In & Out the Passageways

Passages couverts, Paris, France(scroll down for the english version – vean al pie de página para la versión en español)

Comme je vis et travaille à Paris en ce moment, j’oublie souvent que c’est une ville source de découvertes sans fin, et je reste confinée à ce que je connais déjà.  Est donc toujours bienvenue une invitation à sortir de ce carcan et à aller explorer…

On m’avait parlé des « Passages couverts. »  Ma mère, ma marraine et son mari m’ont rejoint un dimanche et on s’est lancé à leur recherche.  Pas très difficile de les trouver avec une carte et les indications précises trouvées sur les guides et sur internet.

Point de départ: la cour du Louvre.  Point d’arrivée: l’Opéra Garnier.  Entre les 2, des artistes, des jardins, des cours intérieures et les fameux passages couverts.  Fin 18ème – début 19ème siècle, ces passages étaient de grandes galeries commerçantes, abritées du climat par de longues verrières richement décorées.  Les plus grands noms de la mode, les artistes du moment, les cafés à la mode s’y côtoyaient.  Il y en avait donc un peu partout dans la capitale.

Malheureusement, avec l’essor des plus grandes galeries comme « Printemps » ou les « Galeries Lafayette, » les passages couverts ont perdu leur attrait, leur charme, et leur clientèle.  Les grands noms les ont abandonné pour s’installer dans les grandes galeries pour davantage de visibilité.  Les passages couverts sont désormais le lieu privilégié pour trouver des antiquaires, des librairies aux livres anciens qui croulent sur des étagères en bois, et autres petits magasins aux airs d’antan.  Des cafés plein de charme et des restaurants exotiques occupent aujourd’hui ces beaux couloirs.

Ces passages couverts sont finalement un des meilleurs endroits de la ville pour remonter le temps.

Avant de nous séparer ce jour-là, nous avons profité d’être arrivés doucement devant l’Opéra Garnier pour y aller faire une petite visite.  L’audio-guide nous aurait certainement narré les histoires toutes particulières des lieux, celle d’un certain fantôme peut-être, et expliqué pourquoi Chagall a décoré le plafond de l’Opéra.  Mais, on a préféré s’y promener au son de nos propres histoires et s’y émerveiller sans raison.  Il y a franchement de quoi!

Vous faites quoi dimanche prochain à Paris?

[English]

As I am currently living and working in Paris, I have a tendency to forget that it is a city full of wonders and surprises, and I remain trapped in what I already know about it.  That is why I always welcome any invitation to get out of that state of mind and go explore…

I had been told about the « passageways. »  My mother, my godmother and her husband joined me on a Sunday and we went looking for them.  They’re super easy to find and follow, what with all the information you can gather on maps, guides and internet.

Starting point: the Louvre courtyard.  Ending point: the Opera Garnier.  In between, artists, gardens, enclosed courtyards and the famous passageways.  In the late 18th century – early 19th, the passageways were large shopping avenues, protected from the weather inclemencies by long glass roofs, intricately decorated.  The most famous fashion designers, contemporary artists and « en vogue » cafés all had their place there.  Passageways were all over the capital.

Unfortunately, with the increasing development of shopping malls like « Printemps » and « Galerie Lafayette, » the passageways slowly lost their charm, what made them attractive and their clients.  Fashion designers would rather be in a bigger gallery in order to attract more people; they abandonned the passageways one after another.  Nowadays, you’ll only find there antique dealers, old bookstores where wooden shelves bend under the weight of all the old books, and many other little stores with the charm of yesteryear.  Charming cafés and exotic restaurants now occupy the old passageways.

Hence, they are the best place to go to go back in time.

Before we went our separate ways that day, we ended up at the Opera Garnier and decided to take a tour there.  The audioguide would surely have told us stories of this peculiar place, like the one of a certain ghost, and explained why Chagall painted the rooftop of the main chamber.  But we’d rather wander it inventing our own stories and marvel at everything withough knowing why.  There’s so much to marvel at!

What do you do next Sunday in Paris?

[Español]

Mientras vivo y trabajo en París, muchas veces se me olvida que es una ciudad llena de sorpresas todavía a descubrir, y me encierro en lo que ya conozco de ella.  Por eso, siempre está bienvenida una invitación a salir de esta manera de pensar y a ir a explorar…

Me habían hablado de los « pasajes cubiertos. »  Mi madre, mi madrina y su esposo me visitaron un domingo y nos fuimos a buscarlos.  Fue super fácil encontrarlos con toda la información sobre el tema en los guías, en los mapas y en el internet.

Salida: el patio del Louvre.  Llegada: el Opera Garnier.  Entre los 2, vimos a artistas, jardines, patios cerrados y los famosos pasajes cubiertos.  Al final del siglo 18 – inicio del siglo 19, esos pasajes eran grandes galerías comerciales, protegidas del clima por largas vidrieras, ricamente decoradas.  Los nombres más famosos en el diseño de moda, los artistas contemporaneos, los cafés « en vogue » ahí estaban.  Pasajes cubiertos existían en toda la ciudad.

Desgraciadamente, con el desarollo de las galerías comerciales más grandes como « Printemps » y « Galerie Lafayette, » los pasajes cubiertos perdieron su encanto, lo que les hacía tan atractivos, y sus clientes.  Poco a poco, todos los diseñadores se fueron a las galerías más grandes.  Hoy en día, son el lugar privilegiado en donde encontrar anticuarios, librerias con repisas de madera doblándose debajo centenares de libros antiguos, y otras tienditas con unos aires de antaño.  Cafés con mucho encanto y restaurantes exóticos son los reyes del lugar.

Los pasajes cubiertos son el mejor lugar de la ciudad en cuál volver al pasado.

Antes de separarnos ese día, terminamos nuestro paseo frente al Opera Garnier y decidimos entrar a visitarlo.  El audio-guía nos hubiera contado unas historias, como la de un cierto fantasma, y nos hubiera explicado por qué Chagall decidió pintar el techo de la sala principal.  Pero, nos fuimos con nuestras propias historias, maravillándonos frente a todo, como si fuera nada.  ¡Hay tanto para maravillarse ahí!

¿Qué tanto hacen el domingo próximo en París?

24 commentaires sur “In & Out the Passageways

  1. So cool that you’re exploring Paris in a new way. We have family visiting this month and next, and they have never been to Portland. It’ll be fun to show them around and appreciate what we have even more than we already do!

    1. That’s another cool thing about people coming to visit, they allow us a new eye on the place we live in. I know you’ll be a wonderful guide for them in Portland. Enjoy the company!

  2. C’était une belle journée,une belle balade, de belles découvertes, et terminer sous le plafond de Chagall , j’adore !! Il nous faudra faire d’autres balades ensemble…..😀

  3. Well captured as always Juls, from the grand to the micro which most might overlook. It would be good to spend a month or two in Paris to be able to appreciate it fully – and maybe improve my franglais.

  4. Unfortunately, next Sunday I won’t be in Paris, but if I were, the passageways would be right at the top of my list of places to see. Thanks for sharing them.

    janet

  5. The city of Paris always remind me of Da Vinci. Specially the Louvre of which was one of the places mentioned in the book Da Vinci’s Code. 🙂

  6. Joli article! Oui, c’est vrai qu’ils ont perdu leur attrait ces fameux passages, j’y suis toujours tombée par hasard, en me perdant volontairement 😉

Parlons-en!

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