Galapagos Heaven comes at Too High a Price

Blue-footed boobies, Galapagos islands, Ecuador(voyez plus bas pour la version française – vean al pie de página para la versión en español)

We went to the Galapagos islands, Ecuador!!!!!

This was another dream.  I hadn’t been able to go in 2010, it was way too expensive for my little budget.  This year, after reading, hearing, seeing so much about it from friends and other bloggers who had been there, we decided that it was our turn!  From Cusco, where we were last, we took a 20-hour bus to Lima, another 30-hour one to Guayaquil and finally one last 6-hour one to Quito where my friends Rosario and Luis hosted us.  We had booked the flights only 1 and 1/2 months earlier with TAME (supposedly one of the most expensive airlines but we found round-trip tickets for U$447/each) and flew out to the islands on August 19.

We knew this trip was about to be much more expensive than anything else we were to do during the year, but again, it was a dream and sometimes you need to put a little more money into your dreams to make them come true.  Well, it so happens that, when it comes to Galapagos, it’s A LOT MORE money…  And that takes a bit of the fun away…

First, the park entrance costs U$100 for foreigners (when it’s a mere U$20 for Ecuador residents).  All right, we knew that and were ready.  It’s when all the activities on the islands cost between U$80 and U$160/each that you realize you might be in Heaven but you won’t be able to enjoy it to the fullest.

We only took 2 tours then, both on Isabela island:

  • The Lava Tunels tour for U$75/person in most agencies (lunch and snorkel equipment included). After a 2-hour boat ride to the south-western part of the island, we enter a whole new world where lava designed its surroundings in the middle of the water and animals came to find some peace.  It is there that the famous Blue-Footed Boobies come and nest during mating season; we saw plenty and could get really close to them.  Sea turtles come and go in the tunels as you wander around.  There are 2 spots for snorkeling with them and white-tipped sharks, golden and eagle rays, see pinguins (the only ones of the species to live in the Tropics) and swim with playful sea lions.
  • The Sierra Negra and Volcán Chico tour for U$40/person (lunch included) in most agencies.  A 10-mile hike up to the world’s second largest crater (6.21 miles wide) and down to lunar, volcanic land where cactus are the only species alive and the main colors are red, black and yellow.  We passed from a hot and humid climate to sleething hot and dry and could only see the crater on the way back, after all the clouds were gone.

We were good in finding relatively cheap lodging at Brattle Hopsedaje on Santa Cruz island (U$15/person/night with a kitchen we could use) and bargained a better price at Hostal Cerro Azul on Isabela island since we were to spend 5 nights there.  We brought food from the continent in order to cut the costs a bit and used the kitchen at the hostals most of the time; when not, we ate at one of the stands in the Kiosk street of Santa Cruz where you eat lunch for U$3/each (soup, main course and a glass of juice).

We visited all the free places we could:

  • on Santa Cruz island: Tortuga Bay, where we met our first sea iguanas, swam with our first sea lion and got a better glimpse at the Sayapa crab; the Darwin Scientific Station where land iguanas and giant tortoises are kings in heaven; the fishermen dock where pelicans, frigate birds and sea lions fight over the leftovers (and sometimes the whole fish!) during and after diner – every day, between 5 and 9 p.m., fried fresh fish costs U$10 for 2 people.
  • on Isabela island: at the pier, you can take your snorkel equipment and swim around…  The sea lions are SO playful, they’ll come really close.  I just completely freaked out the first time and by the second dive felt almost like home!  Along the beach, the families of sea iguanas are all around and almost unseen upon the black lava rocks.  At Caleta Iguana, the pink hostal and bar at the end of the beach, the iguanas have their home and enjoy sunbathing every day until the last minute (and Happy Hour is on from 5 to 7 p.m.); we rented a bike for U$8/half-day/person and followed the only sandy road all the way to the Wall of Tears (the island was a prison before), viewpoints and little coves where iguanas, giant tortoises and all kinds of birds feel free to roam and where we could enjoy the beach at any time.

