Training for Mt Blanc – Day 2 & 3

Mt Buet hike, Chamonix, France(vean al pie de página para la versión en español – voyez plus bas pour la version française)

The truth is, after that first hike, we actually woke up a little sore…  To fight the pain, there’s nothing better than going back onto the trails!  After much thinking and in order to better be ready for the next big hike (to Mt Blanc!), we decided it was good to climb to the summit of Mt Buet – or « Women’s Mt Blanc » as it is affectionately called around here.

Day 2 of our training: 5.807 ft. of altitude difference between Buet village (4.350 ft.) and the summit of Mt Buet (10.157 ft.) and then a quick back down to the Refuge de la Pierre à Berard (6.312 ft.) where we spent the night.  A very long day (we hiked for 9 hours while our friend Ryan, who’s training for the marathon, did so in 6.5!), which can be divided in many steps:

  • a slow way up the valley to the refuge (where we left our sleeping bags and clothes for the night), enjoying the view, the mountains and the typical flowers of the Alps.
  • a second part after the refuge, which almost disheartened us.  Indeed, from the refuge, the trail goes steeply up for at least 1.5 hours before it opens on a ridge of boulders where maintaining one’s rythm is a difficult task.  We had to stop every 5 minutes to catch our breath, we drank too much water and we got very dispirited.  But once we got over the boulders, the will to go on came back, we played in the snow, found an icy waterfall to quench our thirst and we found the motivation again, right in time for the last stretch.
  • another very steep stretch, though.  On more friable terrain, following very tight curves.  What pushed us to go further and faster were those clouds forming above the valley; but we knew we’d be at the summit before they got dangerous.  Up there, the fog surrounded us and prevented us from enjoying the spectacular view upon the Mt Blanc mountain range.  We quickly ate something and started right back down: thunder was upon us.  The storm was not that far anymore and we know one shouldn’t be up in the mountains when it hits.
  • suddenly, we hiked much faster!  😛 It took us only 2.5 hours to get back to the refuge when we had climbed in 4.5 hours!  The rainstorm finally hit right after we stepped into the refuge but we still spent our last 15 minutes hiking under the hailstorm!

Half-board at the refuge costs €27/person (≈ U$30).  We were served an excellent diner which helped sleep soundly (at 9 p.m., all lights out!) and recover from the hard day.

Day 3 of our training was much lighter since we only had to get back from the refuge to Buet Village.  After the storm of the day before (which lasted until well into the night), the streams overfilled and flooded the trails.  In the morning, as we were having breakfast, we were told one of the footbridge had been swept along by the current, that it was impossible to get back to the village… until told otherwise.  So we took a few pictures and started reading.  An hour later, the prefect called the refuge again and said it was safe to go.  Two hours later, we were back in the village.

However, once in Chamonix, we met with the guide who were to take us to Mt Blanc and he confirmed the bad news that was haunting us since the beginning of the week: the summer’s high temperatures, the snow melting, the rocks falling and the people who got back injured finally convinced the authorities; the Refuge du Goûter was to remain closed; the ascent to the summit of the highest peak in Europe highly discouraged.  We had to cancel our climb…

Have you ever been to the summit of Mt Blanc?

[Español]

La verdad es que, luego de esa primera caminata, nos despertamos un poco adoloridas…  Para vencer el dolor, ¡no hay mejor remedio que ir a recorrer los senderos!  Pensándolo bien y para emprender la próxima etapa con más fuerzas (¡el Mt Blanc!), pensamos que sería buen entrenamiento tomar 2 días para subir el Mt Buet – o « Mt Blanc de las Damas » como lo llaman aquí.

Segundo día de entrenamiento: 1.770 de desnivel entre Buet pueblo (1.326 m.) y la cumbre de Mt Buet (3.096 m.) y una bajada rápida de vuelta al Refugio de la Pierre à Berard (1.924 m.) donde pernoctamos.  Un día largo de caminata (nos tocó hacerlo en 9 horas cuando nuestro amigo Ryan, quien está entrenando para el maratón, ¡lo hizo en 6.5!), hecho en varias etapas:

  • una subita tranquila en el valle hasta el refugio (donde dejamos nuestros sacos de dormir y nuestra ropa para la noche), disfrutándo del paísaje y del color de las flores típicas de los Alpes.
  • una segunda parte de caminata que casi nos mató el espiritu.  Desde el refugio, la senda sube muy fuerte durante 1 hora y media antes de llegar a un paso de peñascos donde es difícil seguir con el mismo ritmo, tan duramente adquirido.  Nos paramos cada 5 minutos para respirar más profundamente, el agua se nos gastaba muy rápido y nos demoralizamos.  Pero una vez pasados los peñascos, volvió la motivación, jugamos en la nieve, encontramos una cascada de agua fría para quitarnos la sed y fuerzas para seguir adelante.
  • adelante seguía la senda, abrupta, en terreno friable, con muchas curvas cerradas.  Lo que hizo que nos fuimos más rápido eran esas nubes que se amoncelaban a lo lejos; sin embargo, sabíamos que podíamos llegar a la cumbre antes de que se volvieran peligrosos.  Ahí arriba nos encerró la neblina así que no pudimos disfrutar del panorama hermoso de la cadena del Mt Blanc.  Comimos algo rápido y empezamos a bajar enseguida: el trueno nos sorprendió.  Ya estaba llegando la tormenta y uno sabe que no es bueno estar en la montaña cuando caiga.
  • de repente, ¡caminamos mucho más rápidamente!  😛 Bajamos hasta el refugio en sólo 2 horas y media cuando necesitamos 4 y media para subir.  A penas entramos en la casa que se cayó el cielo, ¡luego de haber caminado los últimos 15 minutos bajo granizo!

