Photo series of the Month: Planting Seeds

(scroll down for the english version – voyez plus bas pour la version française)

El día anterior al Día para la Tierra (22 de abril), Polen y yo estabamos platicando de lo que podríamos hacer el día siguiente.  Ella es responsable del grupo « Menos Plástico en Holbox » – ése mismo que nos dió el cartel « Holbox sin popote » para el bar.  Todos los sábados, organiza talleres de reciclaje y limpieza de las calles.  Adultos y niños son siempre bienvenidos.

Así que aquel viernes, estabamos pensando en algo especial en hacer para el Día para la Tierra.  Luego de nuestra plática, Polen publicó en el grupo Facebook una foto dando ideas de acciones a emprender para que cuente el día: « plantar un árbol o una flor, no usar electricidad ni internet, planificar un día en el campo, enseñar a los más pequeños cómo cuidar, disfrutar y proteger su entorno, unirse a un grupo de limpieza, caminar o usar bicicleta para moverse, hacer deporte. »  Y yo de pensar que la acción que todavía nos faltaba hacer era la de plantar un árbol.  Entonces, me recordé de nuestra amiga Karina quien, el mes pasado, para celebrar el cumpleaños de su madre que reside en Venezuela de manera original, diferente y sin basura, estuvo en el Vivero de Holbox y plantó semillas de palma Chit para reforestar la isla.

Pues, el sábado pasado en la mañana, encontre al grupo en ‘La Chilanguita,’ el restaurante y taller de Polen.  Dos grupos de 4 personas se fueron en direcciones opuestas, guantes en las manos y bolsas de basura en los bolsillos para limpiar las calles del pueblo.  A pesar de que la isla es relativamente limpia, siempre me asombra cuánta basura se tira en los lugares vacíos o simplemente al lado de un bote de basura.  Los locales se enorgullecen de guardar limpia su isla y les piden vehementemente a los turistas de hacer lo mismo, pero estoy triste de ver que a algunos todavía no le importa para nada dónde tira su basura…  Pues, nosotros hicimos nuestra parte por una hora, bajo un sol ardiente que nos dió unas quemaduras, pero con el corazón contento de saber que hacíamos algo bueno.

Luego, nos reunimos frente a Holbox Vivero Yumil y encontramos a Vincente, el dueño y gerente.  Durante más de 30 años, trabajó como pescador y guía para nadar con el tiburón ballena; ahora que está jubilado, quiere devolver lo bueno que le dió la isla, enseñando cómo hacer composta y con una idea muy especial en la cabeza: que se adopten 1.000 semillas de palma Chit o Kuka para difundir y plantar en diferentes partes de la isla en un programa de reforestación.

¡No pudimos perdernos esta oportunidad!  Los niños estaban brincando de felicidad, escuchando las explicaciones de Vincente sobre el funcionamiento del vivero, cómo hacer composta, a qué sirven los gusanos y lombrices, leyendo hermosas citas inspiradoras y al final poniendo sus manos en la tierra orgánica.  Cada uno de nosotros plantamos una semilla de palma Kuka, dimos nuestros nombres a Vincente para que nos agregue a su lista de benefactores y agregamos nuestras plantas a las demás adoptadas.  Algunos niños del grupo ya habían venido con su familia y ¡adoptaron aquel día una 3ra o 4ta planta!  Qué felicidad!

Fue un momento particularmente hermoso y todos salimos con grandes sonrisas en la cara.  Es especialmente gratificante y satisfactorio de saber que hicimos algo bonito y generoso.

¿Qué acción diferente de sus acciones cotidianas hicieron Uds. el Día para la Tierra?

Otros consejos para cuidar más su entorno:

Tips on Getting Greener

[English]

The day before Earth Day (April, 22), I was talking to Polen about what kind of action we could do the following day.  She’s the manager of the local eco-friendly group « Less Plastic in Holbox » – that same one which gave us the « Holbox without straws » sign for the bar.  Every Saturday morning, she organizes recycling workshops and street clean-ups.  Children and adult alike are more than welcome to join.

So, that Friday, we were looking for something special to do for Earth day.  A little after we talked, Polen shared a picture on the Facebook group, giving ideas on how to make the day count: « plant a tree or a flower, don’t use electricity or internet, plan a day in the wilderness, teach the youngest how to take care, enjoy and protect Nature, join a local clean-up group, walk or bike to go somewhere, do sports. »  And I thought, the only one that we’re not currently doing or haven’t done recently is the first action, planting a tree.  It reminded me of our friend Karina who, just last month, thinking of a cool, special, waste-free gift for her mother’s birthday who lives in Venezuela, had gone to Holbox garden center and planted seeds of Chit plam tree to reforest the island.

Last Saturday morning then, I joined the group at ‘La Chilanguita‘ – Polen’s restaurant and workshop.  Two groups of 4 people left in opposite directions, gloves on hands and garbage bags in our pockets to clean-up the streets of the village.  Although the island is pretty clean, it’s always incredible the amount of trash one can find, thrown in the bush or near an actual garbage bin.  The locals pride themselves with taking care of their island and vehemently ask tourists to do the same but I’m sad to say that some just throw trash anywhere and everywhere without shame…  Anyway, we did our share for one hour, under the blaring sun, getting a little sunburned all the while but with our hearts light and happy to be doing something good.

