Be green! Costa Rica IS a National Park…

(voyez plus bas pour la version française – scroll down for the english version)

Photo credits : unless stated otherwise, © Julie Klene.

guanacaste, Costa Rica
the Guanacaste tree, symbol of Costa Rica

Hoy, en este tercero y último episodio, les propongo que terminemos nuestra saga sobre COSTA RICA visitando unos de sus magníficos parques nacionales.  Obviamente, es la tercera buena razón para que se vayan a ver por si-mismo lo de que estoy hablando, mejorar su resistencia física mientras caminan y empezar a sacar fotos, como aficionado o profesional : ¡de verdad, hay de que!

En efecto, como se lo decía anteriormente, la República de Costa Rica hizo de una grande parte de su teritorio un parque nacional : 27% de su superficie esta protegida y los parques nacionales cubren más de 13% del país.  ¡Sean verdes!  Y disfruten de la flora y fauna hermosa en todos lugares.

En general, cuesta U$ 10 para extranjeros la entrada a los parques pero puede ser más aún según el lugar (al Chirripó, son U$ 25, alojamiento incluido, si me acuerdo bien).  Mejor pagar en colones, la moneda local, porque nunca es tan caro como los U$.

Durante nuestra primera estancia en 2010, ya habíamos visto unos pero no se hace falta recordarselos.  Con nuestra caminata hacia el volcán Barva en el Parque Nacional Braulio Carrillo, de que les hablaba en el artículo precedente, empezamos nuestro tur.  Sólo vimos una pequeña parte de este parque que cubre más de 475 kms².

Braulio Carrillo, Costa Rica
in Braulio Carrillo National Park : to Barva volcano (photo credit : Ethel Jaloustre)

Luego, fuimos a ver otro grande parque, él de Tapantí, también inmense porque cubre unos 583 kms².  Hay plantaciones de café, un río de agua bien fría en la cual todavía nos bañamos, cerca del pueblo de Orosi, de donde se puede ver el volcán Turrialba a unos 30 kilómetros.

Tapanti, Costa Rica
on the way to Tapantí National Park

Él que más nos afectó fue el Parque Nacional del volcán Arenal, en La Fortuna.  Allá volvimos unas veces.  También fuimos más de una vez en el Parque Nacional Manuel Antonio, cerca de Quepos, porque nos gustó ambos playas y animales.  Allá contan cuantas personas entran y no dejan entrar más cuando ya estan adentro del parque el nombre limitado; se puede que tendrán que esperar un poco si llegan en la tarde.  Por fin, al sur, en la Península de Osa, con solamente un acceso por el mar, se puede descubrir el Parque Nacional Corcovado yendose unos días, acampando.  Mejor que sepan lo que hacen porque una pareja de turistas se perdió en el parque el año pasado…

Arenal Volcano, Costa Rica
Arenal volcano National Park
Manuel Antonio, Costa Rica
Manuel Antonio National Park
Corcovado, Costa Rica
Corcovado National Park

Cuando volvimos en 2011, claro que regresamos hasta unos de esos parques y también descubrimos unos nuevos : los Parques Nacionales de los volcanes Poás, Irazú, Rincón de la Vieja y Turrialba, de los cuales ya les hable en el artículo precedente.  Mientras estabamos en el camino hasta Turrialba, paramos a ver el único Monumento Nacional del país, Guayabo : ruinas de un pueblo pre-colombiano, con senderos, casas, acueductos y petroglifos de 3.000 años de edad.

También descubrimos, gracias a unas caminatas cortas, pero les recomendiera que se queden más tiempo para aprovecharlos más, el Parque Nacional de Santa Elena cerca de Monteverde y el Parque Nacional de Santa Rosa cerca de Liberia.