Media pensión en el refugio cuesta 27€/persona (≈ $mxn 510).  Nos sirvieron una cena excelente que nos ayudó dormir (a las 9 p.m. apagan todas las luces) y recuperarnos del día.

El tercer día de entrenamiento fue mucho más tranquilo, ya que solamente tuvimos que bajar desde el Refugio hasta Buet pueblo.  Luego de la tormenta del día anterior (también duró parte de la noche), los ríos se desbordaron.  En la mañana, mientras estabamos dezayunando, nos dijieron que una pasarela se había caído con la coriente y que no se podía regresar al pueblo… hasta nuevo aviso.  Tomamos unas fotos mientras y empezamos a leer.  Una hora había pasado cuando llamó el prefecto para decir que podíamos irnos y 2 horas después, estabamos en el pueblo.

Sin embargo, un vez en Chamonix, nos encontramos con el guía que nos iba a acompañar para el Mt Blanc y nos confirmó la mala noticia que nos perseguía desde que llegamos: las temperaturas altas del verano, la nieve derritiéndose, las rocas cayéndose, la gente volviendo herrida fueron suficiente razones para las autoridades; el Refugio del Goûter quedaría cerrado; la ascensión hasta la cumbre del cerro más alto de Europa desalentada.  Tuvimos que cancelar la nuestra…

¿Ya subieron hasta la cumbre del Mt Blanc?

[Français]

En fait, après cette première balade, on s’est quand même levées avec quelques courbatures…  Mais pour les combattre, rien de mieux que de repartir sur les grands chemins de randonnées!  Après mûres réflexions et pour mieux appréhender notre prochaine grande étape (le Mt Blanc!), on s’est dit que prendre 2 jours pour grimper le Mt Buet – ou « Mt Blanc des Dames » comme il est communément appelé dans la région -, ce ne serait pas du luxe.

Pour notre deuxième jour d’entraînement: 1.770 m. de dénivelé entre Buet Village (1.326 m.) et le sommet du Mt Buet (3.096 m.) puis une redescente rapide jusqu’au Refuge de la Pierre à Berard (1.924 m.) où nous avons passé la nuit.  Une très longue journée (9h de randonnée pour nous, alors que notre ami Ryan, qui s’entraîne au marathon, l’a terminée en 6h30!), coupée en plusieurs étapes:

  • une douce montée dans la vallée jusqu’au refuge (où on a laissé nos sacs de couchage et affaires pour la nuit), profitant du paysage et des couleurs de ces belles fleurs des Alpes.
  • une deuxième partie de rando ensuite, qui a failli avoir raison de nous.  En effet, depuis le refuge, le sentier monte d’abord à pic pendant 1h30, avant de déboucher sur un passage où l’on doit se frayer un chemin sur de gros rochers, qui entravent un rythme difficilement acquis et maintenu.  On s’arrêtait toutes les 5 minutes pour reprendre notre souffle, notre ration d’eau diminuait à vue d’œil et notre moral en a pris un sacré coup.  Mais, une fois les rochers passés, on a retrouvé notre motivation, joué un peu dans la neige, trouvé une cascade d’eau glacée pour nous désaltérer et retrouvé quelques forces pour la dernière ligne droite.
  • une ligne droite à pic encore une fois!  Sur un terrain plus friable, en zigzags serrés.  Ce qui nous a poussées à aller un peu plus vite, c’est que quelques nuages commençaient à s’amonceler au loin; on était cependant sûres d’arriver au sommet avant qu’ils ne soient dangereux.  Là-haut, la brume nous a finalement entourées, on n’a pas pu profiter de la vue splendide sur la chaîne du Massif du Mont Blanc.  Il a fallu grignoter rapidement quelque chose et entreprendre de redescendre aussitôt: le tonnerre nous a surprises.  L’orage n’était finalement pas loin et on sait très bien qu’il faut éviter d’être en montagne quand il éclate.
  • subitement, notre rythme de rando s’est accéléré!  😛 La descente jusqu’au refuge ne nous aura pris que 2h30 au lieu des 4h30 qu’aura duré l’ascension!  On aura évité le gros de l’orage – qui commença à peine quelques secondes après qu’on ait franchi le seuil du refuge – mais on aura quand même passé le dernier quart-d’heure sous 2 averses de grêle!

