Stepping into Colombia: Love at First Sight

Wax Palms of Salento, Colombia by Clint Burkinshaw(voyez plus bas pour la version française – vean al pie de página para la versión en español)

Finally, we got to Colombia.  A country I had neglected during my first visits to South America because of its fame abroad.  A country that SHOULDN’T be neglected at all!  In order to get to the coffee region the fastest way possible, we followed Arianwen’s very practical advice on Beyond Blighty and made it safely (duh, of course, what did you expect?!?) to Salento.  There, besides being greeted and welcome by Luis, one of the greatest CS hosts we would have in Colombia, we were simply struck by everything beautiful around us.

Salento is a small village in the middle of the mountains, up high where the national tree – the wax palm tree – sometimes grows as tall or higher than 190 ft.!  I had fallen for the Cocora Valley even before I set foot there, through the magnficient pictures my friend Clint Burkinshaw (the shot above is HIS artwork – don’t miss more of his gorgeous work on Explosive Aperture website) and through Arianwen’s tales.  So the plan was to go hiking there while Raul visited the coffee plantations (I don’t like coffee and he happened to not be enclined to go hiking).

Luis, 3 other friends of his and I thus left that morning and went to the Valley.  It’s a 3.10 miles up to Acaime, a small house where hummingbirds roam free – it costs $COP 5.000 (≈ U$ 2.47) to get in, drink included; try the hot chocolate with a piece of cheese on the side (or inside!) or the agua de panela, the local drink made out of sugar cane.  The rainforest is absolutely gorgeous and lush with vegetation, the river runs through it and slightly takes you up the mountain to the viewpoint at 9.482 ft. high before heading straight back down.  For once, the rain and the mist were the least of my worries since I knew they would give the pictures that little special touch.

It took us another 3 hours to get back to the entrance of the Valley where we had left the car; we took a shortcut out of the main trail so we could wander among the trees and see them up-close and personal.  The view is simply spectacular.

This first stop in Colombia just set the melody for the rest of our trip.  We fell in love with the country, with its colors, its landscapes, its coffee and most of all its welcoming charming people.  Colombia might have a difficult history but the country is now definitely worth a trip.

Have you been to Colombia?  What did you think of its coffee and hikes?

[Français]

On est enfin arrivés en Colombie.  Un pays que j’avais négligé lors de mes 2 premières visites en Amérique latine à cause de sa réputation à l’étranger.  Un pays qui ne devrait PAS être négligé du tout!  Afin d’arriver dans la région des caféiers le plus rapidement possible, on a suivi les conseils très pratiques d’Arianwen sur Beyond Blighty et sommes arrivés sains et saufs (ben oui, tiens!) à Salento.  On a été accueillis à bras ouverts par Luis, un des superbes hôtes CS qu’on rencontrera dans le pays, et on est restés scotchés par la beauté des paysages.

Salento est un petit village au milieu des montagnes, là où le palmier de cire – l’arbre national – peut parfois pousser jusqu’à plus de 60 m. de haut!  J’étais déjà fan de la Vallée de Cocora avant même d’y avoir mis les pieds, à cause des magnifiques photos de mon pote Clint Burkinshaw (la photo en entrée d’article est DE LUI!  voyez-en davantage sur son site Explosive Aperture) et des récits d’Arianwen.   Donc, j’avais prévu de m’y rendre pour une petite randonnée pendant que Raul découvrait les plantations de café (je ne suis pas une grande fan de café et lui n’est pas très enclin à la randonnée ces temps-ci).

Luis, 3 de ses amis et moi sommes donc partis un matin vers la Vallée.  C’est une petite rando de 5 kms jusqu’à Acaime – une maison à flanc de colline où les colibris virevoltent tranquillement – l’entrée coûte $COP 5.000 (≈ €1.95), boisson incluse; essayez le chocolat chaud avec fromage sur le côté (ou fondant dedans!) ou l’agua de panela, la boisson locale à base de sucre de cane.  La forêt tropicale est superbe, d’un vert des plus précieux, une rivière coule le long de la vallée et vous emmène doucement jusqu’au mirador à près de 2.890 m. d’altitude.  En redescendant, je n’étais même pas déçue de voir s’approcher les nuages et peut-être la pluie, puisque je savais d’avance que cela donnerait un petit plus aux photos.

Il nous aura fallu 3 petites heures pour redescendre à l’entrée de la vallée où nous avions laissé la voiture; on a même pris le temps de prendre un raccourci et de se balader sur le chemin des vaches et des chevaux, plus près des palmiers.  La vue était simplement spectaculaire.

