Enjoying Mérida, Yucatán!

(voyez plus bas pour la version française – scroll down for the english version)

Photo credits : unless stated otherwise, © Julie Klene.

« Mérida es la capital y ciudad más poblada del estado de Yucatán, fue fundada en 1542 sobre los vestigios de la ciudad maya de T’Hó, ya deshabitada cuando los conquistadores europeos se establecieron en la Península de Yucatán.

En 2010 la ciudad contaba con una población de 777.615 habitantes y su zona metropolitana 957.883 habitantes, lo que la convirtió en el mayor centro de población del sureste mexicano. Mérida es el centro neurálgico de la zona metropolitana  en la que se encuentran conurbados cinco municipios de Yucatán. »  (Wikipedia)

Descubrí Mérida por primera vez en Enero 2010 y ya me encantó en los primeros minutos que me encontré en el Zócalo (plaza grande).  Es una ciudad linda y agradable donde la vida siempre es hermosa.  Así que me volví ahí y me encanta aún más descubrir las varias actividades que se pueden hacer en el centro y a los alrededores.  Ya habia visto muchas cosas en Merida y en los estados de Yucatan y Quintana Roo el ano pasado, y sige haciendolo este ano.  En la ciudad, museos, mercados, galerías de arte, se encuentran en todas partes (fotos 1,2,3,4).  Uno de nuestros lugares favoritos del momento es el Alambic Bistro donde se hace Pelicrepas todos los martes : una crepa salada para comer disfrutando de una película.  Me encanto mas de una vez que nos vayamos a la Playa de Progreso que soló está a 30kms (fotos 5,6) afuera de la ciudad.  Alla, hemos comido ricos mariscos y pescado frito : tendran que probarlos cuando estan por ahi.  Amigos nos comentaron sobre las ruinas de Xcambó cercita (fotos 12,13) de Progreso, asi que fuimos a verlas y nos gustaron mucho tambien.  Sobre el camino, tambien disfrutamos del Corchito (foto 14), ojos de agua en las manglares; Celestún es otro lugar en la playa donde se pueden ver los flamingos a 1hora1/2 de camino en coche.

Un bus sale regularmente hasta la Ruta Puuc donde se pueden visitar las ruinas mayas de Labná, Sayil, Kabah y Uxmal (mi favorita en Yucatán hasta ahora; fotos 22,23,24,25).  Lo hice el ano pasado y todavia puedo decir que era una de mis actividades favoritas: cada lugar es muy tranquilo, las piedras comentan su historia de una manera increible y Uxmal es simplemente espantosa!  Me gustaria mucho ver el espectaculo de luz y sonido alla unas de esas noches.  Este ano, con nuestro coche propio, aprovechamos de la Ruta de los Conventos (fotos 8,9,10,11) y de los cenotes de la región.  Afortunadamente, fuimos a verlos un dia de domingo y los conventos no estaban abiertos pero era interesante.  Y ahora, conosco los cenotes de Cuzama (foto 27) y el de San Ignacio (foto 7): hermosos y lindos.

Las ruinas de Dzibilchaltun, a unos kilómetros afuera de la ciudad en el camino hasta Progreso, son todavía en muy buen estado de conservación (fotos 15,16) y se puede disfrutar del cenote abierto de Xlacah (foto 17).  Esas ruinas tambien me encantaron, pequenas, lindas, con mariposas hermosas; A 1hora de bus, visite Izamal, sus pirámides, vi sus fachadas y probe su cocina (fotos 30,31).

