Wild at Heart

rafting, France

(scroll down for the english version – vean al pie de página para la versión en español)

Ce n’est pas souvent que mon frère et moi avons des vacances en commun, alors dès que c’est le cas, elles deviennent forcément un peu plus vives et physiques.  La dernière fois qu’on s’était retrouvés ensemble, c’était en Thaïlande en 2010 et on avait terminé par passer nos premiers niveaux de plongée (rappelez-vous ici).  En 2011, je n’avais pu que le croiser lors d’un meeting aérien auquel participait son escadron des Cartouche Doré (retrouvez quelques photos de l’époque ici). Et depuis, plus rien…  Nos emplois du temps n’ont coïncidé que cet été.  Et là, nous nous sommes lâchés!

Si vous aussi, vous aimez les défis, nous vous recommandons particulièrement les suivants dans le sud-est de la France:

  • Rafting à Château-Queyras (1h30 au nord-est de Gap): mon cousin Jean est instructeur de kayak et de rafting dans ce petit village des basses Alpes et vous guidera sur le Guil, la rivière du coin, pour vous faire passer 1h30 de descente sensationnelles!  Nous en avons profité en famille puisque mon oncle, ma tante, mon frère, sa copine, Raul et moi nous y sommes retrouvés; embarqués sur le même bateau, à l’assaut des rapides du Guil, le sourire aux lèvres et les bras tendus!  Un grand moment de bonheur et de sport!
  • Via Ferrata à Château-Queyras: au même endroit, vous pouvez également louer pour 5€  votre matériel (baudrier, longes, mousquetons et casque) de Via Ferrata (parcours acrobatique sécurisé à flanc de falaise) et vous élancer au-dessus du Guil cette fois-ci.  Les 500 m. de parcours sont excellents et accessibles dès 13 ans si vous n’avez pas peur du vide et des bras parfois en béton!  La grimpette se termine au pied du Château surplombant la rivière; une vue à ne pas rater.
  • Randonnée à Sainte-Victoire: c’est le point culminant (1100 m.) à 20 minutes d’Aix-en-Provence.  Depuis notre plus tendre enfance, nous y allons randonner et grimper, mon frère bien plus souvent que moi.  Comme bien souvent donc, nous avons rechaussé nos chaussures de randos et emprunté la voie Jaune (une des plus raides, un peu d’escalade et d’éboulis pour 1h40 de montée) pour atteindre la Croix près du refuge.  Au coucher du soleil, nous sommes redescendus par la voie Rouge, à peine un peu plus accessible pour les cabris que nous sommes (1h de chemin quand même).  Sainte-Victoire offre une grande variété de chemins d’accès, des niveaux plus faciles aux plus compliqués, de randonnées (un GR passe par là) comme d’escalade; vous y trouverez facilement votre bonheur.
  • Acro-branches à Martigues: le Parc de Figuerolles sur la route d’Istres à la sortie de Martiques (45 minutes en voiture à l’ouest d’Aix-en-Provence) offre plusieurs possibilités d’activités, l’une d’entre elles nous intéressant davantage: l’acro-branches, des parcours tous niveaux sécurisés dans les arbres.  Malgré un groupe hétérogène, nous avons directement opté pour le parcours rouge (niveau de difficulté 4 sur une échelle allant jusqu’à 5).  Des obstacles à passer à bouts de bras, des tyroliennes (le meilleur), des parcours sur lianes et filets, un peu d’escalade, de bons fous rires.  Nos bouches se sont crispées à l’arrivée sur le parcours noir (niveau 5)… et seul mon frère l’a entièrement terminé, nous avons pris les « sorties de secours » pour en réchapper!  Amusez-vous en suivant vos forces, c’est bien plus agréable et on en profite bien mieux!  😉

Et vous, lequel auriez-vous aimé faire avec nous?

[English]

Not often do my brother and I succeed in spending vacation time together but when we do, it all becomes wilder and physically more challenging.  Last time we vacationed together was in Thailand in 2010 where we ended up filing for our first level of scuba-diving (remember here).  In 2011, I had only been able to see him after he flew with his acrobatic team, Cartouche Doré (see the good old-times photos here).  Since then, nothing…  Our schedules only coincided this summer.  There and then, we got crazy!

