China – the one who had a misty experience

(scroll down for the english version – vean al pie de página para la versión en español)

Photo credits : unless stated otherwise, © Julie Klene.

– Celui qui vivait dans la brume –

Dans les plans originaux, nous devions passer 3 semaines en Chine. Mais aux vues des nombreux délais et derniers détours vietnamiens, nous avons opté pour ne voir que Beijing et la Grande Muraille.  Accueillies à bras ouverts par Matteo (ai-je encore besoin de préciser? Couchsurfing, bien sûr!) dans les petites rues de la capitale, puis par Liu (que j’avais rencontrée lors d’une balade en bateau dans les canaux d’Ayuttaya en Thaïlande), nous avons visité la plupart des lieux sacrés immanquables : Donghue Temple, Lama Temple, Bell & Drum Towers, Confucius Temple, Temple of Heaven, la place Tien An Men, la Cité Interdite et le Summer Palace.  Le tout sous de rares apparitions du soleil, parfois une fine bruine et une brume toujours présente.

street lights & dance
Temple of Heaven, Beijing
Mah Jong players in the Temple of Heaven grounds
detail of Lama Temple
in Confucius Temple
Tien An Men Square
canal in Forbidden City
detail of Summer Palace

Nouvel avantage de la communauté Couchsurfing : faire des sorties en groupe!  Pour aller voir de près la fameuse Grande Muraille de Chine (ensemble de fortifications militaires construites, détruites et reconstruites en divers endroits entre le IIIème siècle avant J.C. et le XVIIème siècle, jamais terminée, dans le but de marquer et protéger la frontière nord de la Chine; c’est la structure architecturale la plus importante jamais construite par l’homme, à la fois en longueur, surface et masse – informations Wikipédia), inscrite au Patrimoine Mondial de l’UNESCO, nous avons opté pour une aventure avec des compagnons de voyage.  En effet, lorsque vous avez un profil établi sur le site de Couchsurfing, vous pouvez joindre ou créer des groupes selon vos goûts et affinités, ainsi que proposer des activités.  Celle de la semaine consistait en une randonnée vers la section non restaurée de Jiankou.

Après un voyage en bus et en camionnette, sans chemin défini, avec seulement quelques explications spartiates du chef de groupe qui était déjà venu, 16 d’entre nous ont entrepris de trouver la muraille dans la brume.  Idée qu’il a fallu abandonner après 2 heures de recherches infructueuses, bien que sachant que nous ne devions pas être loin…  Huit ont décidé de continuer, les autres ont repris un chemin plus clair, celui de la partie restaurée de Mutianyu à quelques kilomètres de là.  Et là, oh surprise, nous trouvons le mur!  Juste là, au détour d’un chemin!  Mais la brume est tellement dense qu’il nous faut véritablement être à quelques mètres pour le voir!

the 8 who found it!
China Wall in Jiankou
steep
ghost

Nos pas, ralentis par la brume omniprésente et l’aspect irréel des lieux, nous ont peu à peu menés jusqu’à une tour de garde où nous avons passé la nuit…  Au petit matin, malheureusement toujours dans la brume, 3 heures de marche assidues et parfois ardues nous ont permis, à nous aussi, de rejoindre la section de Mutianyu.  Ces quelques heures féériques sont à jamais gravées dans nos cœurs.

La semaine suivante, nous décidons de tenter notre chance encore une fois et d’essayer de voir la Grande Muraille depuis une autre section en espérant que le soleil chasse enfin la brume.  Nous n’avons de nouveau pas été chanceuse, sauf pour les nouvelles vues spectaculaires et fantasmagoriques qui nous ont été offertes à Jin Shan Ling.

China Wall in Jin Shan Ling
mist on the rock

Le jour suivant, nous nous sommes envolées vers le dernier pays de ce grand périple : la Mongolie.

[English]

– The one who had a misty experience –

Originally, we were supposed to spend 3 weeks in China.  But, with all the delays and the last long one in Vietnam, we decided to focus our visits on Beijing, the capital, and the Great Wall.  Once more hosted by another couchsurfer (still on!), Matteo and then by Liu (whom I had met while boating the canals in Ayuttaya, Thailand), Ethel and I saw most of the sacred palaces and gardens of the city : Donghue Temple, Lama Temple, Bell & Drum Towers, Confucius Temple, Temple of Heaven, Tien An Men Square, the Forbidden City and the Summer Palace.  Everything with a few rays of sunlight, sometimes a bit of rain and mostly in the fog.