In spite of all the beauty, we were left with the will to see more… To do so, you really need to plan at least U$1.500/person for 1 week there, take a sailing boat for example (it’s cheaper to buy a tour from Quito) and visit up to 7 islands in 8 days.

Have you been to the Galapagos islands?  How did you organize your trip there?

[Français]

On est allés sur les îles Galapagos en Équateur!!!!

C’était un autre rêve.  Je n’avais pas pu y aller en 2010 faute d’un budget un peu plus important.  Cette année, après avoir lu, entendu et vu ce qu’en avaient pensé les amis et autres blogeurs qui y étaient allés, on a décidé que notre tour était venu!  Depuis Cusco où nous vous avions laissés, on a pris un bus de 20 heures jusqu’à Lima, un autre de 30 heures jusqu’à Guayaquil et le dernier de 6 heures jusqu’à Quito, où nous avons été reçus par mes amis Rosario & Luis.  On avait réservé notre vol 1 mois 1/2 auparavant avec TAME (apparemment la compagnie la plus chère mais on a trouvé des billets à €345 (≈ U$ 447)/personne aller/retour.  On s’est envolés le 19 Août.

On savait que cette petite escapade nous coûterait un peu plus que n’importe quelle autre de l’année, mais, encore une fois, c’était un rêve et parfois, pour réaliser ses rêves, il faut faire un petit effort économique.  Ben…  il se trouve que lorsqu’il s’agit des Galapagos, l’effort économique requis est BIEN PLUS IMPORTANT qu’on ne l’imaginait…  Et du coup, ça enlève un peu de la beauté d’être dans un tel endroit.

D’abord, l’entrée au Parc National des Galapagos coûte U$100 (≈ €77) alors que les résidents d’Équateur ne payent que U$20 (≈ €15.40).  Bon, ça on le savait et on était prêts.  C’est quand on s’est rendus compte que toutes les activités sur place coûtaient entre U$80 (≈ €62) et U$160 (≈ €124)/personne qu’on a réalisé qu’on était peut-être au Paradis mais qu’on ne pourrait pas en profiter à 100%.

On a donc pris que 2 tours, sur l’île d’Isabela:

  • Le tour aux Tunnels de Lave pour U$75 (≈ €56)/personne dans la plupart des agences (déjeuner, masque et tuba inclus).  Après 2 heures de bateau jusqu’au sud-ouest de l’île, on entre dans un tout autre monde où la lave a pris possession des lieux au milieu de l’eau et où les animaux viennent pour être en paix.  C’est là que les fameux fous de bassan aux pattes bleues viennent se reproduire et pondre leurs œufs pendant la saison; on en a vu plein et de très très près.  Les tortues de mer se baladent dans les tunnels pendant qu’on se promènent au-dessus d’elles.  On va plonger en masque et tuba dans 2 endroits différents où l’on peut nager avec elles, avec des requins à pointe blanche, des raies dorées et des raies aigles, voir des pingouins (les seuls qui vivent dans les Tropiques) et jouer avec des otaries très malicieuses.
  • Le tour à la Sierra Negra et au Volcan Chico pour U$40 (≈ €30.85)/personne dans la plupart des agences (déjeuner inclus).  Une randonnée de 16 kms jusqu’au second cratère le plus grand du monde (10 kms de diamètre) et au volcan suivant à travers des paysages lunaires et volcaniques, où le cactus est l’unique espèce vivante et où les couleurs prédominantes sont le rouge, le noir et le jaune.  On passe d’un climat très chaud et humide à un climat très très chaud et sec et on n’a pu voir le cratère qu’au retour une fois les nuages dissipés.

