The Art of Travelling Light

(scroll down for the english version – vean el pie de página para la versión en español)

Photo credits : unless stated otherwise, © Julie Klene.

C’est bientôt l’heure des vacances!!!!  Ça sent la plage, le sable chaud, les destinations exotiques…  Ou l’air frais des montagnes, le vent dans les branches des arbres et du sport à gogo…

the Art of Travelling Light (photo credit : Ashley Marie Martinez)

Vous partez seul ou à plusieurs?  En voyage organisé ou à l’aventure?  Avec une valise ou un sac à dos?  Chacun ses habitudes, vous allez me dire.  Certes, mais j’ai de mes ami(e)s qui ont décidé de suivre une nouvelle voie et de se changer les idées; du coup, partir en voyage et prendre l’essentiel devient le parcours du combattant, car ce n’est pas la même chose que de partir en vacances à un endroit d’où vous ne bougerez qu’occasionnellement.

Alors, avec tous les conseils que j’ai déjà lus sur le web, partagés par d’autres blogeurs aventuriers, j’ai pensé que je pouvais ajouter ma touche personnelle et vous aider à préparer votre sac à dos.  Je pense en particulier aux filles, car, pour je ne sais quelle raison, de toutes façons, les mecs emmènent toujours moins et parfois tellement peu que je me demande encore comment ils font!

En même temps, en revoyant cette photo de moi en Juin 2011, et en me souvenant du commentaire de ma cousine en la voyant (« Tu voyages léger, toi, dis donc! ») alors qu’à l’époque je voyageais avec déjà une partie de mon équipement de plongée, je me dis qu’elle, en particulier, mais certainement d’autres également, ne savent pas voyager léger!  Et pourtant, rien de plus simple!

En quelques lignes, voici les principaux mots d’ordre :

Trouvez le sac à dos qui vous correspond.  J’ai suivi les conseils de Laure et suis allée faire un repérage au Vieux Campeur; vous avez le choix entre les sacs à dos trekking (qui se remplissent par le haut) et les sacs à dos voyageur (qui s’ouvrent comme une valise sur le côté, pour ne pas avoir à tout sortir quand vous cherchez quelque chose tout au fond).  Mon sac à dos : Deuter 55+10 l. du second modèle dont je viens de parler.

Sérieusement, avec 55 l. dans un grand et 10 l. dans un petit, vous aurez largement assez.  En 2010, j’étais partie avec 13 kgs pour 10 mois (sachant que le sac à dos vide pèse déjà 3,5 kgs).  Une fois que vous l’avez, ajustez-le à votre taille : le poids doit porter sur vos hanches et être équilibré sur vos épaules, pas le contraire.  Ce sera votre maison durant toute l’aventure, choisissez bien.

Emmenez un sac de couchage si vous n’allez pas rester au même endroit.  En faisant du couchsurfing, ça vous évitera de faire faire le lit à vos hôtes, et en hostels, au cas où vous avez un doute sur l’hygiène (ou juste parce que vous préférez votre sac de couchage, comme moi!), vous pourrez toujours dormir dans vos propres draps.  Selon votre itinéraire, veillez à ce que ce même sac de couchage puisse vous tenir chaud dans des températures plutôt extrêmes et ne soit pas trop épais pour des températures plus douces.  Un « sac à viande, » ce drap léger en soie qui se met à l’intérieur du sac de couchage deviendra vite aussi un indispensable pour les températures très chaudes : vous n’utiliserez que lui!  Encore une fois, j’ai trouvé le mien au Vieux CampeurMon sac de couchage : Millet, confort jusque -6°C, extrême jusque -23°C. 

Faites un inventaire simple mais efficace et suivez-le à la lettre.  Pas besoin d’emmener toute votre garde-robe!  Mesdemoiselles, faites-vous à l’idée que vous ne serez pas sexy tous les jours!  Prenez du vieux (parce que le neuf, vous aurez des scrupules à le mettre et le vieux, vous ne le regretterez pas si vous devez vous en défaire), utile, agréable, facile à laver et à empaqueter, léger… et peu!  Prenez pour tous les temps et climats, vous ne savez pas forcément où le vent vous portera, soyez prêt(e)s pour tout.

