Getting Greener: What 1 month of trash now looks like

1 month of trash, Zero Waste, Paris, France(Vean al pie de página para la versión en español – voyez plus bas pour la version française)

For a few months now, I have done my best to reduce trash to the minimum, following examples, making my own cosmetics, talking about feminine hygiene, finding new ways of living in town, grocery shopping and going out differently. The time has come to actually see the results. I bought a 1.6 L. glass jar to use as my trash jar on June 19.

I have refused, reduced, reused, recycled and composted everything I could, a new habit I find easy to stick with.

What is left is in the jar!

Not much, right?!?

(although it’s a bit more than it should be by now, because July is the month for sales in France…  I move out of the appartment I rented from a friend these past 6 months and I realize there’s much to be thrown away still…  and I went to give blood and came back with this huge bandage around my arm I can’t do nothing with…)

I have even extended the action when I go out.  For, if I don’t allow myself to have trash at home, I don’t want to make any when I go out either.  So, yes, it means a little planning ahead: no more last minute, compulsive buy!  (but that also means there’s much less room for the unexpected, which I don’t particularly appreciate…)

Now, in my bag, you’ll always find a glass jar, a metal straw, a cloth napkin, a cloth bag and a mesh net.  At the restaurant, I ask not to have a throw-away napkin and order my cocktails without a straw; I go at parties with my own glass jar to drink with in order not to use paper or plastic cups; I don’t drink tea out of vending machines; I go grocery shopping with my own containers at local produce, cheese or fish shops and go less to the butcher’s; I cook more at home and eat healthier.

Really, I can assure you, it’s pretty easy.  One step at a time.  We can all do this!

Follow the lead!  The Earth needs all our hands!

[Español]

Desde hace unos meses ya, he hecho todo lo que pude para reducir mi basura a lo mínimo, siguiendo ejemplos, fabricando mis propios productos cosméticos, hablando de la salud de la mujer, encontrando nuevas maneras de vivir en la ciudad, yendome de compras o saliendo de fiesta de otra manera.  Ya es hora de ver los resultados de manera concreta.  Compré un envase de vidrio de 1,6 l. para usar como traste de basura, el 19 de Junio.

Rechazo, reduzco, reutiliso, reciclo y hago abono cada vez que pueda, una nueva costumbre que encuentro fácil a seguir.

¡Lo que sobra está en el envase!

No hay mucho, ¿verdad?

(aunque hay más que de lo que debería ahora porque Julio es el mes de rebajas en Francia…  Me estoy mudando afuera del departamento que rente a una amiga esos 6 últimos meses y todavía hay mucho para tirar…  Y me fui a donar mi sangre y volví con una venda gigante en el brazo, que no supe qué hacer con ella).

También he extendido la acción a lo que hago afuera de la casa.  Porque, si no me permito tener basura en casa, tampoco quiero tirar ninguna cuando salgo.  Entonces, sí, se necesita un poco de organización: ¡no hay más compras compulsivas!  (pero eso significa que no hay tanto espacio por lo inesperado, es lo único que me queda difícil…)

Ahora, en mi bolsa, siempre encontrarán un vaso de vidrio, un popote de metal, una servilleta de tela, una bolsita de tela y otra de malla.  Al restaurante, pido que no me den una servilleta de papel y pido mis cocteles sin popote; voy a fiestas con mi propio vaso de vidrio para no usar los de cartón o de plástico que siempre tienen ahí; no tomo te de las máquinas expendedoras; me voy de compras con mis propios envases a las tiendas locales de vegetales, de queso, de pescado y menos a la carniceria; cocino más en casa y como más saludable.

La verdad, es bastante fácil.  Un pequeño paso a la vez.  ¡Todos lo podemos hacer!

¡Siguan el movimiento!  Nuestro planeta necesita todas nuestras manos!

[Français]

Depuis quelques mois maintenant, j’essaie de réduire mes déchets au strict minimum, en suivant des exemples, en faisant mes propres produits cosmétiques, en parlant d’hygiène féminine, en trouvant des alternatives de vie en ville, en changeant mes habitudes pour faire les courses et sortir.  Il est grand temps de voir le résultat de manière concrète.  Un pot en verre de 1,6 l. me sert désormais de poubelle; je l’ai acheté le 19 Juin dernier.

J’ai refusé, réduit, réutilisé, recyclé et composté tout ce que je pouvais, en suivant de nouvelles habitudes auxquelles il est très facile d’adhérer.

Ce qui reste est dans le pot en verre!

Pas grand chose, hein?!?