Another great trait of the couchsurfing community : going out with group!  To get our first glimpse at the Great Wall of China (military fortifications built, destroyed and built again in various places between the 3rd century B.C. and the 17th century, never completely achieved, in order to bound and protect the northern boundaries of China; it is the most important architectural piece ever made by men, in length, surface and mass at the same time – Wikipedia information), listed on the UNESCO World Heritage list, we chose to do so with a group of fellow travellers.  Indeed, when you have an online active profile on couchsurfing website, you can join or create groups following your tastes and affinities as well as organize activities.  That week, someone proposed to go and hike the unrestaured section of Jiankou.

After a bus- and a minivan rides, without definite map or trail, with only a few explanations given by the leader of the group who had already come once, 16 of us headed out to find the wall in the mist.  An idea that we had to give up on after 2 hours of fruitless search, even knowing that it couldn’t be far…  Half of the group decided to go on whereas the other half decided to head out to the more easily found restaured section of Mutianyu, a few miles away.  And then, oh surprise, we found the wall!  It was right there, after the curve of the trail…  But the mist is so thick, one really had to be a few feet away to see it!

Slowed down by the mist and the eerie feeling of the scenes in front of us, we got to a watchtower where we spent the night.  At dawn the following morning, unfortunately still in the mist, a 3-hour hike took us too, through hard steep hills and easier stretches, to Mutianyu.  These few magical hours are forever ingraved in our hearts.

The following week, we tried our luck again and went to see the wall from another restaured section, Jin Shan Ling.  But, once more, the sun never made it through the mist.  The views were nonetheless breath-taking and whimsical.

The next day, we were flying off to the last country of our wonderful trip : Mongolia.

[Español]

– Él que vivía en la neblina –

El plan original era de pasar 3 semanas en China.  Desafortunadamente, por los numerosos cambios de planes y el último rodeo en Vietnam, decidimos disfrutar solamente de Beijing, la capital, y de la Grande Muralla.  Hospedadas por Matteo (couchsurfing, ¡por supuesto!) en las calles sinuosas de la ciudad, y luego por Liu (quien encontré durante una salida en barco en los canales de Ayuttaya, Tailandia), Ethel y yo visitamos los templos sagrados de la cuidad : Donghue Temple, Lama Temple, Bell & Drum Towers, Confucius Temple, Temple of Heaven, Tien An Men Plaza, la Ciudad Prohibida y el Palacio de Verano.  Cada día en la neblina, a vecez con lluvia y unos momentos bajo el sol.

Otra ventaja de la comunidad de couchsurfing : ¡las salidas con un grupo!  Para descubrir la Grande Muralla de China (conjuntos de edificios militares construidos, destruidos y construidos de nuevo en varios lugares desde el IIIero siglo antes de J.C. hasta el siglo XVII, nunca acabada, para delimitar y proteger la frontera norte de China; es la estructura architectural la más importante que el hombre jamás haya hecho tanto en longitud como en superficie o mole – información Wikipedia), en la lista del Patrimonio Mundial del UNESCO, escogimos irnos con un grupo de compañeros de viaje.  En efecto, cuando tienen un pérfil activo en la página web de Couchsurfing, puede registrarse o seguir un grupo según sus gustos y afinidades, y también proponer actividades.  La de la semana era una excursión hasta una seccón non restaurada de la Muralla, en Jiankou.

Después de un viaje en bus y en camioneta, sin camino definido, con solamente unas explicaciones por parte del jefe de grupo quien había venido una vez más, 16 personas se fueron en busqueda de la Muralla en la neblina.  Objetivo que tuvimos que abandonar después de 2 horas infructuosas, aunque pensabamos que no podía estar bien lejos…  Ocho decidieron de permanecer mientras los otros 8 se fueron al camino mejor delimitado, en la sección restaurada de Mutianyu, a unos kilometros de allá.  Y, ¡oh sorpresa! para nosotros que continuaron, encontramos la Muralla después de otra curva del sendero!  Pero la neblina esta tan gruesa que no se podía si no a unos metros!

Nuestros pasos, a ralentí por tanta neblina y el aspecto irreal del lugar, nos llevaron hasta una torre de guardia donde pasamos la noche.  En la madrugada del día siguiente, ni siquiera se podía ver el sol por la neblina que todaví nos rodeaba, caminamos durante 3 horas sobre la muralla, en pendientes y cuestas empinadas, hasta la sección de Mutianyu.  Esas horas mágicas son gravadas en nuestas memorias hasta siempre.

La semana siguiente, intentamos de nuevo de ver la muralla en una tercera sección, esperando por más sol.  Desafortunadamente, otra vez nos encontramos rodeadas de neblina aunque otra vez también disfrutamos de vistas fabulosas y fantasmagóricas en Jin Shan Ling.

Al día siguiente, estabamos en camino hacia el último país de nuestra aventura : Mongolia.

2 commentaires sur “China – the one who had a misty experience

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