Ce premier arrêt en Colombie a mis la barre très haute pour le reste du voyage.  On est tombés sous le charme de ce beau pays, de ses couleurs, de ses paysages, de son café, mais surtout de l’accueil chaleureux des gens ici.  La Colombie a peut-être un passé obscur mais il est indispensable d’y venir faire un tour aujourd’hui.

Connaissez-vous la Colombie?  Que pensez-vous de son café et de ses randonnées?

[Español]

Por fin, llegamos a Colombia.  Un país que no fui a visitar durante mis 2 previas estancias en Latino América por su mala fama al extranjero.  ¡Un país que uno NO debería dejar de visitar!  Para irnos lo más rápido posible en el eje cafetero, seguimos los consejos muy prácticos de Arianwen en Beyond Blighty y llegamos sanos y salvos (pues si, ¡claro!) en Salento.  Nos acogió increíblemente bien Luis, unos de los maravillosos anfitriones CS que ibamos a encontrar en el país, y nos cortó la respiración la belleza de los paisajes.

Salento es un pequeño pueblo rodeado de montañas, dónde puede crecer la palma de cera – el árbol nacional – hasta 60 m. de altura, ¡o más!  Ya me llamaba la atención el Valle de Cocora antes de verlo de mis propios ojos, por las fotos espectaculares de mi amigo Clint Burkinshaw (la foto en portada de este artículo es SU trabajo – les recomiendo que vayan a ver más directamente en su página web Explosive Aperture) y por los relatos de Arianwen.  Por eso, quería ir por allá para hacer una pequeña caminata mientras Raúl descubría los cafeteros (a mi, no me gusta tanto el cafe y a él, no le gusta tanto caminar hoy en día).

Entonces, Luis, 3 de sus amigos y yo salimos una mañana hacia el Valle.  Es una caminata de 5 kms hasta Acaime – una casa a lo largo de la montaña dónde viven una gran variedad de colibrís – la entrada cuesta $COP 5.000 (≈ $mxn 33), bebida incluida; prueben el chocolate con queso al lado (o adentro, ¿porqué no?) o el agua de panela, la bebida local hecha de caña.  El bosque nubloso es muy bonito, el verde abundante, el río pasa adentro y nos lleva poco a poco hasta el mirador a los 2.890 m. de altura.  A la bajada, ni me preocupó ver llegar la lluvia y la neblina, porque sabía que podría darle a todo un toque muy especial.

Nos tocó bajar en 3 horitas hasta la entrada del valle donde habíamos dejado el auto; pasamos por un atajo a través de los campos, seguiendo el camino de las vacas y de los caballos para ver los árboles de más cerca.  La vista estuvo simplemente espectacular.

Esta primera parada en Colombia amarró el viaje con muchas expectativas.  Nos enamoramos del país, así no más, de sus colores, de sus paisajes, de su cafe y sobre todo, de su gente cálida y hermosa.  Puede ser que Colombia tenga un pasado difícil pero hoy, es un país que vale la pena de visitar.

¿Conocen Colombia?  Qué opinan de su café y de sus caminatas?

21 commentaires sur “Stepping into Colombia: Love at First Sight

    1. that’s the very reason why I love travelling and listening to the people’s advice on where to go.
      Colombia definitely is a gem I’m glad I got to discover, if only a bit (but I will surely go back and keep discovering!) in spite of the reputation it still has in France; which I’m trying to change there too!

      1. …and I thank you so much for that!!! It always breaks my heart when people only tell me about terrorism and drugs… There’s so much more to that beautiful country… Thanks for sharing!!! ❤

  1. Such evenly spaced palms…is that a plantation or natural? Coffee is one of those foods that smells better than it tastes. I think it’s best with cream & sugar, but Steve drinks it black and strong.

  2. I’m glad you enjoyed it. Everyone I know that goes loves it. It’s on my list. I have almost gone twice, but both times picked Ecuador instead. But someday soon….

  3. Me encantan tus fotos y la manera que tienes se ver el mundo…
    Espero algún día seguir tus pasos y porque no viajar juntas
    Nunca dejes de hacer esto tan maravilloso!!

  4. Couleurs des maisons…paysages verts….étonnants ! C’est vrai que le passé de la Colombie ne m’inciterait pas à y aller…..mais vous y avez fait de belles rencontres !

    1. I wish I could take such a beautiful shot as my friend Clint Burkinshaw did but I still need a lot of practice!

      Even if the place is a colorful place to enjoy and to take pictures of! Glad to know you enjoyed the tour. 😀

  5. Love the photos (the best are with the local people) and text! Thanks for taking me there, so exotic and so far destination for me 🙂 have a nice Sunday. Kamila

Parlons-en!

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