Allez, j’vous fais une liste (valable uniquement si vous partez plus d’1 mois! c’est ce que j’avais pour 10!): 1 paire de chaussures de rando (à « casser » avant de partir!) ; 1 paire de tongs (oui, c’est TOUT!  pas de talons aiguilles, les filles, s’il vous plait!) ; 1 veste imperméable ; 1 polaire ; 1 bonnet et 1 paire de gants ; 1 paréo (qui vous servira également de serviette de plage et d’écharpe : oui, oui, le multi-fonction est de mise!) ; 1 maillot de bain (1 seul, vous n’allez pas défiler!) ; 1 serviette de bain, genre peau de chamois ; 1 pantalon tout terrain ; 1 jean ; 1 sarouel (ou 1 jupe pour les filles… enfin, c’est comme vous voulez, messieurs) ; 1 pyjama ; 2 débardeurs ; 2 t-shirts à manches courtes ; 2 t-shirts à manches longues ; 2 paires de chaussettes de rando ; 2 paires de chaussettes normales ; 2 ou 3 ensembles de sous-vêtements.

it all fits in!

Si vous venez au Mexique (genre!) ou dans des pays où les moustiques pourraient vous poursuivre, privilégiez des vêtements de couleurs claires, ça les éloignent.

En plus : une lampe frontale, du scotch, une paire de ciseaux, un nécessaire à couture, une corde et des pinces à linge, des sacs ziploc (dans lesquels vous glisserez tous vos documents papiers qu’il faut éviter de mouiller), des élastiques.

Conseil si vous voyagez pendant la saison des pluies : mettez tout dans des sacs plastiques pour éviter de tout retrouver mouillé.

Allez-y mollo sur la trousse de toilette : achetez de petits contenants et remplissez-les chez vous.  Vous referez le plein en route, c’est en général moins cher qu’en Europe de toutes façons. À ce que vous prenez d’habitude (shampoing, gel douche, crème, dentifrice et brosse à dents, rasoir ou épilateur), ajoutez anti-moustique, crème solaire, solution hydro-alcoolique, capotes (bé oui, on n’est jamais trop prêt!) et surtout, SURTOUT, un pain de savon de Marseille pour faire votre lessive!!!  INTERDIT pour les filles : sèche-cheveux, lisseur, votre trousse à maquillage complète…

Le plus lourd, c’est la trousse de premiers secours.  Avec un peu de chance, vous ne vous en servirez pas beaucoup, mais elle est indispensable.  En suivant les conseils de votre médecin, emportez des médicaments généraux pour traiter tous types d’infections, de gros ou petits bobos : contre les douleurs et fièvres, contre les nausées, contre la diarrhée, contre les maux de ventre, anti-inflammatoires, antibiotiques à large spectre, pansements et désinfectant.  Prenez vos ordonnances avec vous.

Vérifiez que vous êtes à jour dans vos vaccins et renseignez-vous sur ceux que vous devez avoir selon vos pays de destination.  Faites-vous faire un carnet de vaccination international : il peut vous être demandé.  Vérifiez également si un traitement antipaludéen est requis.

Les indispensables que vous garderez dans votre petit sac à dos ou dans une pochette près du corps : passeport (avec visas si besoin; attention, si vous voyagez aux USA, ayez votre ESTA toujours avec vous, ce petit papier qui soit-disant vous évite de remplir les déclarations de douanes et qui est désormais payant…), des photos d’identité en plus (il faut en fournir lors d’une demande de visa), carte bleue, billets d’avion, appareil photo (avec 2 batteries!), une clé USB et/ou un disque dur externe de voyage pour stocker régulièrement vos photos, un thermos (vous éviterez de polluer en achetant des bouteilles en plastique tout le temps), un bouquin, des stylos et votre carnet d’adresses.  N’oubliez pas votre chapeau et vos lunettes de soleil!

Normalement, maintenant, vous avez tout, vous êtes parés.  Y a plus qu’à!

Audrey C., en route!?!  😉

Bonnes vacances et Bon Voyage! 

Envoyez-moi une petite carte postale de temps en temps, ça fait super plaisir, non?!? 