Poas Volcano, Costa Rica
Poás volcano National Park
Irazu Volcano, Costa Rica
in Irazú volcano National Park
Rincon de la Vieja, Costa Rica
in Rincón de la Vieja National Park
Turrialba, Costa Rica
Turrialba volcano National Park
Guayabo National Monument, Costa Rica
Guayabo National Monument
Santa Elena, Costa Rica
Santa Elena National Park
Santa Rosa, Costa Rica
Santa Rosa National Park

Llegan al Parque Nacional Chirripó en bus : de San José a San Isidro del General y luego, desde la terminal pequeña en el centro, hasta San Gerardo de Rivas.  Cuidado, la entrada al parque esta reglementada, sobre todo si quieren subir a la cumbre del Chirripó, cerro más alto del país a los 3.860 m de altura : vayanse a ver a los guarda-parques tan pronto cuando llegan para comprar sus boletos de entrada y reservar sus camas en el refugio (es ridículo intentar caminar ida y vuelta en el mismo día si no quieren correr todo el tiempo y perderse todas las bellezas del camino; a pesar de todo, son 14.5 kms de subida, a veces bien empinadas hasta el refugio y 3 más hasta la cumbre).  Se puede que tengan que esperar más de 24 horas antes de poder subir, según la ocupación del refugio.  No se arepentiran : las vistas son impresionantes, la caminata absolutamente magnífica (aunque me dolió mucho, particularmente a la bajada, mis rodillas no lo soportaron…).  Además, para relajarse después de tantos esfuerzos, se encuentran unas aguas calientes cerquita (entrada ≈ U$5).  Me recomendaron el Hostal Casa Mariposa en San Gerardo si tienen que esperar.

Chirripo, Costa Rica
top of Chirripó Peak, in Chirripó National Park
Chirripo flowers, Costa Rica
in Chirripó Nat. Park

Finalmente, en la costa caribe, 2 otros parques nacionales les esperan : él de Tortuguero y él de Cahuita.  Para llegar al primero, desde Limón, tendrán que tomar un barquito que viaja por los canales en las mangales durante 3 horas : esten listos para la lluvia y tengan un libro para esperar hasta que salga el barco (solamente 2 veces al día, a las 10 a.m. y a las 3 p.m. que yo sepa).  En la península, hay una selección de hospedaje, se puede hacer voluntariado (a veces se paga… caro para hacerlo, desafortunadamente) con las tortugas que vienen en temporada (mayo a septiembre) a poner sus huevos, o alquilar un kayak para irse de paseo si-mismo en los canales.  Cuidado : ¡hay caïmanes!

Para llegar al segundo, desde Limón todavía, tomen un bus hasta el pueblo de Cahuita.  La entrada al parque esta al sur del pueblo, directamente en la playa.  No hay precio, esperan una donación (así era en Marzo 2011).  Lleven repelente para los mosquitos : ¡son monstros allá!  Ya se los dije, pero mejor pájaro en la mano que cien volando, dicen.  😉  Y miren encima de sus cabezas para alcanzar a ver los peresosos, escuchen por los monos y chequen donde pisan para los paguros.

Tortuguero, Costa Rica
Tortuguero National Park
Tortuguero flowers, Costa Rica
in Tortuguero Nat. Park
Cahuita, Costa Rica
Cahuita National Park

Nos faltan todavía unos parques nacionales para decir que los vimos todos.  Pero, como siempre, no tuvimos bastante tiempo, aunque nos quedamos 3 meses recorriendo el país.  ¡Hay que regresar otra vez!  Tampoco me molestaría…

¿Les gustó la visita? 

Cuándo se van a verlo todo de sus propios ojos?  ¡Les deseo un buen viaje! 

Cuentenme lo que les encantó más : ¿la playa, los volcanes o los parques nacionales?

Primero Capítulo : On the beach!

Segundo Capítulo : Up a volcano!

Capítulo Bonus

[Français]

Aujourd’hui, dans ce troisième et dernier épisode, je vous propose de terminer notre saga COSTA RICA en visitant quelques uns de ces magnifiques parcs nationaux.  Évidemment, la troisième bonne raison pour que vous y alliez vous-même jeter un œil, améliorer votre endurance à la randonnée et vous lancer dans la photographie amateur ou professionnelle : avec de tels sujets, vous en rêviez!

