Turtles by the Bridge & Friends : The End of a US Story

Old 7 mile Bridge, Marathon, FL, USA(vean al pie de página para la versión en español – voyez plus bas pour la version française)

It went all so well following Wander the Map‘s advice that I kept doing so until the end of my stay in Florida.  After a few days of laid-back atmosphere in Key West, I took the road back north towards Miami but stopped in Marathon, one of the Keys islands.  There, I wanted to walk the Old 7 mile Bridge and visit the Turtle Hospital; both were on Jenna & Micah’s list of great things to do in the vincinity and, now, I know why!

The Old 7 mile Bridge was used during the construction of the railroad that linked the « continent » to Key West.  Most of the workers were housed on Pigeon Key, that tiny bit of land 2 miles on to the bridge.  I walked the 2 miles in and back, just to see it with my own eyes; it is broken after Pigeon Key and you can only wonder at its past majesty.  Once you’re on the island, there is a museum you can visit but I didn’t have much time, I wanted to see the turtles.  Still, as I had read about the railroad and seen replicas of the old train in Key West, it was fun to get a glimpse of that little island in the middle of nowhere and the broken bridge that led to it.  Pelicans were very friendly too and were not shy in front of the camera!  😉

Hardly a few miles away is the Turtle Hospital.  It was built in 1981 first as a hotel where you could see turtles in a pond.  After a hurricane flooded it all, the owner decided to « recycle » it and salvage turtles that are harmed and injured in the ocean.  They host and help 4 kinds of turtles today and organise regular release days when the turtles are better.  The visit was very interesting, you learn about the local turtle population and you actually see the difference the Hospital makes in the environment there.  Donations are welcome and very needed and it’s so easy to give them after seeing all the good work they’ve been doing.

Then, I drove back to Miami, admiring the sunset on the way and met with Jenna and Micah in Fort Lauderdale for diner.  Although it was a short encounter, we had time to exchange more travel experiences and I could thank them face to face for the good time I had just had in the Keys thanks to all their great tips.

Turtles friends and lovers, stop in Marathon when you’re in Florida!  You’ll have the time of your life too!

And, thus, ended my time in the USA…  The Keys stole my heart; Florida got me hooked; the USA offered me yet another great adventure but it’s all come to an end…  Until next time!  😉

meeting Wander the Map, FL, USA[Español]

Todo pasó tan bien siguiendo los consejos de Wander the Map que segui haciéndolo hasta que me quité de Florida.  Luego de unos días de farniente en el ambiente de Key West, me puse de vuelta en camino hacia el norte para regresar a Miami, pero me paré en la isla de Marathon primero, una de las varias que componen los Keys.  Ahí, quería caminar el Puente de las 7 Millas y visitar el Hospital de las Tortugas; ambos están en la lista de las cosas hermosas que hay que hacer cuando están en los alrededores y ahora, ¡ya sé por qué!

Usaron el Puente de las 7 Millas durante la construcción de la vía de ferrocarril entre Miami y Key West en los años 30.  La mayoría de los obreros se hospedaban en Pigeon Key, una isla súper pequeña, a 2 millas del inicio del puente.  Caminé esas 2 millas ida y vuelta, solamente porque quería verlo con mis propios ojos; está roto luego de la isla y uno sólo puede imaginarse su gloria antigua.  Una vez en la isla, pueden entrar al museo, pero no tenía mucho tiempo, quería ver las tortugas.  Sin embargo, como ya había leido del ferrocarril y visto replicas en los museos de Key West, fue muy interesante ver la isla en medio de la nada y descubrir el puente roto que no se usa más.  Además, los pelicanes fueron muy amables y se dejaron sacar fotos como si fuera lo más natural posible.  😉

A penas unas millas más lejos, se encuentra el Hospital para Tortugas.  Fue construido en el 1981 como un hotel en cuyo estanque se podía ver unas tortugas.  Cuando fue destruido por una tormenta, el dueño decidió « reciclarlo » y ayudar a las tortugas herridas en el océano.  Hoy en día, hospedan y salvan a 4 tipos de tortugas y organizan regularmente días para soltar las que pueden volver al mar.  La visita fue muy interesante; uno aprende de la población local, de la mejor manera de ayudar a una tortuga herrida y ve realmente la diferencia que hace el Hospital mientras funciona en éste lugar.  Donaciones se necesitan por supuesto y es muy fácil participar de esta manera porque también se ve todo el hermoso trabajo que está haciendo.