On a pu trouvé des logements pas trop chers au Brattle Hospedaje sur l’île de Santa Cruz (U$15 ou ≈ €11.57/personne/nuit avec une cuisine à disposition) et négocié un meilleur prix que celui de départ à Hostal Cerro Azul sur l’île d’Isabela puisqu’on allait y passer 5 nuits.  On avait amené de la nourriture depuis le continent pour éviter de trop dépenser sur l’île et avons utilisé la cuisine des hostals le plus souvent possible.  Quand on n’y déjeunait pas, on allait dans la rue des kiosques à Santa Cruz et mangeait pour U$3 (≈ €2.31)/chacun, d’une soupe, d’un plat chaud et d’un jus de fruit.

On a visité tous les endroits gratuits qu’on pouvait:

  • sur l’île de Santa Cruz: Tortuga Bay, où l’on a rencontré nos premiers iguanes de mer, nagé avec notre première otarie et vu de plus près le crabe Sayapa; la Station Scientifique Charles Darwin, où les iguanes de terre et les tortues géantes règnent comme des princes au paradis; le port des pêcheurs où les pélicans, frégates et otaries se battent pour les restes de poisson (et parfois même le poisson entier!) au moment du dîner – le poisson frais frit est servi de 17h à 21h tous les jours et ne coûte que U$10 (≈ €7.71) pour 2 personnes.
  • sur l’île d’Isabela: depuis le quai, on peut plonger avec masque et tuba… et se retrouver au milieu d’otaries très joueuses qui viennent très près.  J’ai complètement halluciné la première fois et puis après, ça s’est vraiment bien passé.  Tout le long de la plage, des familles d’iguanes de mer vivent, cachées sur le noir sombre des pierres de lave.  À Caleta Iguana, l’hostal/bar rose au bout de la plage, ils ont même élu domicile pour se faire dorer la pilule en fin d’après-midi (profitez-en, le Happy Hour dure de 17h à 19h tous les jours sauf dimanche); on a loué des vélos pour U$8 (≈ €6.17)/personne/demie-journée et suivi l’unique route de sable jusqu’au Mur de Larmes (l’île servait de prison avant), jusqu’aux points de vue et aux petites criques où iguanes de mer, tortues géantes et oiseaux de toutes sortes se promènent sans un souci en tête et où on pouvait profiter de la mer à n’importe quel moment.

Malgré toutes ces beautés autour de nous, on est restés sur notre faim…  Pour en voir davantage, il faut vraiment prévoir près de U$1.500 (≈ €1.160)/personne pour 1 semaine sur place, et envisager de prendre un voilier (moins cher si acheté à Quito) qui navigue entre 7 îles sur 8 jours, par exemple.

Êtes-vous déjà allés aux Galapagos?  Comment avez-vous organisé votre séjour sur place?

[Español]

 ¡¡¡¡Fuimos a las islas Galápagos en Ecuador!!!!

Era otro sueño.  No pude ir en 2010 porque era demasiado caro para mi pequeño presupuesto.  Este año, luego de leer, escuchar y ver cómo la pasaron ahí amigos y otros bloggers, decidimos que ¡era nuestra hora!  Desde Cusco, nuestra última parada, tomamos un bus por 20 horas hasta Lima, otro de 30 horas hasta Guayaquil y por fin uno de 6 horas hasta Quito, donde nos hospedaron mis amigos Rosario y Luis.  Habíamos comprado el vuelo 1 mes 1/2 antes con TAME (supuestamente la companía la más cara pero encontramos boletos por U$447 o ≈ $mxn 5.925/persona ida y vuelta) y volamos a las islas el 19 de Agosto.

Sabíamos que este viaje iba a ser mucho más caro que cualquier otro del año.  Como para todo sueño, a veces, hay que hacer un esfuerzo económico más importante para realizarlo.  Sin embargo, cuando se trata de los Galápagos, el esfuerzo económico es MUCHO MÁS IMPORTANTE…  Y eso es un poco aguafiestas…

Primero, la entrada al Parque Nacional de Galápagos cuesta U$100 (≈ $mxn 1.325) para los extranjeros cuando solo U$20 (≈ $mxn 265) para los residentes de Ecuador.  Eso sí lo sabíamos y estabamos listos.  Es cuando vimos que todas las actividades costaban entre U$80 (≈ $mxn 1.060) y U$160 (≈ $mxn 2.120)/persona que nos dimos cuenta que, aunque estabamos en el Paraíso, no ibamos a poder disfrutarlo al 100%.