[English]

Vacacion time is almost ooooonnnnnn!  Smells like beaches, warm sand and exotic destinations…  Or fresh mountain air, wind in the trees and a lot of sports…

the Art of Travelling Light (photo credit : Ashley Marie Martinez)

Going on your own or with friends?  An organized trip or where the wind will take you?  With a suitcase or a backpack?  We all have our habits, right?  Indeed!  But I know some of my friends are up for something new, something different, to get some fresh air; that’s when packing becomes a burden because it’s not the same when it’s a solo trip with an itinerary rather than to one good place from where you move away occasionally.

So, with all the advice I’ve already found on line thanks to the bloging community, I thought I could add up a bit and give you some hints so as how to pack your backpack.  I particularly think about the girls because, for an obscure reason, men always travel lighter and sometimes with so little that I still wonder how they manage it at all!

When I see that picture of me in June 2011 and remember my cousin’s comment about it then (« Whaow!  You really know how to travel light! ») when I was already travelling with some of my diving gear, I realize she, in particular, but surely others, don’t know how to travel light.  It’s actually so simple!

Here are a few tips :

Find your true backpack.  I followed Laure’s advice and had a look at the Vieux Campeur store back in France (go to your regular Sport goods Store, you know better than me on that one).  You should have plenty of choice between the regular trekking backpack which opens at the top, and the traveller’s backpack which opens on the side as a suitcase so you don’t have to take everything out everytime you need something at the bottom.  My backpack : Deuter 55+10 l. of the latter. 

Seriously, with 55 l. in the big one and 10 l. in the small one, you’ll have plenty!  In 2010, I left for a 10-month-trip with 28.6 lbs (when the empty backpack already weighs 7.7 lbs).  Once you’ve chosen the right one, adjust it so the weight is on your hips and balanced on your shoulders, not the contrary.  Be well, it’s gonna be your best friend while you travel.

Take a sleeping bag with you if you’re not going to stay in the same place all the time.  I will save your hosts from doing the bed when you use couchsurfing and if you don’t trust the hostel (or only because you like sleeping in it, like I do), you’ll always have your own bed to sleep in!  Check out your itinerary and buy one that can be warm in a cold environment but not too warm in a warm environment; and a inside liner can be of some use in the hottest countries, you’ll only use that one.  Same deal, I found mine at the Vieux Campeur in France.  My sleeping bag : Millet, confort temperature down to 21.1°F and extreme down to -9.3°F.

Make a simple inventory and stick to it : No need to bring out your whole wardrobe!  Ladies, be prepared NOT to be sexy every day anymore!  Use old clothes (because all that’s new you’ll feel bad wearing it out; in the old, you’ll be ok and won’t regret them if they need to be discarded), useful, nice, easy to wash and pack away, light and… not too much!  Take for all climates as you never know where you end up, might as well be ready for anything.

Because it’s you, I’ll make a list (only valid if you leave for more than 1 month!  it’s all I had for 10!): 1 pair of hiking boots (to be used before you leave) ; 1 pair of flip-flops (and… THAT’S IT!  yep, no high heels, ladies, please!) ; 1 waterproof jacket ; 1 fleece ; 1 pair of gloves and 1 hat ; 1 pareo (which can also be used as your beach towel AND scarf : yes, multi-fonction is what you’re looking for!) ; 1 bathing suit (no more, you won’t be modelling) ; 1 bath towel, kind of chamois leather ; 1 pair of hiking pants ; 1 pair of jeans ; 1 pair of pants you feel comfortable in (or a skirt for the ladies, but guys, you do as you want!) ; 1 pyjamas ; 2 tank-tops ; 2 short-sleeved shirts ; 2 long-sleeved shirts ; 2 pairs of hiking socks ; 2 pairs of regular socks ; 2 or 3 pairs of underwear.

it all fits in!

If you ever come to Mexico (where else?) or in countries where mosquitoes could be your best ennemies, bring ligh-colored clothes as they tend to keep them away.

You’ll also need : light-torch, tape, cisors, sewing kit, rope and clothes pins, ziploc bags (in which to save your paperwork), rubber bands.

Piece of advice if you travel during rainy season : have everything in plastic bags to keep it dry.

