Getting Greener: Following an Example

Zero Waste Paris home, France(vean al pie de página para la versión en español – voyez plus bas pour la version française)

I’ve been trying for some time now to be more careful about my surroundings and the environment.  Like most of us already do, I recycle as much as I can, I don’t drink from plastic bottles, I take reusable bags to go grocery shopping, I never throw trash in the streets and even pick up after people (specially when out hiking in the wilderness).

I decided this year, to go even further, to go greener still.  I have already taken a first step in that direction and highly encourage again all my fellow lady friends to do the same, on that one particular item!  😉 Trying harder means finding new ways of taking care of myself and the environment.  I have already found inspiration around me with various people:

  • first, my best friend showed me how to make homemade face cream….  The result didn’t come out as expected, though, so I’ll have to try again!
  • Bea Johnson’s book and blog, Zero Waste Home, are now my new Bible when it comes to drastic, long-lasting changes in how to handle a daily waste-free routine.

Follow Zero Waste Home on Facebook.

  • I also follow Lauren Singer’s blog, Trash is for Tossers, since it too provides me with useful advice on how to maintain a zero waste lifestyle in a big city.

Follow Trash is for Tossers on Facebook.

I have heavily downsized my buying packaged food, I have my own glass jar and metal straw in my bag in case I want to drink something else than water from my own bottle, I go to the bakery with my own bags to get bread, I refill the little spice glass jars instead of buying new ones, I use the famous Soap of Marseilles to shower with, I have realized that people on the market and at the butcher’s can be very helpful when I ask them to use my own glass containers, I don’t buy things I don’t need since I don’t need much anyway (learned that while travelling!) and I have even bought a little compost bin for the appartment, which I’ll be emptying at the nearest community garden.

In spite of my best efforts, some things remain hard to reach.  Paris, and France in general, might be trying to be more respectful of the environment, but don’t provide much options right now to support a zero waste lifestyle.  Besides, I don’t know the city well enough yet to know where to go and find easily what I’m looking for.  I can’t wait, for example, to see more Day by Day shops sprout everywhere in France and downtown Paris!  I sometimes feel a little disappointed and down-hearted at not finding solutions.  And, my friends already start viewing me as the new freak, obsessed with that no-trash idea.

Still, I think I’m on the right path.  I believe life would be much easier on us and on the planet should we think the way Bea and Lauren think, should we all try and consider an alternative way to that all-plastic, over-consumerist lifestyle.

Shall you join the movement?

[Español]

Hace un rato que trato de cuidar mi entrono más.  Como ya lo hacen muchos, reciclo siempre y cuando pueda, no tomo de botellas de plástico, voy con bolsas reutilizables a hacer mis compras, no tiro basura en la calle y hasta recogo la de los demás (especialmente cuando estoy caminando en la naturaleza).

Este año, tome la decisión de hacer más, de ser más ecológica.  El primer paso está hecho, y ¡me gustaría que se animen más de mis compañeras en hacerlo también!  😉 Intentar con más esfuerzo significa encontrar nuevas maneras de cuidarme y cuidar al entorno.  Encontré inspiración con varias personas:

  • primero, mi mejor amiga me enseñó cómo hacer crema facial casera…  Pero, no resultó bien la primera vez, tendré que intentarlo de nuevo, ¡ja!
  • El blog y el libro de Bea Johnson, Zero Waste Home, son ahora mi nueva Biblia para seguir una rutina con cero basura, haciendo cambios drásticos perdurables.

Siguán Zero Waste Home en Facebook.

  • También sigo el blog de Lauren Singer, Trash is for Tossers, porque provee consejos muy útiles sobre cómo vivir una vida con cero basura en una grande ciudad.

Siguán Trash is for Tossers en Facebook.

Ahora ya compro menos y menos comida empaquetada, tengo mi propio vaso de vidrio y popote de metal en mi bolsa para si quiero tomar algo diferente del agua de mi botellón, voy a la panadería con mis bolsas para llevar pan, relleno los frascos de vidrio de especies en lugar de comprar otros, uso el famoso Jabón de Marsella para bañarme, me dí cuenta de que la gente en el mercado o a la carnicería pueden ser muy serviciales cuando les pido de usar mis contenedores de vidrio, no compro cosas que no necesito dado que no necesito mucho de todas maneras (éso aprendí durante el viaje), y compre un contenedor pequeño de compost para el departamento, él cual iré a donar al huerto compartido más cercano.

A pesar de mis mejores esfuerzos, algunas cosas son más difíciles a alcanzar.  Aunque París, y Francia en general, intenten ser más respetuosos del entorno, faltan en proponer opciones para seguir un estilo de vida con cero basura.  Además, todavía no conozco la ciudad suficiente bien para saber dónde ir para encontrar todo lo que quiero.  Estoy impaciente por ejemplo de ver muchas más tiendas Day by Day abrir sobre todo el territorio de Francia ¡y en el centro de París!  A veces me decepciona la cosa y me desanimo porque no puedo encontrar soluciones.  Y ya mis amigos empiezan a verme como el bicho raro, la fanática obesicionada con la idea del cero basura.

Sin embargo, pienso estar en el buen camino.  Creo que estaríamos, nosotros y el planeta, todos mucho mejor si pensarámos un poco más como Bea y Lauren, si considerarámos más esa opción en vez del estilo de vida con todo plástico y demasiado consumismo.

¿Se unen al movimiento?