En effet, comme je vous l’annonçais précédemment, le Costa Rica a fait d’une grande partie de son territoire un parc national : 27% de sa superficie est protégée et les parcs nationaux couvrent plus de 13% du pays.  De quoi se mettre au vert!  Et apprécier la diversité naturelle de la faune et de la flore sauvage.

L’entrée des parcs nationaux est de U$ 10 (≈ 8€) pour les étrangers, bien que cela puisse être plus cher selon les parcs (au Chirripó, c’était U$ 25 – ≈ 20€ – nuit au refuge incluse, si je me souviens bien).  Payez en colones, la monnaie locale, c’est toujours plus avantageux que les U$.

Lors de notre premier séjour en 2010, nous en avions déjà découvert un certain nombre mais un petit rappel n’est pas de trop.  Avec notre randonnée au volcan Barva dans le Parc National de Braulio Carrillo dont je vous parlais dans l’article précédent, nous entamions notre tour.  Nous n’en avons vu cependant qu’une toute petite partie, ce parc s’étendant sur plus de 475 kms².

Puis, nous sommes allées faire une excursion dans un autre immense Parc National, Tapantí, puisqu’il couvre lui un peu plus de 583 km².  Avec ses plantations de café et la rivière d’eau très fraîche dans laquelle nous avons réussi à piquer une tête, près du village d’Orosi, vous avez une vue imprenable sur le volcan Turrialba à une trentaine de kilomètres.

Celui qui nous a le plus marqué et vers lequel nous sommes revenues plusieurs fois est le Parc National du Volcan Arenal, près de La Fortuna.  Le Parc National Manuel Antonio nous a également ouvert ses portes à plusieurs reprises, près de Quepos, puisqu’il allie plages et animaux sauvages tous les jours.  Les gardes forestiers comptabilisent les entrées et vous font attendre un moment si la limite est atteinte : arrivez plutôt en matinée.  Et enfin, au sud, dans la Péninsule d’Osa, avec accès par la mer, en bateau, nous sommes allées et vous pouvez découvrir le Parc National Corcovado, dans lequel il est possible de se perdre plusieurs jours et de faire du camping.  À condition de savoir ce que vous faites, puisqu’un couple de touristes a disparu là-bas l’an dernier…

Lors de notre second séjour en 2011, en plus de retourner sur nos pas de l’année précédente, nous avons découvert, émerveillées un certain nombre d’autres parcs : les Parcs Nationaux des volcans Poás, Irazú, Rincón de la Vieja et Turrialba, dont je vous parlais dans l’article précédent. Sur notre chemin vers Turrialba, nous nous sommes également arrêtées visiter le seul Monument National du pays, Guayabo : un site de ruines pré-colombiennes, de sentiers, retenues d’eau, maisons et pétroglyphes de plus de 3.000 ans.

Et puis, en quelques courtes randonnées alors que je vous recommanderais fortement d’y passer plus d’une journée pour en apprécier davantage de lieux, les Parc Nationaux de Santa Elena depuis Monteverde et de Santa Rosa depuis Liberia.