(bien qu’il y ait un peu plus que ce qu’il devrait, car c’est les soldes en Juillet à Paris…  Je déménage de l’appartement que j’ai loué ces 6 derniers moi à une amie et il me faut encore me débarrasser de certaines choses…  Et je suis allée donner mon sang et suis revenue avec un énorme pansement autour du bras dont je ne peux rien faire).

J’ai même étendu mon action pour quand je sors.  En effet, si je ne veux plus faire de déchets à la maison, il n’y a pas de raison pour que j’en fasse dehors.  Alors oui, cela nécessite un peu plus d’organisation: on arrête tout achat compulsif! (ce qui ne laisse plus la place à l’imprévu, l’inconvénient de l’histoire auquel j’ai du mal à me faire…)

Désormais, dans mon sac, vous trouverez toujours un bocal en verre, une paille en métal, une serviette de table, un petit sac en toile et un autre en maille.  Au restaurant, je demande à être servie sans serviette en papier et demande mes cocktails sans paille; je vais aux fêtes avec mon bocal en verre pour m’en servir de verre et ne pas utiliser les verres en papier ou carton sur place; je ne bois pas de thé aux machines à café; je vais faire mes courses avec mes propres contenants chez le primeur, le fromager, le poissonnier du coin et vais moins chez le boucher; je cuisine davantage à la maison et mange plus sainement.

Franchement, je vous assure, c’est n’est pas très dur.  Un petit pas à la fois.  On peut tous le faire!

Rejoignez le mouvement!  La Terre a besoin de toutes nos petites mains!

17 commentaires sur “Getting Greener: What 1 month of trash now looks like

  1. Congrats, honey! Such an inspiration. I added that « Zero Waste Home » book to my library holds, so I’ll start reading that later this week. We can definitely do a lot more around here.

    1. I’m so happy you relate, Britt! It feels easy and natural once you’ve started, you’ll become a natural too!
      And it’s so rewarding when you see you’ve downsized it all to that strict minimum. 😀

  2. admirative et fière de toi dans ton choix de réduire au mieux tes déchets, un exemple à connaitre et suivre quand je partage des moments avec toi ! J’essaie, j’essaie…au moins pour moi,car dans mon quotidien familial je ne me sens pas encore bien suivie !!!!! Comme tu le dis, une marche après l’autre….et un jour je réaliserai le chemin parcouru!
    Merci, et plein de bisous

  3. Your efforts to reduce your waste are incredible and very inspiring Julie! You broadened my consciousness for the amount of waste I produce, making me think of getting more active myself… You don’t have some kind of beginners guide somewhere, or do you? I don’t really know where to start…

    1. You’re so kind, Carina! I’m so happy if I’ve rung a bell in you and if you feel you can do it. It’s easy, really.
      I’ve compiled my first steps at getting greener under the title « Tips on Getting Greener » on my blog
      https://lespetitspasdejuls.wordpress.com/tips-on-getting-greener/

      and use regularly Bea Johnson’s (her book is « Zero Waste Home » I’m sure you can find it at any bookstore near you) and Lauren Singer’s advice (her blog is « Trash is for Tossers » which I have mentionned a few times).

      Start with those reusable, cloth bags. Keep going by getting glass containers at home which you can take away to go shopping with; have a metal straw with you when you go out, and maybe one of those glass jars; use a moon cup if you don’t already do so; do your own compost!

      and you’re there already! take it easy! It’s no use wanting to do it all at the same time. It’ll come naturally, one thing after another.

      Tell me how you go!

    1. Hopefully I can sustain it! Doing my best to do so, even when I’m invited over (which is harder, of course!). I’m going to have trouble next week, as I’ll be trekking and it’s a whole different organization when it comes to zero waste (I don’t think I’m ready there, as much as I am in town).
      But, as I say, one step at a time, at some point, this lifestyle will be 100% sustainable, just as the girls I use as examples are today.
      I hope more and more people will follow and find ways to do the crusade with me.

  4. This is really amazing! So proud of you! I also wanted to say that you have really inspired me too. I haven’t made nearly as much progress as you, but I have already started changing some of my habits and opting for more sustainable and compostable products like those made from bamboo. Small steps but they all mean something. Thank you for sharing your journey and inspiring me to do better. 🙂

    1. I am already so happy to have been able to do a little, I understand how you feel. Small steps take you slowly towards what’s best. You make me super happy just by telling me you want to try! It fills me with joy to know I’ve been able to convince at least one person around me! 😀

      Let’s keep it up together! It’s easier when there’s more of us!

Parlons-en!

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