If you’re like us and enjoy a bit of challenge during your vacation, here’s what we recommend you to do in south-eastern France:

  • Rafting in Château-Queyras (1 and 1/2 hour north-east of Gap): my cousin Jean (that’s a guy’s name in French, by the way 😉 ) is a kayak and rafting instructor in this little village of the Lower Alpes and he’ll guide you over the Guil, the river there, during the fun 1 and 1/2 hour down-river!  We truly enjoyed the ride, especially because we did so with the family: my aunt and uncle, my bother and his girlfriend, Raul and I, all on the same boat braving the rapids, with teeth-showing smiles, arms in front!  A true moment of fun and sports!
  • Via Ferrata in Château-Queyras: at the same place, you can also rent for 5€ (≈ U$ 6.7) all the equipment (harness, tethers, carabiners and helmet) for the Via Ferrata (secured path along a cliff) above the Guil.  The 547 yard-long path is greatly designed and easily accessible as soon as 13 years-old provided you’re not afraid of heights and have rock-solid arms from time to time.  The climb ends at the foot of the Castle above the river; a view not to be missed.
  • Hiking Sainte-Victoire: it’s the highest peak in the region (3.609 ft.), 20 minutes away from Aix-en-Provence.  Since we were kids, we’ve been up there many times, my brother more often than me.  Once more then, we put on our hiking boots and followed the Yellow trail (one of the steepest, a bit of climbing with a chain and over fallen rocks for 1 hour and 40 minutes to the top) leading us to the Cross near the refuge.  By sunset, we climbed back down along the Red trail, a little bit more accessible for kids like us (it still took us 1 hour back to the parking lot).  Sainte-Victoire offers a wide range of hiking trails, from the easiest to the most difficult, from hiking (a national trail called GR – « Grande Randonnée » passes near by) to climbing.  You’ll find what you’re looking for.
  • Tree Climbing in Martigues: the Parc de Figuerolles, on the road to Istres, when you leave Martigues (45 minutes by car away from Aix-en-Provence), offers various outdoors activities, one of which was more appealing to us than the others: tree climbing, multi-level secured paths up in the trees.  In spite of an assorted group, we chose to begin directly with the Red path (level difficulty: 4 out of 5).  Obstacles are to be passed at arm strength, zip-lines (the best fun is here!) to be followed, nets and creepers are your only aids from one tree to another, a bit of climbing and a lot of fun.  Nevertheless, it’s quite nervous that we arrived on the Black path…  a path that only my brother could perform until the end, the rest of us got out earlier thanks to the emergency loop-holes.  Follow your own strength to make sure you make the best of the activity and enjoy it all along!

Which one would you have done with us?

[Español]

No es a menudo que mi hermano y yo tengamos vacaciones juntos, así que, cuando pasa, resultan ser muy fuertes y con más retos físicos.  La última vez que nos encontramos juntos era en Tailandia en el 2010 y acabamos pasando nuestro primer nivel de buceo (acuérdense aquí).  En el 2011, soló alcance a verlo luego de una demostración aérea que hizo con su escuadrón de acrobacia aérea, los Cartouche Doré (encuentren fotos de esa época aquí).  Después de eso, nada…  Nuestros horarios soló coincidieron este verano.  ¡Así fue que nos pusimos de locos!