Entonces, solamente tomamos 2 turs, ambos en la isla Isabela:

  • El tur a los Tuneles de Lava por U$75 (≈ $mxn 994)/persona en la mayoría de las agencias (almuerzo y equipo de esnorkel incluidos).  Luego de 2 horas de lancha, llegamos en un lugar de otro mundo donde la lava tomó posesión de todo, en medio del agua, y donde los animales vienen a vivir en paz.  Ahí también viene el famoso Piquero Patas Azules a reproducirse y tener sus huevos durante la temporada; vimos un montón y de muy cerca.  Las tortugas de mar pasean tranquilamente en los tuneles mientras uno pasea por arriba.  Hay 2 lugares para hacer esnorkel con ellas, con tiburones tintoreras, con rayas doradas y águilas, ver los únicos pinguinos que viven en los trópicos y nadar con leones marinos muy juguetones.
  • El tur a la Sierra Negra y al Volcán Chico por U$40 (≈ $mxn 530)/persona en la mayoría de las agencias (almuerzo incluido).  Una caminata de 16 kms hasta el segundo cratér más grande del mundo (10 kms de diámetro) y hasta el otro volcán en medio de paisajes lunares, donde el cactus es el único ser vivo y donde los colores principales son el rojo, el negro y el amarillo.  Pasamos de un clima muy húmedo y caluroso a otro muy muy caluroso y seco; vimos el cratér a la vuelta cuando se fueron las nubes.

Encontramos alojamiento por relativamente barato al Brattle Hospedaje en la isla de Santa Cruz (U$15 o ≈$mxn 198/persona/noche con una cocina a disposición) y pudimos negociar un buen precio al Hostal Cerro Azul en la isla Isabela porque nos ibamos a quedar 5 noches.  Llevamos comida desde el continente para ahorrar unos dólares y usamos la cocina de los hostales la mayoría del tiempo; cuando no, ibamos a la calle de los kioscos en Santa Cruz donde se puede comer un almuerzo por U$3 (≈ $mxn 39)/persona, incluyendo una sopa, un plato fuerte y un jugo de frutas.

Visitamos todos los lugares gratís que pudimos:

  • en la isla de Santa Cruz: Tortuga Bay, donde vimos nuestros primeros iguanas de mar, nadamos con nuestro primer leon marino y vimos el cangrejo Sayapa de mucho más cerca; la estación científica Charles Darwin, donde los iguanas de tierra y las tortugas gigantes son reyes en el paraíso; el muelle de los pescadores, donde los pelicanos, las fregatas y los leones marinos esperan por las sobras (y a veces un pez entero) de los pescados que se preparan para la cena – todos los días, entre las 5 y las 9 p.m., un pescado fresco frito cuesta U$10 (≈ $mxn 132) para 2 personas.
  • en la isla Isabela: al muelle, con su equipo de esnorkel, se puede nadar con los leones marinos, muy juguetones!  Me asustó un poco a la primera inmersión pero fue algo como de toda la vida a la segunda.  A lo largo de la playa, familias de iguanas de mar viven y toman el sol en las piedras de roca volcánica tan negra como ellos.  A la Caleta Iguana, el hostal/bar rosado al fondo de la playa, toman el sol hasta el atardecer mientras uno aprovecha del Happy Hour de las 5 a las 7 p.m.  Rentamos bicicletas por U$8 (≈ $mxn 106)/medio día/persona y seguimos el único sendero de arena hasta el final donde se encuentra el Muro de las Lágrimas (la isla era una carcél hace poco), miradores y pequeñas caletas donde iguanas, tortugas gigantes y aves de todos tamaños pasean tranquilamente y donde se puede disfrutar de la playa en cualquier momento.

