near Nancy; a little family time for the special announcement.

I had this preconceived idea of the region (all grey, foggy and cold – but hey, we were in July, I should have known better!), so I was greatly and happily surprised to discover such a pretty place under the sun.  From the top of Saint-Etienne de Toul cathedral, with its gargoyles, vista upon the roofs and the canal.  Also from the Massif des Vosges and La Schuchlt Pass, starting point of a 5-hour hike along the Sentier des Roches, colorful and steep in the end!

Those refreshing moments with those I love, away from the relentless coming and going of Paris, are a much-needed comfort and help me « survive » in France right now.

I feel even better looking at Claire and her growing belly, knowing that I’ll be in France when my nephew (yes!!! it’s a boy!!! 😀 ) shows up!  And I start dreaming of those future moments together…

How did you feel the first time you became an uncle/aunty?

[Español]

Mi hermano y cuñada acaban de volver de una sesión de fotografía con uno de sus amigos, para celebrar sus 6 meses de embarazo.  Con fotos muy graciosas, serias, funky, sensuales y suaves; una en particular me conmueve mucho, la que encuentran al inicio del artículo.  En este momento, me doy cuenta de que…

¡Voy a ser tia!

Más extraño aún, ¡mi hermano va a ser papá!  Esta idea a veces me pasa por encima por completo y no lo puedo creer.  También lleva mucha nostalgia…  Sobre todo porque ayer, nuestro padre hubiera celebrado sus 62 años, si no hubiese fallecido hace 20 años.  Nunca lo mencionamos, por una razón tácita; obviamente, no es un tema muy feliz.  Pero hoy, cuando el último ya no está con nosotros y que el primero se vuelve uno, algo pasa, algo cambia, algo se mueve, dandole un aire de hermosura, un pensamiento feliz que le transforma todo.

Entonces, me recuerdo de un fin de semana este verano, en julio, cuando, con mi madre y mi padrastro, nos fuimos a visitar a Laurent & Claire en su casa en Toul, cerca de Nancy; un momento en familia para anunciarnos la buena noticia.

Al contrario de la imagen que tenía de la región (algo frio, gris, nubloso – pero en julio, ¡nada que ver!), este pequeño rincón del nordeste de Francia se ve bien bonito y lo descubrimos con mucho entusiasmo.  Desde la cumbre de la catedral Saint-Etienne de Toul, con sus gárgolas, la vista sobre los techos de la ciudad y el canal.  También desde el Massif des Vosges y el Paso de la Schulcht, de donde sale el Sendero de las Rocas que seguimos por una caminata de 5 horas, en el bosque colorado y empinado.

Esos momentos de felicidad con los que amo, lejos del ir y venir constante de París, son privilegiados y bien necesario a mi « sobrevivencia » en Francia ahora.

Me siento mejor aún cuando veo a Claire y a su pancita, sabiendo que estaré en Francia para la llegada de mi sobrino (siiiiiiii, ¡es niño!  😀 ).  Así empiezo a soñar de un futuro juntos…

¿Cómo se sintieron la primera vez que fueron tia/tio?

18 commentaires sur “Nostalgia upon Becoming an Aunty

  1. Je crois te l’avoir déjà dit mais félicitations nouvellement! Regarder ton neveu, et ton frère son fils, vous rappellera toujours les bons souvenirs de papa. C’est de ces liens fantastiques qu’est faite notre vie, non? 😉

  2. Oh oui….c’etait une magnifique nouvelle cette prochaine arrivée dans notre famille😀
    Et je suis sûre que tu seras une merveilleuse Tata….en lui donnant plein de tendresse et en partageant avec lui plein de belles choses ! Très gros bisous

  3. I love being an Auntie and pretty much raised my first nephew until he was around 4 years of age – he is now in his twenties. I have three nephews and two nieces and a goddaughter – all now teenagers or twenty year olds.

    Enjoy him when he arrives and spoil him with lots of love 🙂 Congrats Auntie!

    1. Thank you! I’m already the happy god-mother of a 9 – year-old boy and a 11-year-old girl and so awesomely happy with them. This nephew is going to be spoiled with love just as much! 😉
      How incredible are they to give you so much love and joy, even though they’re not your own!

  4. That IS a stunning photo portrait! The first time I became an auntie, I already had 2 kids of my own and another on the way…even though I’m the youngest sister. I loved having a huge area of connection blossom between me and my older sisters as they became moms too!

  5. Somewhere along the line I missed the fact that your brother got married. And now he’s going to be a father! I am so happy for your family that a new baby will bring such joy and laughter.

    Julie, you know that my mother died when I was 16. We didn’t talk about the death, or her, for a very long time. I always blamed myself. I should have heard her in the bathroom. I should have been able to save her. There was darkness around me for years. It wasn’t until I found that by speaking of her and remembering her love and warmth that love and warmth began to creep into my life again. I am sure your father was a wonderful man and he and his life deserve to be remembered.

    Please know that John and I are always here to listen and love you.

    1. Ahahaha you know that in France, we don’t get married to have kids, Sue! 😉 we just do the latter. You didn’t miss on anything since it didn’t happen. But they’re having the baby all right.
      Thank you for your thoughts and words. It always help to have others’ points of view upon these things. It’ll be all right. We’re doing good. 😆😇
      Much love Xoxoxo

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