On Vampire- and Werewolf-territory

La Push, WA, USA(voyez plus bas pour la version française – vean al pie de página para la versión en español)

Seattle‘s immediate surrounding area is a gigantic playground for the hiker in you.  I was myself  all geared-up after my achievements in Colorado and thought I could try and hike up Mt. Rainier, 14.411 ft. high dormant volcano and highest peak in the state of Washington and the Cascades mountain range.  But I was soon to be taken out of my daydream: this could only be feasable after a lot of training and in going with a highly-qualified mountain guide.  Oh well, some other time…

To make me feel better, Claudia and I first went to Klahane Ridge in the Olympic Peninsula – a short hike on top of the mountains, leaving Hurricane Ridge Visitor Center in the Olympic National Park, above the clouds in Puget Sound and Seattle, during which we saw the lovely buck you’ll see on the pictures below.  We also spent half a day wandering the easy Goat Lake Trail near Mt. Baker – a path littered with colorful mushrooms of all kinds of shapes in the midst of lush green vegetation.

But above all – and this will make my friends fans of « Twilight » happy -, I couldn’t miss out on going to Forks and La Push beach, now known worldwide because of the movies, on the other side of the Olympic Peninsula.  I know… you’re going to say that really I could have avoided to do so!  And I’d say, no, because I really wanted to go too and it actually made me us laugh a lot!  (Claudia and I had repeated strong fits of laughter the whole time, litteraly).  😉 In Forks, nothing really interesting, though…  I was half expecting some kind of sculptures or cut-outs of the Cullen clan and Bella at every corner of the little town; nothing of the sort…  Only 3.175 people live here and one « Twilight Tour » pretends to show you everything you need to know around here; when you know that the majority of the movie was shot elsewhere, you wouldn’t recognize anything anyway.  Still, about 72.000 tourists made the trip last year to visit Forks!  I appreciated much more our little walk on La Push beach, on the Quileute indian reservation.  Unlike Seattle where it really doesn’t rain that much in spite of the constant clouds, the Olympic Peninsula receives quite a lot of rain and is thus home of a luxuriant dense rainforest which disappears straight into the Pacific Ocean.  The mist that surrounded us on Halloween day sent us on a fruitless vampire- and werewolf-hunt.  Our only treasure that day was to glimpse 2 double rainbows and a bald eagle, symbol of Washington State.  😀

Now, I’ll let you guess what we ended up doing that night…

[Français]

Les environs immédiats de Seattle offrent une grande variété de randonnées pour tous les amateurs du genre.  Boostée par mes exploits au Colorado, je pensais pouvoir me lancer à l’assaut du Mt. Rainier, 4.392 m. d’altitude, volcan dormant et sommet le plus haut de l’état de Washington et de la chaîne des Cascades.  Mais on m’a bien vite remise à ma place: ce genre d’exploit se prépare, doit se faire après entraînement et avec un guide de haute montagne.  Ce sera donc pour une prochaine fois…

Pour compenser, Claudia et moi sommes d’abord allées découvrir Klahane Ridge dans la Péninsule Olympique – une petite rando aux sommets au départ de Hurricane Ridge Visitor Center dans le Parc National Olympique, au-dessus des nuages stagnant dans le Fjord de Puget et de Seattle au loin, lors de laquelle nous avons croisé ce magnifique daim que vous pouvez apercevoir sur les photos.  Et puis, nous avons également passé une demie-journée à arpenter le Goat Lake Trail près du Mt. Baker – une rando au dénivelé facile dont le chemin est truffé de champignons de toutes formes et couleurs au milieu d’une végétation d’un vert luxuriant.