Luego, maneje de vuelta a Miami, admirando la puesta del sol, antes de cenar con Jenna y Micah en Fort Lauderdale.  Aunque fue un encuentro muy corto, me gustó mucho encontrar y compartir un rato con los que hicieron que pasará unos días inolvidables en Florida.

Amigos de las tortugas, ¡parénse en Marathon cuando estén en Florida!  También pasarán ahí un momento hermoso!

Así se terminaron mis días en los EE.UU. …  Los Keys me robaron el corazón; Florida me volvió adicta; los EE.UU. me regalaron otra aventura hermosa pero todo ya se acabó…  ¡Hasta la próxima!  .-)

[Français]

Tout s’est tellement bien passé en suivant les conseils de Wander the Map que j’ai continué à le faire jusqu’à ce que je quitte la Floride.  Après quelques jours au cœur de l’atmosphère très relax de Key West, j’ai repris la route vers le nord et Miami mais me suis arrêtée à Marathon, une autre des centaines de petites îles qui composent les Keys.  Sur place, je souhaitais marcher sur le Vieux Pont de 7 Miles et visiter l’Hôpital des Tortues; ces deux lieux étant cités dans la liste de Jenna et Micah des points à ne pas rater dans le coin.  Aujourd’hui, je sais pourquoi!

Le Vieux Pont de 7 Miles fut utilisé pendant la construction de la voie de chemin de fer reliant Key West au « continent » dans les années 30.  Une grande partie des ouvriers étaient logés sur Pigeon Key, une île minuscule à 2 miles du début du pont.  Je me suis promenée le long de ces 2 premiers miles, surtout pour voir de quoi il s’agissait; le pont est cassé juste après l’île et on ne peut que s’imaginer sa gloire d’antan.  Une fois sur l’île, on peut visiter un petit musée retraçant la vie des ouvriers mais je n’ai pas pris le temps d’entrer: je voulais voir les tortues.  Mais, comme j’avais beaucoup lu sur le chemin de fer dans les musées de Key West et vu des répliques des premiers trains à y arriver, c’était bien sympa de me rendre directement sur les lieux.  Et puis, les pélicans m’ont servi de bons modèles pour les photos, pas vraiment apeurés par l’objectif!  😉

À peine quelques kilomètres plus loin, se trouve l’Hôpital des Tortues.  Ce fut d’abord un hôtel en 1981, lequel avait recueilli des tortues dans son petit étang.  Après qu’il fut détruit par un ouragan, son propriétaire a décidé de le « recycler » et de le transformer en refuge pour les tortues blessées et malmenées dans l’océan tout près.  Depuis lors, 4 des 5 espèces de tortues locales sont recueillies et soignées sur place; des journées de relâche sont organisées régulièrement pour que tous puissent les voir retourner dans leur habitat naturel.  La visite est très intéressante et interactive; on apprend beaucoup sur la faune locale et comment sauver une tortue en danger.  C’est très facile de voir l’impact positif de l’action de l’hôpital sur son environnement.  Les dons sont les bienvenus et nécessaires au bon fonctionnement de l’association et de son action, surtout aux vues des superbes résultats dont il peut franchement se vanter.

J’ai ensuite repris la route vers Miami tout en admirant le coucher du soleil, avant de retrouver Jenna et Micah à Fort Lauderdale pour le dîner.  Malgré une rencontre de courte durée, nous avons pu échanger nombres anecdotes de voyages et je les ai largement remercié de leur participation à la réussite de mon séjour en Floride et dans les Keys.

Si vous êtes fans des tortues, arrêtez-vous à Marathon lorsque vous visitez la Floride!  Vous adorerez!

Ainsi s’est achevé mon séjour aux USA…  Les Keys ont charmé mon cœur; je suis devenue accro à la Floride; les USA m’ont fait vivre une autre superbe aventure, mais comme toutes les bonnes choses ont une fin, elle s’est terminée comme ça…  En attendant la prochaine!  😉

3 commentaires sur “Turtles by the Bridge & Friends : The End of a US Story

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