[Français]

J’essaie depuis longtemps de faire plus attention à ce qui m’entoure et à protéger un peu plus l’environnement.  Comme beaucoup d’autres qui le font déjà, je recycle tout ce que je peux, je ne bois pas dans des bouteilles en plastique, je prends des sacs réutilisables pour aller faire mes courses, je ne jette rien dans la rue et ramasse même parfois derrière les autres (surtout quand je me promène en pleine nature).

Cette année, j’ai décidé d’en faire encore plus, de devenir encore plus écolo.  J’ai fait un premier pas, que j’aimerais que davantage de femmes fassent sur ce point particulier!  😉 Faire plus d’efforts signifie trouver de nouvelles façons de prendre soin de moi et de l’environnement.  J’ai déjà trouvé autour de moi de très bons exemples à suivre:

  • d’abord, ma meilleure amie m’a appris à confectionner ma propre crème pour le visage maison…  La première tentative n’ayant pas été une réussite, il me faudra réessayer!
  • le blog et le livre de Béa Johnson, Zero Waste Home, sont ma nouvelle Bible pour faire des changements drastiques et durables et atteindre un style de vie zéro déchet.

Suivez Zero Waste Home sur Facebook.

  • le blog de Lauren Singer, Trash is for Tossers, est également source de nombreux conseils sur la meilleure manière de suivre le modèle zéro déchet dans une grande ville.

Suivez Trash is for Tossers sur Facebook.

J’ai fortement réduit mes achats de nourriture empaquetée, j’ai mon propre verre en verre et une paille en métal dans mon sac pour le cas où je souhaiterais boire autre chose que l’eau de ma bouteille (en métal), je vais à la boulangerie avec mes propres sachets pour prendre du pain, je re-remplis les tubes en verre à épices au lieu d’en acheter de nouveaux, j’utilise le fameux Savon de Marseille pour me laver, je me suis rendue compte que les gens sur le marché et à la boucherie sont souvent prêts et ravis de remplir mes bocaux en verre, je n’achète rien dont je n’ai pas besoin puisque je n’ai pas besoin de beaucoup de toutes façons (j’ai appris ça en voyageant), et j’ai même acheté un petit récipient à compost pour l’appartement, que j’irai vider au jardin partagé le plus proche.

Malgré tous mes efforts, certaines choses restent encore inatteignables.  Bien que Paris, et la France en général, essaient d’être de plus en plus respectueux de l’environnement, elles n’offrent pas encore beaucoup d’options pour pouvoir réussir dans le zéro déchet.  De plus, je ne connais pas encore la ville suffisamment bien pour savoir où aller pour trouver ce que je cherche.  Je voudrais, par exemple, que davantage de boutiques Day by Day ouvrent sur tout le territoire français et surtout dans le centre de Paris!  Je suis souvent déçue et démotivée de ne pas trouver de solutions alternatives.  Et mes amis commencent déjà à me voir comme la nouvelle bête curieuse, la folle de service obsédée par le zéro déchet.

Mais je crois vraiment être sur le bon chemin.  Je pense que nous ne vivrions que mieux à penser comme Béa et Lauren, si nous essayions tous de trouver une alternative à cette vie de plastique et de sur-consommation.

Vous rejoignez le mouvement?

15 commentaires sur “Getting Greener: Following an Example

  1. Awesome work, honey! Portland makes it easy to live green, but I’ve lived in less environmentally conscious places (ahem, Texas). We can always do more though. I’ll check out these books!

  2. …intéressée je suis !! Y a plus qu’a lire , à comprendre, à organiser dans mes habitudes, et à mettre en pratique le mieux possible 😉, c’est un vrai challenge !!! Et si d’autres prenaient conscience de cette nécessité, il y aurait beaucoup de changements dans notre manière de faire les courses…

  3. Good work Juls! I could do much more really. 90% of my waste stuff is either (1) packaging or (2) compostable fruit & veg remains. I do however drink tap water rather than shop-bought 🙂

    1. Most of your waste might be recyclable, then, and the rest is compost! If you are one of those lucky ones with a garden, you know what to do with it! 😉
      Here in France, tap water is drinkable pretty much everywhere, I still don’t understand why people bother spending money on bottled water…

  4. Great that you are becoming greener and greener. I once tried to raise worms in my kitchen, Then took them outside, because I kept thinking they would escape. So many things that we can individually do to help the planet heal.

    1. Yes, I’m happy about trying to do more. Some things are hard to get for a tiny appartment, but at least I’m doing something and trying to initiate the same changes around me too. A little bit at a time, we should help a lot…

      What happened to the worms once outside?!?

  5. Just watched a French documentary by Agnes Varda – it’s about 15 years old, I think – but it’s all about waste and re-using and art and such. In English it’s called « The Gleaners and I » – in French it’s « Les Glaneurs et La Glaneuse ». It’s inspiring – gives you a vision on our wasteful society.

Parlons-en!

Entrez vos coordonnées ci-dessous ou cliquez sur une icône pour vous connecter:

Logo WordPress.com

Vous commentez à l’aide de votre compte WordPress.com. Déconnexion /  Changer )

Photo Google

Vous commentez à l’aide de votre compte Google. Déconnexion /  Changer )

Image Twitter

Vous commentez à l’aide de votre compte Twitter. Déconnexion /  Changer )

Photo Facebook

Vous commentez à l’aide de votre compte Facebook. Déconnexion /  Changer )

Connexion à %s

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur la façon dont les données de vos commentaires sont traitées.