En solamente 2horas1/2, llegan a Chichen Itza (foto 26) y pueden disfrutar de sus bellezas; durante los equinoccios de Marzo y Septiembre, se puede ver la sombra del serpiente en las escaleras de la pirámide principal.  No lo vi yo porque fui durante Enero pero es una actividad sobre mi lista de « cosas que hacer » la proxima vez que estoy en Yucatan.  Aunque es un lugar muy turistico y que es dificil imaginarse en lugar de los Mayas cuando vivian alla, no se puede evitar ver y sentir la magia del lugar.  Pasando por Valladolid, se visite las ruinas de Ek Balam (Estrella del Jaguar en maya), otra « cosa que hacer. »

Después de 5horas de viaje en bus, llegarán a Chiquila para tomar el bote hasta la Isla Holbox (foto 18): grande maravilla de la naturaleza, saben, donde pueden nadar con los tiburones ballena en temporada (fotos 19,20), como lo hice yo hace unas semanas! 😉 y deberían quedarse en el Tribu Hostel (foto 21; vean el lazo) porque es un lugar muy buena onda cercitita de la playa.  En 5horas de viaje en bus, también llegan en Cancun de donde salen botes hasta la Isla Mujeres (foto 32); alla, buceo, esnokel, playas de arena blanca, rica comida les espera!  Ya he probado y me hubiera quedado mucho mas tiempo!  O llegar en Playa del Carmen (un lugar MUY turístico) de donde salen los botes hasta la Isla Cozumel, donde hay uno de los buceos los más hermosos del planeta, los he comentado cuando fui yo en septiembre (vean el lazo de Markos Parrot Fish Diving Center : mejores guías de buceo!)!  Desde Playa del Carmen, también se pueden ir hasta las ruinas de Tulum (foto 28) y de Cobá, nadar con las tortugas en Akumal (foto 29).

Vean, la vida en Mérida, Yucatán, es hermosa y le permite disfrutar de la Península de manera grandiosa.  ¡La comida yucateca es aún más encanto de la región!  Descubri mucho de esa comida rica durante el mes y media que me quede alla; aun mas importante, pude aprovechar de las fiestas del 1er de Noviembre, Dia de los Muertos, y ayude a cocinar los pibes (tipo tamale de puerco y pavo, con salsa; fotos 33,34,35,36), momento especial compartido con la familia y mucho menos triste que lo que vivimos en Francia ese dia.  Hay muchas otras fiestas, festivales, ferias, claro….

¿ Ustedes, Cuando vienen ?

[Francais]

« Mérida la cité blanche est la capitale de l’État du Yucatán, au Mexique ( 20.97°N 89.62°O).

Elle est située à une trentaine de kilomètres de la côte, au sud du golfe du Mexique et au nord de la péninsule du Yucatán près de l’épicentre du cratère de Chicxulub.

Le climat y est agréable de novembre à avril, chaud en mai et juin et humide de juillet à fin octobre.

C’est une ville de plus d’un million d’habitants qui possède un riche passé colonial et un présent de modernité. »  (Wikipedia)

J’ai découvert Mérida pour la première fois en Janvier 2010 et je m’y suis plu immédiatement après quelques minutes passées sur le Zócalo (place principale).  C’est une ville très agréable où il fait toujours bon vivre.  C’est pourquoi j’y suis revenue et que je suis toujours plus enchantée de découvrir d’autres de ses attraits et des nombreuses activités dont on peut jouir, en ville et aux alentours.  En ville, musées, marchés et galeries d’art se trouvent partout (photos 1,2,3,4).  Un de nos lieux de prédilection du moment est l’Alambic Bistro où on apprécie le Pélicrepas tous les mardis : une crepe salée pour accompagner un bon film.  A seuleument 30kms de route se trouve la plage de Progreso (photos 5,6) ou j’adore aller regulierement, profiter de l’eau, des fruits de mer et du poisson frit (il vous faudra absolument le gouter quand vous venez!).  Des amis nous ont parle des ruines d’Xcambo, un peu plus loin (photos 12,13), que nous avons trouvees bien jolies;  et les trous d’eau d’El Corchito (photo14) dans les mangroves sont hallucinants!  A Celestun, vous pourrez voir les flamands roses, après 1heure1/2 de route.