Do NOT get carried away with the toiletries.  Fill up small containers at home, you’ll refill them during the trip, it’s always cheaper than home anyway.  To what you usually take (shampoo, shower soap, toothpaste and brush, razor or hair-removal device), add mosquito repellent, sunscreen, hand-wash, condoms (oh yes, better be safe than sorry!) and most of all, MOST OF ALL, a bar of soap to make your laundry!  Ladies, you’re strictly FORBIDDEN to bring any hair-drier, hair-straightener, the complete make-up kit…

The heaviest is the first aid kit.  You might even not use it, but it’s always best to have it with you.  Follow your doctor’s advice and take with you a variety of medication which could cure big and small problems : pain-killer, fever breaker, to prevent nausea, diarrhea, stomach pains, anti-inflamatory, antibiotics, Band-aids and disinfectant.  Travel with your prescriptions.

Keep track of your vaccinations and be aware of those you need to have when you go travelling.  Ask for your personnal international vaccination book, some countries will want to see it.  Check out if antimalarial drugs are necessary.

The essentials, which you’ll always keep in your little backpack or even in a little pocket close to your body : passport (visas included), spare identity pictures (needed on a visa application), debit card, plane tickets, camera (with spare batteries!), a USB key and/or an external hard-drive so you can save your pictures regularly, a thermos bottle (so you stay green and don’t buy plastic bottles all the time), a book, pens and adress book.  Don’t forget your hat and sunglasses!

Now, you should be all set and ready to go.  Shall we?

Have a safe trip and great vacations!

Write me a postcard from time to time, it’s always nice to receive one, right?!

[Español]

¡Pronto son las vacaciones!  Las playas, la arena blanca, los destinos exóticos…  O las montañas, el viento en los árboles y mucho deporte…

the Art of Travelling Light (photo credit : Ashley Marie Martinez)

¿Se van solo o con amigos?  Con una agencia o buscando la aventura?  Con una maleta o una mochila?  Cada quien sus gustos, cierto.  Es verdad, pero ahora, tengo unos amigos que estan pensando en cambiar su manera de viajar para respirar aire más fresco; de repente, irse de viaje solo y armar sus cosas le dan mucho miedo y trabajo porque no es lo mismo que cuando se van en un lugar solamente.

Entonces, porque ya he leído mucho en otros blogs sobre el tema, me gustaría compartir un poco de mi experiencia y ayudarles a armar su mochila.  Pienso primero en las chicas porque, por una razón muy oscura, los hombres siempre viajan con poco y a veces con nada; todavía me falta entenderlos.

Además, cuando veo esta foto tomada en Junio 2011 y cuando me acuerdo del comentario de mi prima (« ¡Viajas bien liviano, eso es cierto! ») aunque ya viajaba con una parte de mi propio equipo de bucea, pienso que, ella en particular, pero seguramente muchas otras, no saben viajar liviano.  Sin embargo, ¡no hay nada más sencillo!

Aqui, lo que deben saber :

Encuentren la mochila corecta.  Seguí los consejos de Laure y fui a ver las mochilas en la tienda especialista del Vieux Campeur, en Francia (seguro que tienen también sus tiendas especializadas para las caminatas/acampamiento/deporte).  La selección varia entre mochilas de trekking que se abren por encima y mochilas de viaje que se abren de costado para que no se saca todo cada vez que buscan algo al fondo.  Mi mochila : Deuter 55+10 l. del segund tipo.

En serio, con 55 l. en la grande y 10 l. en la pequeña, ¡tienen suficiente!  En 2010, me fui de viaje por 10 meses con 13 kgs (cuando ya pesa 3,5 kgs la mochila vacía).  Cuando la han escogido, pongansela en la espalda, ajustenla en su cadera (el peso debe estar ahí) y equilibrenla en los hombros, no el contrario.  Que esten bien, ¡será su mejor amigo durante todo el viaje!

Lleven su saco de dormir si no van a quedarse en el mismo lugar.  Se lo evitará a sus anfitriones de couchsurfing que hagan su cama y en los hosteles, si dudan de las sábanas (o solamente porque les gusta dormir en su saco, ¡como yo!), siempre se sentirán bien.  Cuenta con un saco que puede ser caliente en un ambiante frío pero todavía liviano para temperaturas más calientes; también con una sábana liviana que se puede poner adentro del saco, esa la usarán en temperaturas muy calientes.  Igual, encontré el mio en la tienda francesa, el Vieux CampeurMi saco de dormir : Millet, confortable hasta -6°C. y en los extremos hasta -23°C.

