How to Train for Mt Blanc at Sea Level

(voyez plus bas pour la version française – vean al pie de página para la versión en español)

So you’re going to climb Mt Blanc – Europe’s highest peak, at 15.782 ft – at the end of June but you’ve been living at sea level on Holbox island, Mexico, for the past 4 months and you need to train somewhat before doing so in altitude?

All right, then, here’s a little trick that might be helpful:

  • take that island at sea level
  • choose north beach for its long stretches of sand strips or sand banks in the middle of the water at low tide
  • wake up early in order to avoid the highest sun and strongest heat waves
  • protect yourself with organic, effective strong SPF sunblock
  • wear your best-looking bikinis (you might as well perfect that lovely tan of yours while you’re at it)
  • get your hat and sunglasses
  • bring at least 1 l. of water in your reusable water jug
  • hit « start » on your pedometer cell phone app’ (let’s see how well you fare, miles- and time-wise)
  • head north-east towards Punta Mosquito (your ultimate goal)
  • start walking in the water at shin level for the first 10 minutes or so
  • for the next few miles, walk in shin- to knee-high water, according your pace to the strength you need against the water
  • walk from 2.5 to 5.2 miles round-trip, low mileage the first week and adding a few yards every day or according to the day’s fitness
  • take a few pictures along the way, there’s always some incredible view, beautiful birds (pelicans, seagulls, herons, pink flamingos, sandpipers, etc.), stingrays, starfish and weird-looking hard-shell dinosaur-like crab or other wildlife to admire
  • once back where you started, don’t forget to stretch for a few minutes (yoga butterfly pose is perfect for those groin muscles that will have worked out against the water), drink plenty more of water and dive into the sea for a respite!
  • repeat every other day to every day for 1 month before hopping on your flight to France.

Now, you’re ready to do some real training!  Get in your hiking boots and hit those trails in altitude in and around Chamonix in the French Alps!  I’m on it myself, starting Tuesday!

Mt Blanc actual ascent is planned on June 30th and July 1st.

Have you climbed Mt Blanc?  How do you train before a big climb?

Other Mt Blanc stories:

Training for Mt Blanc – Day 1

Training for Mt Blanc – Day 2 & 3

Not Training for Mt Blanc anymore – Day 4

Two Colorful Hikes in the Briançon Region

[Français]

Alors comme ça vous allez faire l’ascension du Mt Blanc – le sommet le plus haut d’Europe à 4.810 m. – fin juin mais vous avez vécu au niveau de la mer sur l’île de Holbox au Mexique ces 4 derniers mois et vous avez besoin de vous entraîner quand même un peu avant de le faire en altitude?

O.K., j’ai peut-être un petit truc à partager avec vous:

  • prenez donc cette île au niveau de la mer
  • choisissez la plage nord pour ses longs bancs de sable au bord et dans l’eau à marée basse
  • levez-vous tôt pour éviter le gros de la chaleur et du soleil
  • protégez-vous avec un écran solaire bio à fort indice SPF
  • mettez votre plus beau maillot (autant en profiter pour parfaire votre bronzage, pendant que vous y êtes)
  • mettez votre casquette et vos lunettes de soleil
  • emmenez au moins 1 l. d’eau dans votre gourde
  • pressez « commencer » sur votre appli podomètre de téléphone portable (voyons voir comment vous vous en sortez en temps et distance)
  • dirigez-vous vers le nord-est et Punta Mosquito (votre objectif final)
  • commencez à marcher tranquillement dans l’eau au niveau du mollet pendant les 10 premières minutes
  • marchez ensuite dans l’eau entre mi-mollet et au niveau du genou, en ajustant votre pas et votre force à celle de l’eau
  • marchez entre 4 et 8,5 kms aller/retour, en commençant par peu de kilomètres la première semaine et en ajoutant quelques mètres chaque jour ou selon votre forme du jour
  • prenez des photos en route, il y a toujours des paysages extraordinaires, de superbes oiseaux (pélicans, mouettes, hérons, flamands roses, bécassines, etc.), des raies, des étoiles de mer, des crabes aux airs de dinosaures et tout plein d’animaux à admirer
  • une fois de retour là où vous avez commencé, n’oubliez pas de vous étirer un peu (la pose de yoga du papillon est très bonne pour les muscles des aines qui auront travaillé contre la force de l’eau), buvez plein d’eau et plongez à l’eau de nouveau pour vous détendre!
  • répétez un jour sur 2 ou tous les jours pendant 1 mois avant de monter dans votre avion vers la France.

Maintenant vous êtes prêt pour un véritable entraînement!  Mettez vos chaussures de marche et partez à l’aventure sur les sentiers autour de Chamonix dans les Alpes françaises!  Pour ma part, je commence mardi!

L’ascension du Mt Blanc est prévue pour le 30 juin et 1er juillet.