Si a Uds. como a nosotros les gustan los retos, les recomendamos particularmente los siguientes en el sur-este de Francia:

  • Rafting en Château-Queyras (1 hora y 1/2 al noreste de Gap): mi primo Jean es instructor de kayak y de rafting en este pequeño pueblo de los Alpes bajos, sobre el río Guil, y les llevará de paseo deportivo durante ¡la hora y media sensacional que tarda la bajada!  Lo disfrutamos con la familia porque nos encontramos ahí con mi tía, mi tío, mi hermano y su novia, Raúl y yo, ¡todos en el mismo barco tomando por asalto los rápidos del Guil, la sonrisa hasta las orejas y los brazos tendidos!  Un gran momento de felicidad y de deporte!
  • Via Ferrata en Château-Queyras: en el mismo lugar también pueden alquilar para 5€ (≈ $MXN 88) su equipo (arnés, cabestros, ganchos y casco) para la Via Ferrata (un recorrido seguro a la pared del acantilado).  ¡Lánzense por encima del río Guil!  Los 500 m. de recorrido son excelentes, muy bien mantenidos y accesibles a todos desde los 13 años siempre y cuando no tengan vértigo y brazos muy fuertes en algunos lugares.  La escalada se termina al pie del Castillo dominando el río; una vista que no se deben perder.
  • Caminata a Sainte-Victoire: es el punto más alto (1.100 m.) de la región, a 20 minutos de Aix-en-Provence.  Desde que eramos niños, vamos a subir y a caminar por ahí, mi hermano mucho más enseguida que yo.  Entonces, como muchas veces antes, nos pusimos los zapatos de caminata y seguimos el sendero Amarillo (uno de los más empinados, con un poco de escalada y rocas desprendidas para una subida de 1 hora 1/2) hasta la Cruz al lado del refugio.  Al atardecer, bajamos por el sendero Rojo, un poco más accesible para los cabritos que somos (nos tocó 1 hora todavía hasta el estacionamiento).  Sainte-Victoire ofrece una gran variedad de recorridos, de niveles fáciles a difíciles, de caminata (hay un GR – camino de « Grande Caminata » – cerca) y de escalada.  Encontrarán uno a su gusto.
  • Acrobacia en los árboles en Martigues: el Parque de Figuerolles en la ruta hacia Istres a la salida de Martigues (a 45 minutos de Aix-en-Provence) ofrece varias actividades exteriores, una de ellas nos atraía más que las otras: las acrobacias en los árboles, recorridos seguros en todos niveles en los árboles.  A pesar de un grupo heterogéneo, escogimos directamente el paseo rojo (nivel 4 de dificultad sobre una escala de 5).  Pasamos obstáculos con la fuerza de los brazos, tirolesas (¡lo mejor!), recorridos de redes y de lianas, un poco de escalada y muchos ataques de risa.  Las sonrisas se quedaron en suspenso cuando entramos al recorrido negro (nivel 5)…  Mi hermano fue el único en terminarlo, ¡los demás salimos usando las escapatorias para salvarnos!  Disfrutenlo según sus fuerzas para aprovechar de la actividad completamente.

¿Cuál actividad hubieran hecho con nosotros?

10 commentaires sur “Wild at Heart

  1. J’adore encore plus car j’ai aussi eu le grand plaisir de vous avoir tous les 2 pendant 1 semaine….même si je ne vous ai pas suivi dans vos escapades sportives !!! Plein de tendresse..

  2. Bella crónica de tus actividades, yo hubiese hecho todas…, resulta un programa bien divertido lleno de aventura…, aquí en los Andes también hacemos un poco de todo eso…
    Te felicito y saludos
    Carlos

    1. Con mucho gusto Carlos! me encantan todas esas actividades y me tarda regresar a Chile y a Patagonia (muy pronto!) para hacerlo de nuevo pero en medio de paisajes muy diferentes!
      Saludos a ti! Que tengas hermosos dias!
      Jul’

      1. Gracias, si en la Patagonia a donde el viento parece silbar una música…
        Ya esta llegando la primavera aquí y el día es muy bello…
        Un saludo para ti…
        Carlos
        PD: Seguiremos en contacto

  3. Juls, although years ago, I rode some rapids and also did some mountain-climbing, it wasn’t in France! Sounds and looks as if you guys had a great time! Thanks for sharing.

    1. It’s always a great adventure to get into Nature and discover it that way! Can’t wait to be in Colorado in 2 weeks to get right back at it! I’m pretty sure there are very unusual and wonderful places to ride rapids and do mountain-climbing where you live too! Do you have a place you’d particularly recommend?

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