Hagan un inventorio sencillo y siguenlo.  ¡No se necesita llevar todo su ropero!  Señoritas, acostumbrense a la idea que no estarán sexy todo el tiempo.  Lleven algo viejo (porque lo nuevo no se animarán a usarlo y el viejo, no les molestará desecharse de ello cuando se necesitará), útil, liviano, agradable… pero ¡poco!  Que sea ropa para todos los climas, no se sabe donde llegarán.

Bueno, les hago una lista (válida solamente si se van ¡más de 1 mes!  Era lo que tenía yo por 10!) : 1 par de zapatos de caminata (¡hay que ponerselos antes del viaje!) ; 1 par de chancletas (y… ¡ya!  no tacones, señoritas!) ; 1 chaqueta impermeable ; 1 chaqueta para el frío ; 1 gorro y 1 par de guantes ; 1 salida de baño (que se transformará en su toalla de playa y bufanda : ¡se necesita multi-función, oh si!) ; 1 traje de baño (solo 1, no van a modelar) ; 1 toalla tipo gamuza ; 1 par de pantalones de caminata ; 1 par de jeans ; 1 par de pantalones comfortables (o 1 falda para las señoras, bueno hacen lo que quieren los caballeros) ; 1 piyama ; 2 camisetas sin mangas ; 2 camisetas con mangas cortas ; 2 camisetas con mangas largas ; 2 pares de calcetines de caminata ; 2 pares de calcetines regulares ; 2 o 3 conjuntos de ropa interior.

it all fits in!

Si viajan a México (¿como no?) o en paises donde hay mosquitos, prefieran ropa de color clara porque supuestamente les aleja.

Además, necesitarán : lámpara frontal, cinta, tijeras, 1 kit de costura, cuerda y unas pinzas de ropa, bolsas ziploc (para guardar sus documentos afuera del agua) y ligas.

Consejo para cuando viajan durante temporada de lluvias : pongan todo en bolsas plásticas para que se quede seco.

No lleven todo su neceser.  Compren y llenen pequeños contenidos.  Se rellenan durante el viaje y siempre es más barato afuera de Europa o de los EE.UU.  A lo que siempre toman consigo (shampoo, jabón, pasta y cepillo para las dientes, navaja de afeitar o depilador), agregen repelente para los mosquitos, bloqueador, condones (¡claro!  mejor estar listo!) y sobre todo, SOBRE TODO, detergente o jabón para hacer su colada.  Señoritas, esta PROHIBIDO llevar secador y plancha de pelo o todo para pintarse…

Lo más pesado es el botiquín.  Tal vez, no lo usarán pero mejor tenerlo.  Siguen los consejos de su médico y lleven medicamentos para curar los grandes como los pequeños problemas de salud : contra el dolor de cabeza, de pansa, contra las náuseas, contra la diarrea, antiinflamatorios, antibióticos, tiritas y desinfectante.  Tengan sus recetas consigo.

Chequen que tienen todas sus vacunas listas y los que deben tener para viajar en los países de su destino.  Piden un boletín internacional de vacunas, se lo pueden pedir a las aduanas.  También chequen si necesitan una cura antipalúdica.

Siempre tengan en un bolsillo cerca de su cuerpo o en la mochila pequeña : pasaporte (con visas vigentes), fotos de carnet (se necesitan cuando aplican para una visa), tarjeta de débito, boletos de avión, cámara (con 2 baterías), un USB y/o un disco duro externo para guardar sus fotos regularmente, un termo (que protegen el planeta ya y dejen de comprar botellas de plásticos para tomar agua), un libro, su agenda de direcciones y lápizes.  ¡Que no se les olviden su sombrero y sus anteojos!

¡Listo!  Normalmente, tienen todo lo necesario.  ¿Ya se van?

¡Buen viaje y que disfruten de sus vacaciones!

Mandenme una postal de vez en cuando, se le da mucho placer, ¿cierto?

5 commentaires sur “The Art of Travelling Light

  1. Good idea about the ziplock bag for paperwork. I hadn’t thought of that. Also, I agree that plastic bags are great for when it rains, but what I do is pack things in separate mesh bags so I can see what’s in them more easily and because they’re less noisy in hostels. Then, if I’m in a place where it rains a lot I use a little stash of plastic bags I keep at the bottom of my backpack 🙂

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