Un bus part régulièrement pour arpenter la Ruta Puuc et vous faire découvrir les ruines de Labná, Sayil, Kabah et Uxaml (ma préférée dans la Péninsule du Yucatán jusqu’à aujourd’hui; photos 22,23,24,25).  Je l’ai fait avec beaucoup de plaisir l’an dernier: chaque lieu est enchanteur, les pierres vous racontent leur histoire en murmurant et Uxmal laisse une empreinte indelebile dans le coeur.  J’aimerais beaucoup y retourner pour assister au spectacle son et lumiere.  Avec la voiture, nous avons pu faire la Route des Couvents (photos 8,9,10,11) et aller profiter de quelques cenotes (trous d’eau dans des grottes ou à l’air libre).  Malheureusement, nous l’avons arpentee un dimanche et les couvents etaient fermes.  Je connais desormais les cenotes de Cuzama (photo 27) et de San Ignacio (photo 7): sublimes!

Les ruines de Dzibilchaltun se trouvent à seuleument une quinzaines de kilomètres de Mérida (photos 15,16): elles sont encore en très bon état et vous pouvez profiter du cenote de Xlacah à ciel ouvert (photo 17).  A 1heure de bus, j’ai egalement visite Izamal, ses pyramides, admire ses facades y déguste la cuisine locale (photos 30,31).

A 2heures1/2 de route, vous arriverez à Chichen Itza (photo 26) et pourrez admirer l’ombre du serpent sur les escaliers de la pyramide principale lors des équinoxes en Mars et Septembre.  Je n’en ai pas eu l’occasion l’an dernier quand je m’y etais promenee en Janvier, mais c’est definitivement inscrit sur ma liste des « lieux a voir. »  Malgre la presence incessante des touristes, il est important d’essayer de ressentir la magie du lieu.  Depuis Valladolid, vous pouvez également découvrir les ruines d’Ek Balam (Étoile du Jaguar en maya).

Après 5heures de route en bus, vous arriverez à Chiquila, d’où vous prendrez le bateau pour vous rendre sur l’ile de Holbox (photo 18), dont je vous avais déjà parlé et où vous pourrez nager avec les requins baleines en saison (photos 19,20), comme je l’ai fait il y a quelques semaines.  Reposez-vous au Tribu Hostel (photo 21; voir le lien), à quelques mètres de la plage.  Sinon, toujours après 5heures de trajet, vous arriverez à Cancun d’où vous prenez un bateau vers la Isla Mujeres (photo 32): plongee sous-marine ou en masque et tuba, plages de sable blanc et cuisine locale succulente, je n’ai pu qu’adore et ai hate d’y retourner plus longuement.  Ou, vous arrivez à Playa del Carmen (autre haut-lieu touristique) d’où partent les bateaux vers l’ile de Cozumel, où se trouvent quelques uns des plus beaux lieux de plongée sous-marine au monde!  Je vous en avais deja parle lors de mon cours sejour la-bas en septembre (voir le lien vers le centre de plongée de Markos Parrot Fish pour partir avec de très bons guides).  Au départ de Playa del Carmen, vous pouvez également découvrir les ruines de Tulum (photo 28) et de Cobá, ainsi que nager avec les tortues à Akumal (photo 29).

Vous voyez, la vie à Mérida, Yucatán, est bien douce et permet de profiter de nombreux lieux dans la péninsule du Yucatán.  La cuisine yucateca est une autre richesse qu’il faudra déguster!  J’en ai egalement bien profite et ai tente quelques recettes, surtout le 1er Novembre, Jour des Morts, jour festif (contrairement a ce que l’on vit en France) ou l’on cuisine ensemble les pibes (sorte de tamale de porc et dinde avec de la sauce dans des feuilles de bananier; photos 33,34,35,36) que l’on deguste en souvenir des etres chers disparus.  D’autres fetes, festivals, ferias ont regulierement lieu dans la region aussi…

Et vous, vous venez quand ?

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[English]

« Mérida, the white city, is capital to Yucatán state in México.  It stands 18 miles from the coast, south of the Gulf of México and north of the Yucatán Peninsula, close to Chixculub crater.

Weather is nice from November to April, hot in May and June, wet from July to the end of October.