Vous accédez au Parc National Chirripó grâce à plusieurs bus : un premier depuis San José jusque San Isidro del General, un second (qui part depuis la petite gare routière du centre ville) jusque San Gerardo de RivasAttention, l’entrée au parc est réglementée, surtout si vous souhaitez grimper au sommet du Chirripó (le plus haut du pays à 3.860 m) : allez voir les gardes forestiers dès votre arrivée pour acheter votre ticket d’entrée au parc et réserver votre lit au refuge (l’aller/retour dans la même journée étant ridicule si vous ne voulez pas le faire juste en courant et en ratant les beautés des cimes; ce sont tout de même 14,5 kms de montées assez raides parfois jusqu’au refuge et 3 de plus jusqu’au sommet).  Il se peut que vous ayez à attendre plus de 24h avant de pouvoir monter selon l’occupation du refuge.  Vous ne le regretterez pas : les vues sont splendides, la randonnée absolument magnifique (même si j’ai beaucoup souffert, mais bizarrement davantage à la descente, mes genoux m’en ont fait voir de toutes les couleurs…).  Et puis, pour vous remettre de vos émotions, il y a des sources d’eaux chaudes pas loin où aller vous prélasser à votre retour! (entrée ≈ 4€).  On m’a recommandé l’Hostel Casa Mariposa à San Gerardo pour le cas où vous devriez attendre.

Sur la côte caraïbe, enfin, deux autres Parcs Nationaux vous attendent : celui de Tortuguero et de Cahuita.  Pour le premier, depuis Limón, il vous faudra aller prendre un petit bateau à moteur pour remonter les canaux dans les mangroves pendant 3h : ayez de quoi vous couvrir en cas d’intempéries et un bon bouquin pour patienter jusqu’à la sortie du bateau (qui ne sort que 2 fois par jour, à 10h et à 15h aux dernières nouvelles).  Sur la péninsule, vous aurez le choix en matière d’hébergement, vous pourrez faire du bénévolat (souvent payant et parfois très cher…) avec les tortues qui viennent pondre sur les plages en saison (de mai à septembre), louer un kayak pour aller vous promener vous-mêmes dans les canaux.  Attention aux caïmans!

Pour le second, depuis Limón toujours, prenez un bus jusqu’au village de Cahuita.  L’entrée du parc est au sud du village, directement sur la plage.  L’entrée est gratuite, ou du moins, sur dons (c’était le cas en Mars 2011).  Emmenez votre répulsif à moustiques : ce sont de vrais monstres sanguinaires!  Je vous l’ai déjà dit, mais mieux vaut deux fois qu’une, comme on dit.  😉  Regardez au-dessus de vous pour apercevoir les paresseux, dirigez-vous au son des cris des singes-hurleurs et regardez où vous mettez les pieds pour ne pas écraser un bernard-l’hermite. 

Après tout ça, il nous reste quand même un certain nombre de parcs nationaux à voir avant de pouvoir dire qu’on les a tous fait.  Mais, encore une fois, on n’a pas eu assez de temps, même si on est restées près de 3 mois sur place.  Il nous faudra y retourner!  Ce n’est pas moi qui vais m’en plaindre…

La visite vous a plu? 

Quand partez-vous pour vous faire votre propre idée?  Je vous souhaite un bon voyage! 

Dites-moi ce que vous aurez préféré : la plage, les volcans ou les parcs nationaux?

Premier Chapitre : On the beach!

Second Chapitre : Up a volcano!

Chapitre Bonus

[English]

Today, in our third and last episode, I say that we finish our saga in COSTA RICA by visiting some of its gorgeous national parks.  Obviously, it is the third good reason for you to go and see for yourselves, get better at hiking and start or continue shooting pictures as an amateur or professional, you’ll be heaven!

As I was telling you earlier, Costa Rica has converted some of its territory in a national park : 27% of it is protected area and national parks cover over 13% of the country.  Get green!  And admire the diversity of fauna and flora around you!

The entrance to the National Parks usually costs U$ 10, but it can be more depending which one it is (at Chirripó, it was U$ 25, night in the refuge included, if I remember correctly).  Always pay in colones, the local currency, if you can, as there’s always a better rate than with U$.

When we first came in 2010, we hiked a few of them.  I’ll quickly overview them again, as a reminder : a hike to Barva volcano in Braulio Carrillo National Park, of which I talked in the previous article, started the adventures and set the odds.  But, with such a short hike, we only saw a tiny little part of it since it covers more than 475 kms².