Et puis surtout – et cela va faire plaisir à mes copines fans de « Twilight » -, je ne pouvais manquer d’aller faire un tour à Forks et sur la plage de La Push, devenues mondialement connues depuis 2008 suite aux films, situées juste de l’autre côté de la Péninsule Olympique.  Vous me direz: « Bien sûr que si, tu pouvais éviter! »  Mais non, en fait, parce que ça me nous faisait aussi bien délirer d’y aller!  (Claudia et moi avons succombé à de nombreux fous rires en route, franchement)  😉 À Forks, rien de bien transcendant malheureusement…  Je m’attendais presque à me retrouver nez à nez avec des sculptures et représentations de nos amis les Cullen accompagnés de Bella à tous les coins de rues de la petite ville; rien de tout cela.  N’y vivent encore que 3.175 âmes et seul un « Twilight Tour » prétend vous montrer les meilleurs endroits dans les alentours; comme, de toutes façons, la majorité des scènes du film n’ont pas été tournées sur place, vous ne reconnaîtriez pas les lieux.  Près de 72.000 touristes sont pourtant venus visiter Forks l’an dernier!  En fait, j’ai vraiment préféré notre balade sur la plage de La Push sur la réserve indienne Quileute.  Contrairement à Seattle où il ne pleut que très peu finalement, malgré la couverture nuageuse, la péninsule est très arrosée et abrite donc une forêt tropicale dense, laquelle disparaît d’un coup dans les eaux tumultueuses du Pacifique.  Le brouillard qui nous entourait le jour d’Halloween nous a poussées à nous prendre au jeu d’une chasse aux vampires et loups-garous… de laquelle nous sommes revenues bredouilles.  Notre trésor du jour : avoir pu voir 2 doubles arcs-en-ciel et un aigle à tête blanche – emblème de l’état.  😀

Je vous laisse deviner comment nous avons passé la soirée…

[Español]

Los alrededores de Seattle ofrecen una gran variedad de caminatas para los aficionados.  Yo me sentía muy lista, sobre todo luego de mi proeza en Colorado, y pensaba posible subir al Mt. Rainier, 4.392 m. de altura, un volcán adormecido y cerro más alto del estado de Washington y de la cadena de montaña Cascadas.  Pero, muy rápidamente me dijieron que no se podía así: solo con mucho entrenamiento y un guía de alta montaña.  Pues, para la próxima…

Para compensar, Claudia y yo nos fuimos primero a descubrir Klahane Ridge en la Península Olímpica – una caminata corta en los cerros saliendo del Hurricane Ridge Visitor Center, encima de las nubes del Seno Puget y de Seattle, durante la cual encontramos al gamo que pueden ver en las fotos.  También pasamos un par de horas siguiendo el sendero llamado Goat Lake Trail, cerca de Mt. Baker – otra caminata corta en donde crecen champiñones de todos colores y formas en medio de una vegetación abundante y verde asombroso.

Sobre todo – y eso les va a encantar a mis amigas aficionadas de « Twilight » -, no pude evitar ir a Forks y a la playa de La Push, hoy mundialmente famosas por las películas, al oeste de la Península Olímpica.  Me van a decir que sí, lo hubiera podido evitar pero no lo quisé, simplemente porque ¡se debía de ser asombroso!  (de hecho, Claudia y yo nos morimos de risa un par de veces)  😉 En Forks, la verdad, no hay tanto que ver, desgraciadamente…  Casi esperaba encontrarme frente a frente con esculturas o imágenes del clán Cullen y Bella a cada esquina de la pequeña ciudad; pero, nada de eso…  Ahí viven solamente 3.175 personas y el « Twilight Tour » es el único en proponerles una visita de los mejores lugares del pueblo; como, de todos modos, no rodaron la película aqui, no reconocerían nada.  Sin embargo, ¡cerca de 72.000 turistas vinieron hasta Forks el año pasado!   En realidad, más me gustó el paseo en la playa de La Push en la reserva india de los Quileute.  A diferencia de Seattle en donde no llueve mucho a pesar de las nubes, la península recibe mucha agua y entonces, tiene un bosque lluvioso muy denso que se termina de manera abrupta directamente en el Océano Pacífico.  La neblina que nos rodeó ahí todo el día de Halloween nos pusó de humor jugona, en busqueda de los vampiros y hombres-lobos…  En vano.  Pero el tesoro que encontramos fueron 2 arcos-iris dobles y una águila calva, emblema del estado de Washington.  😀

Les dejo adivinar cómo pasamos la noche…

5 commentaires sur “On Vampire- and Werewolf-territory

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