Avez-vous déjà fait l’ascension du Mt Blanc?  Comment vous entraînez-vous avant ce genre de randonnée?

Autres histoires sur le Mt Blanc:

Training for Mt Blanc – Day 1

Training for Mt Blanc – Day 2 & 3

Not Training for Mt Blanc anymore – Day 4

Two Colorful Hikes in the Briançon Region

[Español]

Así que ¿van a subir el Mt Blanc – el cerro más alto de Europa a 4.810 m. de altura – a finales de junio pero vivieron al nivel de mar esos 4 últimos meses en la isla de Holbox, México y todavía necesitan entrenarse un poco antes de hacerlo en las montañas?

Pues, tal vez tengo algo que compartir con Uds.:

  • están en esta isla al nivel del mar
  • escogen playa norte por sus largos bancos de arena blanca a lo largo de la orilla o adentro del mar a marea baja
  • levántense temprano para evitar el sol y el calor más fuertes
  • protégense con un bloqueador solar orgánico con alto SPF
  • vístense de su traje de baño más bonito (también hay que mejorar ese bronzeo mientras)
  • pongan su gorra y lentes de sol
  • lleven al menos 1 l. de agua en su botellón
  • empujen el botón « empezar » en su aplicación de podómetro en su celular (veremos cómo van con el tiempo y los kilómetros)
  • dirígense hacia el nordeste y Punta Mosquito (su objetivo final)
  • empiecen a caminar en el agua hasta la pantorilla durante los primeros 10 minutos
  • caminen luego en el agua al nivel de la pantorilla hasta la rodilla, ajustando su paso y su fuerza a la del agua
  • caminen entre 4 y 8.5 kms ida y vuelta, empezando con pocos kilómetros la primera semana y aumentando con los días o según su abilidad del día
  • tomen uns fotos mientras caminan porque siempre hay paísajes increíbles, pájaros hermosos (pelicanos, gaviotas, garzas, flamingos, agachadizas, etc.), rayas, estrellas de mar, cucarachas de mar (esos cangrejos raros con carapazón de dinosaurio) u otros animales típicos del lugar
  • una vez de vuelta donde empezaron a caminar, no se olviden estirarse un poco ((la posición de yoga de la mariposa es perfecta para los músculos de las ingles que habrán forzado contra el agua), tomen mucha agua y tirense al agua de nuevo para relajarse
  • repiten cada 2 días o todos los días hasta subirse al avión hacia Francia.

Ahora, ¡están listos para un verdadero entrenamiento!  Pongan sus botas de caminata y vayanse a recorrer a trancos los senderos de montaña en y alrededor de Chamonix en los Alpes francesas!  Yo, empiezo el martes!

La actual subida al Mt Blanc está prevista el 30 de junio y 1 de julio.

¿Subieron el Mt Blanc?  Cómo entrenan antes de una gran caminata como ésa?

Otras historias sobre el Mt Blanc:

Training for Mt Blanc – Day 1

Training for Mt Blanc – Day 2 & 3

Not Training for Mt Blanc anymore – Day 4

Two Colorful Hikes in the Briançon Region

9 commentaires sur “How to Train for Mt Blanc at Sea Level

  1. Je reviens d’une super semaine de rando dans les alpes suisses et justement, j’ai pensé à toi hier soir, lors d’une émission sur le Mont Blanc sur France 3. Il s’agissait de la célèbre randonnée qui fait le tour du Mont Blanc. Mais toi, je crois que tu t’attaques à du lourd, l’ascension! Bon courage, j’ai fait avec Jacques l’ascension du 2ème sommet le plus haut d’Afrique, le Mount Kenya (4 985m) et alors que j’avais vécu pendant un an à 1600… j’ai craqué à 100m du sommet! Le mal de l’altitude a eu raison de moi, je cru mourir tellement j’étais malade mais ça restera mon plus grand défi! J’attends impatiemment ton retour d’expérience sur le Mont Blanc, ça me tente, car nous sommes tellement près de lui en Suisse. Buena caminata!

    1. Il te manque lire mon dernier article de la saison pour avoir la réponse à ta question…
      Le Mt Blanc nous a encore échappé cette année, mais ce n’est que partie remise! Et le tour du Mt Blanc pourrait s’ajouter à la liste des belles randos à faire dans le coin un de ces jours…

  2. Oh damn. I don’t think I could ever build enough stamina and strength to climb a mountain that high. But those pretty views might certainly help. 😉 Can’t wait to hear what that experience’s like!

    1. The views at sea level in Mexico were nice enough but those here up in the mountains are another absolutely fabulous! Check out the views on the previous posts about Mt Blanc… they might stir up some energy and make you want to try! 😉

  3. When I did the TMB years ago – a circuit walk around Mont Blanc, I trained by hiking the mountains here in seattle for months, then I flew to Switzerland a week early and get acclimated to
    The altitude there and arrived in Chamonix two days earlier to hike the trails there.

Parlons-en!

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