We then reunited in front of the door of Holbox Vivero Yumil and met Vincente, the owner and manager.  For 30 years, he worked as a fisherman and guide to go swimming with the whale shark; now that he’s retired, he’s giving back to the island by teaching how to make compost and with a special plan in mind: he wants people to come and adopt a seed of the local palm trees, Chit or Kuka species.  When 1,000 of them are adopted and named, they will be planted in different parts of the island on a reforestation project.

We couldn’t miss this opportunity!  The kids were skipping everywhere, happily listening to Vincente’s explanation of how the garden centers works, how to make compost, why the worms are useful, reading beautiful, philosophical inspirational quotes and eventually getting their hands in the organic bountiful dirt.  We each planted a seed of Kuka palm tree, gave our name to Vincente for his list of benefactors and added our plants to the ever-growing number of adopted ones.  Some of the kids of the group had already come with their families and were adopting for the 3rd or 4th time!  Oh joy!

It was a particularly fun moment and we all came out with huge smiles on our faces.  It is deeply satisfactory and rewarding to know you’ve been doing a special, helpful and caring action.

What did you do on Earth Day that you don’t do on a daily basis?

Other tips on getting more eco-friendly:

Tips on Getting Greener

[Français]

La veille de la Journée pour la Terre (22 avril), Polen et moi essayions de trouver quoi faire pour cette journée particulière.  Elle gère le groupe écolo local « Moins de Plastique à Holbox » – celui-là même qui nous a donné la pancarte « Holbox sans paille » pour le bar.  Tous les samedis matins, elle propose des ateliers de recyclage et nettoyage des rues.  Enfants et adultes sont les bienvenus.

Ce vendredi-là, nous cherchions donc quoi faire pour la Journée pour la Terre.  Peu après avoir discuté ensemble, Polen a publié sur la page Facebook du groupe une photo proposant des activités pour que ce jour compte: « planter un arbre ou une fleur, ne pas utiliser d’électricité ou internet, organiser une journée dans la nature, enseigner aux plus petits comment faire attention, admirer et protéger l’environnement, rejoindre un groupe local de nettoyage, marcher ou prendre son vélo pour se rendre quelque part, faire du sport. »  Et moi de penser que de cette liste, la seule action que nous n’avions pas encore faite était celle de planter un arbre.  Je me suis alors souvenue de notre amie Karina qui, le mois dernier pour fêter l’anniversaire de sa mère vivant au Venezuela sans déchet d’une manière spéciale et originale, s’était rendue à la Pépinière de Holbox pour planter des graines de palmier Chit en vue de la reforestation de l’île.

Samedi dernier donc, je retrouvai tout un groupe à ‘La Chilanguita,’ le restaurant de Polen qui sert également de centre d’activités et d’ateliers de recyclage.  Deux groupes de 4 personnes sont partis dans des directions opposées, gants au main et sac poubelles dans les poches pour nettoyer les rues du villages.  Bien que l’île soit relativement très propre, je suis toujours stupéfaite des tas d’ordure que l’on peut trouver dans les buissons ou même juste à côté d’un container à poubelle.  Les locaux s’enorgueillissent de garder leur île propre et demandent avec véhémence que les touristes fassent de même mais je remarque qu’ils sont aussi nombreux à ne pas faire attention du tout à leurs déchets…  Bref, on a fait notre part pendant 1h, en plein cagnard et en prenant quelques coups de soleil au passage, mais le cœur léger et heureux de pouvoir faire quelque chose de beau.

On s’est ensuite retrouvés devant Holbox Vivero Yumil où nous avons rencontré Vincente, le gérant et propriétaire.  Pendant 30 ans, Vincente a travaillé comme pêcheur et guide pour aller nager avec le requin-baleine; maintenant qu’il est à la retraite, il souhaite rendre à l’île tout le bon qu’elle lui a donné.  Il enseigne comment faire du compost et a une idée toute spécial en tête: il veut faire adopter 1.000 graines de palmier Chit ou Kuka, espèces endémiques de l’île et les planter dans différents endroits de l’île au cœur d’un projet de reforestation.

On ne pouvait pas manquer l’occasion!  Les enfants sautaient partout, écoutaient avidement les explications de Vincente sur le fonctionnement de la pépinière, comment faire du compost, l’utilité des vers et lombrics, lisaient de belles citations sur la vie et finalement ont pu mettre leurs mains dans la bonne terre bio.  Chacun d’entre nous a planté une graine de palmier Kuka puis a donné son nom à Vincente pour qu’il l’ajoute à sa liste de bienfaiteurs et ajouter nos plantes au nombre croissant des adoptées.  Certains des enfants du groupe étaient déjà venus avec leur famille et plantaient ce jour-là leur 3ème ou 4ème graine!  Quelle joie!

Ce fut un moment très émouvant et amusant; on est tous repartis avec un grand sourire sur les lèvres.  C’est si gratifiant et bon de savoir qu’on a fait une si belle et généreuse action.

Qu’avez-vous fait lors de la Journée pour la Terre que vous ne faites pas d’habitude?

Autres conseils pour être plus écolo:

Tips on Getting Greener

5 commentaires sur “Photo series of the Month: Planting Seeds

  1. La journée de la Terre? Je n’en avais pas entendu parle avant ton article !! Cela me plait bien…tu pourrai encore aller planter une graine de palmier ……pour Pacou ?

  2. How different the trees we planted look! Ours were oaks and hickory, just stick and root now although 1-3 years old. I wish all the little seedlings the best of health!

    1. A tree for a climate! I love oaks, they look so noble and strong; palm trees are slender and smell of sand and beach… I wish your trees long life too!
      May we plant more in the future!

Parlons-en!

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