A pesar de tantas bellezas, nos quedamos con muchas ganas de ver más…  Para hacerlo, la verdad, es que uno necesita mucho más dinero, algo como U$1.500 (≈ $msn 19.885)/persona para 1 semana, y considerar tal vez subirse a un velero (que es mejor y más barato comprar en Quito) que visita 7 islas en 8 días.

¿Han ido a los Galápagos?  Cómo organizaron su estancia allá?

26 commentaires sur “Galapagos Heaven comes at Too High a Price

    1. Vous adorerez! Où êtes-vous en ce moment? J’en suis restée à la Namibie (d’ailleurs, faut que j’aille lire vos impressions!)

      Ravie que ce petit article ait pu vous aider un peu! 😊

  1. It was a dream to go and I spent a week there, pre-booking a tour on an old chugger of a boat. Tired out brilliant but it was many, many years ago……awesome place 🍀

  2. Galapagos was a childhood dream of mine – and still is one of my most wanted places to go. How wonderful for you! I think I will never be able to fulfill this dream – too expensive and I’m growing older…Wonderful photos, thank you so much for sharing.

    1. Leya, I’m a fervent believer that there’s no such thing as being too old to realize one’s dream! 😉 so, if you want to go and have the opportunity, DO IT! but, yes, know that the place is really expensive and you might not be able to do everything there, but even a little bit of heaven is good to discover!

      I’m glad the pictures are enough to satisfy your dream for now, though…

      Thanks for stopping by!
      Enjoy the Day!

  3. A reblogué ceci sur Max510's Bloget a ajouté:
    Leggere del viaggio di Juls e vedere le bellissime immagini prese alle Galapagos, mi ha fatto venire voglia di rivedere il mio diario del viaggo di qualche anno fa, soprattutto per ciò che concerne le foto. Nei giorni e nelle settimane a venire quindi, riparlerò di quel magnifico viaggio raccontandolo giorno per giorno ed inserendo nuove immagini. Stay tuned e nell’attesa, godetevi il post di Juls

  4. Étonnants tous ces animaux !! Et les voir de si près….les Galapagos doivent restées au plus naturel pour préserver cette faune!

  5. Must indeed be Heaven for travellers, ecologists and those who love weird and wonderful creatures! There are endless colours in those images of yours Juls.

  6. My next door neighbor went there earlier this year. I was amazed to hear about the number of tourists and tours. In my mind, it’s one of those ecologically unique places that are well protected and hard to get to. I rather like that the cost is a deterrent (perhaps) for tourists. That way the habitat won’t be so quickly mired in litter and human « development ». I thought I understood that there were a few islands there that are off limits to humans. Is that right?

    1. out of 107 islands (mainly islets, 6 small ones and 13 big ones – if I remember correctly), only 4 are inhabited by humans (1 village/town per island). Every step you take should be an ecological one since you’re asked upon entering to keep your trash with you outside of town, don’t touch the animals and leave no trace. Perhaps the cost is deterrent to the non-ecological tourist, but for those who are already careful and would like to walk in heaven, it is a hard price to pay.

      development has been stopped as it is not allowed to move in or settle on the islands anymore; even the locals have a limit of 3 months on the islands if they wish to visit.

      All islands can not be visited. so the virgin side of it all is kept secret to our eye.

    1. they say that « when you love, you don’t count your money » … it’s specially true when you want to realize a dream! The Galapagos is an experience we’ll remember for ever!

      I’m glad to know you too had a great time there! I’ll have a look at your pictures right away!

  7. Many people never get to realize their dreams at any price. So you are ahead of the game. And what gorgeous photos! It seems like you’ve seen all the wonders!

    1. at least, we were there and could see most of the animals, enjoy a few snorkeling moments with them and stare in awe. That’s what we were looking for going over. And I’m glad the pictures could show a bit of so much beauty.

  8. It’s good that you were able to realize your dream. It looks like such a beautiful place. I’m happy to see it through your photos. It seems like so many tours anywhere these days costs so much.

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