Then, we went to another huge National Park, Tapantí, covering more than 583 kms².  There are coffee plantations to visit, a fresh water river in which you can try and swim (we did! it was indeed cold!) and a bunch of trails to roam.  It’s near Orosi, a little village, from which you can see Turrialba volcano, some 18 miles away.

The one that stunned us and to which we kept coming back was Arenal volcano National Park, near La FortunaManuel Antonio National Park, near Quepos, also has been a place to go back to, what with the mile-long beaches and wild animals showing off good-naturedly.  Be aware that park rangers only allow a certain number of people in the park at a time; when the limit is reached, you’ve got to wait for some to come out.  Best to arrive early in the morning.  Lastly, more to the south, we went to and you can discover, in Osa Peninsula, Corcovado National Park.  From this side, you can only reach the entrance by boat and besides hiking, you can enjoy a few days of camping.  Do so if you know what you do, as a couple of tourists got lost there for a while last year…

When we came back in 2011, we went back to some of these and discovered, marvelled at a few others : the volcanoes Poás, Irazú, Rincón de la Vieja and Turrialba National Parks, of which I talked in the previous article. On our way to Turrialba, we stopped at the only National Monument of the country, Guayabo : pre-columbian ruins, trails, houses, water tanks and petroglyphs estimated to be about 3.000 years old.

Then, in short hikes, we also saw Santa Elena National Park in Monteverde and Santa Rosa National Park from Liberia, but I highly recommend you to spend more time wandering the trails as they are pretty big and the scenery much worth your time.

To get to Chirripó National Park, get a bus from San José to San Isidro del General and then another (from the smaller bus terminal downtown) to San Gerardo de Rivas.  Know that the entrance to the park is highly regulated, specially if you want to climb up to the top of Chirripó (highest peak in the country at 12.664 ft.) : go see the park rangers as soon as you arrive to get your entrance ticket and book a bed at the refuge (don’t try and hike back and forth in one day, it’s ridiculous as you’d have to run and won’t enjoy the scenery; it’s still a 9-mile hike up, sometimes pretty steep, to the refuge and another 1.8 mile to the top).  You might have to wait up to 24 hours before being allowed in the park, depending on the business at the refuge.  You won’t regret it : the views are breath-taking and the hike really worth it (although I must admit it hurt a lot… specially on the way down, when my knees gave me hell…).  Then, because you’ll have deserved it, you can soak in the hot springs nearby when you come back to San Gerardo (entrance ≈ U$5)!  I heard great things about Hostel Casa Mariposa, if you have to wait.

On the caribean coast, I saw 2 other National Parks you should see too : Tortuguero and Cahuita.  To get to the first one, from Limón, take a boat on the canals through the mangroves (a 3-hour-ride) : be prepared for rain and have a good book to wait until the boat leaves (twice a day, at 10 a.m. and 3 p.m. when the boat is full, was the latest news).  On the peninsula, there’s a variety of accomodation, you can do some volunteering (although you have to pay, and it can be pricey) with the turtles that come and nest in season (may to september), or rent a kayak and sail the canals on your own.  Beware of the caimans!

To get to the second, from Limón too, hop on a bus to Cahuita.  Easy!  The entrance to the park is south of the village, directly on the beach.  It’s on donation (was, as of March 2011).  Take mosquito repellent with you : they’re hungry monsters there!  I’ve already told you so I think, but better safe than sorry, as we say.  😉  Look above your head for a glimpse of the sloths, follow the sound of the howler-monkey and watch your step for the hermit crab.

Even after seeing all of these, we still have much to do before we can say we’ve been to all of them.  But, once again, we didn’t have enough time, even if we stayed 3 months in the country.  We’ll have to go back!  Oh well, I can do that!

Did you enjoy the tour?

When are you leaving?  Have a great trip!

Tell me about your favourite : beach, volcano or national park?

First Chapter : On the beach!

Second Chapter : Up a volcano!

Bonus Chapter

2 commentaires sur “Be green! Costa Rica IS a National Park…

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