La demi-pension au refuge coûte 27€/personne.  L’excellent repas qui nous fût servi nous permis de dormir profondément (à 21h, lumières éteintes pour tout le monde) et de récupérer un peu de cette longue journée.

Le troisième jour de notre entraînement s’est fait beaucoup plus en douceur puisqu’il ne nous fallait que redescendre du refuge jusqu’à Buet village.  Après l’orage de la veille (qui aura duré une partie de la nuit), les ruisseaux ont été inondés et ont débordé de leurs lits.  Au matin, alors que nous prenions notre petit-déjeuner, on nous a annoncé qu’une des passerelles sur le chemin avait été emportée par le courant, qu’il était donc impossible de retourner au village…  jusqu’à nouvel ordre.  On a donc pris quelques photos en attendant et commencé à lire.  Après une petite heure d’attente, le préfet a rappelé le refuge en disant qu’on pouvait y aller et 2h plus tard, nous étions de retour au village.

Mais à Chamonix, notre guide pour le Mt Blanc nous a confirmé la mauvaise nouvelle qui hantait nos journées depuis notre arrivée: les chaleurs de l’été, la fonte des neiges, les éboulements de rochers, les nombreux blessés ont eu raison des autorités; le Refuge du Goûter restait fermé; l’ascension vers le sommet le plus haut d’Europe fortement déconseillée.  On annulait donc la notre…

Vous avez déjà grimpé au sommet du Mt Blanc?

22 commentaires sur “Training for Mt Blanc – Day 2 & 3

  1. La montagne c’est comme ça… Je vois que tu as vu la première partie de notre expédition au Mont-Blanc il y a… un bail, dans « The white mountain ». Watch for part II. It gets worse… 🙂
    Bon séjour en France Julie

  2. Super tes photos de randos, ça me donne envie d’y aller. J’ai quelques souvenirs des Alpes suisses en été (quand j’étais enfant) mais il faudrait que je revienne pour tester quelques randos côté français. Je me contenterai des Andes en attendant, c’est pas mal aussi 🙂

    1. Ah oui, c’est sûr, les Andes… Mais quand on est de ce côté-ci, ben, les Alpes, c’est bien et ça fait du bien! J’espère que tout se passe bien pour toi côté andin justement! bises

    1. I will not take part in the marathon, EVER! But Ryan did last June and kept on going afterwards; he’ll do better than 54th next year, that’s for sure!
      Glad you enjoyed the view from your seat! 😉

  3. Great post! Did taking photos slow you down? Just asking ut of curiosity, because I’ve noticed that when I go hiking and bring my camera (or even my phone), I just can’t stop click-click-clicking away all the time, slowing the pace down – I have no self restraint! 😮

    1. We’re more like-minded than we think, you and I! 😉 Taking picture does slow me down a bit; besides, I have learned to look back every once in a while too!
      I was wondering how I’d do while hiking up Mt Blanc… We’ll have to check that out next year!

      1. Funny! Maybe I’ll run into you there next summer, haha! 🙂 Just kidding, there’s no way I could ever climb Mt Blanc! I’ll settle – happily – with admiring your photos 🙂

    1. That’s the thing, Janet: we got to do a lot of climbing in a fabulous location and got some wonderful photos! And we know what we’ll be dealing with next year! 😉 because we WILL be back!

  4. The photos are stunning! Such deep blue skies and wonderful scenery. It looks like a great place hike. Thanks for sharing!

    1. « a great place to hike » does not comprehend what is truly is. I don’t have words either; the place is unique; the hike fabulous; the view breath-taking.
      I’m glad you enjoyed the tour too! Thanks for stopping by!

  5. So sorry pour toi! Tout cet entraînement en finalement le projet tombe à l’eau. Mais bon, je suis sûre que tu vois le côté positif de la chose: il ne faut pas seulement se centrer sur l’objectif, c’est le chemin parcouru jusque là qui compte, non? Je ne me considère pas comme quelqu’un de sportive mais j’ai craqué par la rando il y a maintenant 7 ou 8 ans, l’Amérique Latine m’a conquise! Idylliques, ces paysages des Alpes. Je n’ai fait qu’une ballade dans les Alpes et qui a failli tourner en galère mais tes photos vont me réconcilier avec la région!

    1. Aucune raison d’être désolée! ces randonnées nous ont fait plaisir, car d’abord faites pour le plaisir de randonner et ensuite parce qu’il y avait un objectif plus grand. Celui-ci n’est que partie remise, je te le garantis!

      Moi aussi j’ai découvert que j’aimais randonner en Amérique Latine et en Patagonie en particulier… Que de paysages là-bas, qui te font réaliser aussi la beauté de ceux d’ici.

      Une galère dans les Alpes? Il faut y remédier! Reviens, vois Chamonix, regarde comme c’est beau! La galère, on a aussi se la prendre sur la tête si l’orage avait éclaté plus tôt mais nos anges veillent sur nous…
      et on recommence!

Parlons-en!

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