Almost 1million of people live in a city with brillant past and modern present. » (Wikipedia)

I first discovered Mérida in January 2010 and immediately fell in love with its atmosphere, a few minutes only after I arrived on the Zócalo (main square).  It’s a pretty town where it’s always nice to live.  That’s why I came back and still enjoy its charms and the many activities there are to do in town and in its surroundings.  You can find museums, markets and art galeries anywhere in town (pictures 1,2,3,4).  We really enjoy the Alambic Bistro where Pelicrepas happens every tuesday : a savoury crepe to go with a movie viewing.  I truly enjoy going eighteen miles from the center, to Progreso Beach (pictures 5,6), swim in the ocean and eat sea food or fried fish (you definitely would have to taste them when you come over!); friends told us about Xcambó ruins (pictures 12,13) and we gladly discovered them last time we went towards the beach; El Corchito (picture 14), little swimming swamps in the Mangroves are amazing!  In Celestun, you’ll see pink floyds, after only 1 and half-hour-drive.

A bus regularly goes to the Ruta Puuc so you can visit Labná, Sayil, Kabah and Uxmal (my favourite yet in Yucatán Peninsula; pictures 22,23,24,25).  I did it last year and loved walking those quiet and secluded ruins, listening to the whispers of the rocks; I would definitely go back and watch the light and sound show in Uxmal, which, as it was, left an incredible peaceful feeling in my heart.  With our car, we went and saw the Road of Convents (pictures 8,9,10,11) or the many sinkholes in the region.  Unfortunately, we did it on a Sunday and the convents were closed, but beautiful yet from the outside.  I now know and love the sinkholes of Cuzama (picture 27) and San Ignacio (picture 7) : beautiful!

Dzibilchaltun ruins are only 9miles away from town, on the way to Progreso beach (pictures 15,16).  They´re still in very good shape and you can enjoy the open-skied sinkhole of Xlacah (picture 17).  A one-hour-bus drive away took me to Izamal, I saw pyramides, convents and houses, and ate local delicious food (pictures 30,31).

After a 2 and a half-hour-drive, you’ll arrive in Chichen Itza (picture 26) and will be able to see the shadow of the snake on the stairs of the main pyramid on March and September equinox.  I haven’t seen it myself as I only visited it in January last year, but it’s one on my « Must-do » list.  Although lots of tourists are always on the spot, it’s definitely a place to enjoy where you should try and feel the magic.  From Valladolid, you will also be able to visit Ek Balam ruins (the Star of the Jaguar in maya), another on my « Must-do. »

After a 5-hour-bus drive, you’ll be in Chiquila, from where you’ll catch a boat to Holbox Island (picture 18), the paradise I talked to you about, where you can swim with whale sharks in season (picture 19,20), as I did a few weeks ago.  Stay at Tribu Hostel (picture 21; see the link), great atmosphere a few feet away from the beach.  You could aslo arrive in Cancun from where boats leave to Mujeres Island (picture 32): diving and snorkeling are awesome, the beaches of white sand amazing and the food absolutely yummy!  I wish I had stayed longer, will have to go back there!  Or you could arrive in Playa del Carmen (another VERY touristic place) from where leave boats to Cozumel Island, one of the best diving spots on Earth!  I told you about it when I went there in September (see the link to Markos Parrot Fish Dive Center to go diving with amazing guides!).  From Playa del Carmen, you can also go to the ruins of Tulum (picture 28) or Cobá and go swimming with turtles in Akumal (picture 29).

See, life in Mérida is just absolutely wonderful and there’s always something new to discover. The yucatecan food will also rapt your senses!  I did taste and gave a shot a cooking some myself, specially on Nov. 1, Day of the Dead, celebrated happily with the family here (not with that lingering feeling of loss we have in France).  We cooked pibes that day, sort of tamale with porc and turkey, special sauce and wrapped in banana leaves (pictures 33,34,35,36).  Delicious!  Plenty of other festivals, ferias, etc. happen all the time in the Peninsula.

What about you: When do you come ?

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