Tulum, the Place that Robs my Heart Away

Tulum, Quintana Roo, Mexico(scroll down for the english version – voyez plus bas pour la version française)

Si debo escoger una playa a lo largo del Caribe mexicano, siempre escogería Tulum.  Claro, podría cambiarme la mente el día que descubro un poco más de Mahahual o que me quede en la Laguna de Bacalar (más cerca de la frontera con Belice), pero mientras, Tulum siempre tiene el primer lugar en mi corazón.  No me fastidio de sus aguas turquesas, de las estupendas ruinas Mayas que sobresalen sobre el mar desde el acantilado y de todas las actividades que uno puede hacer cuando está aqui de vacaciones.  Cada vez que un amigo viene a visitarnos, les llevo ahí.  Parada obligatoria.

A pesar de lo obvio, Tulum todavía es un lugar agradable.  Por cierto, está lleno de turistas y de tiendas para ellos (con los precios adecuados); pero no es tan loco como Playa del Carmen o todo falso como Cancun.

Me encanta su atmósfera relajada, el hecho de poder alquiler una bici e irse de aventuras, de tener tantas opciones de buceo – que sea en alta mar o espeleo-buceo -, de poder visitar todos los cenotes hermosos escondidos en la selva o bronzearse a la orilla de la laguna, tener la oportunidad de alejarse de todo y conectar con la naturaleza en la Reserva Natural de Sian Ka’an.

Luego de tantas veces en la ciudad, también tengo mis preferidos y lugares favoritos; siempre almuerzo o ceno en los mismos restaurantes (El Capitán, Antojitos La Chiapaneca, Burrito Amor, La Gloria de Don Pepe) y siempre me hospedo en el mismo hostel (Hostel Rancho Tranquilo).

En noviembre del año pasado, cuando mi amiga Pam de Colorado (que encontre en 2013 a través de su blog) me dijo que iba a venir pasar 1 semana en Tulum, ¡tuve buen motivo para volver una vez más! 😉 Esta vez, me aloje en Hostel Che Tulum, para estar más cerca de la carretera a la playa, porque Pam se alojaba ahí en el bonito Encantada Boutique Hotel – un lugar hermoso para derrocharse y consentirse durante sus vacaciones.

Durante los 2 días de mi estancia, Pam vino a buscarme y regresamos a su hotel, para disfrutar de la playa, de las margaritas, de la rica comida; caminamos a la orilla del mar y miramos los locales destacarse con el uso del kite-surf mientras los extranjeros intentan aprender a manejarlo.

A pesar de una estancia corta (Raúl y yo estabamos a punto de irnos para 10 días de vacaciones a Cuba), Pam y yo pudimos disfrutar de un momento lindo juntas y contarle una a la otra nuestras últimas aventuras.  No vienen muy enseguido nuestros amigos a México, así que cuando lo hacen, lo aprovechamos al máximo.  ¡Especialmente si significa pasarla tranquilos con los pies en la arena, en super buena companía, en mi lugar favorito!

(¡También es espectacular para los enamorados!  Un día como hoy, lo deberían pasar por acá! 😉

¿Cuál es ese lugar tan especial para Uds.?

[English]

If I had to choose a beach along the Caribbean coast of Mexico, I’d always choose Tulum.  Or course, I might fall for another one the day I dig deeper into Mahahual or discover Bacalar Laguna (closer to the border with Belice), but meanwhile, Tulum stays first in my heart.  I can’t get tired of the turquoise waters, the amazing Mayan ruins overlooking the ocean along the steep cliff and the myriad of activities one can tackle when on vacation there.  Every time a friend comes and visits us, I take them there.  Must-see stop.

Besides the obvious, Tulum is still relatively comfy.  Of course, it is packed with tourists and tourist shops (priced accordingly); but it is far from the bustling too-much of Playa del Carmen or the absolute fake of Cancun.

I love its laid-back atmosphere, being able to rent a bike and wander around without any restrain, having so many options for diving – either out at sea or cave-diving -, the dozens of fabulous sinkholes hidden in the jungle or the beautiful secluded lagunas, having the possibility to take a day off away from everything and connect with nature in Sian Ka’an Reserve.

After so many times in town, I have my little preferences and favorites too: I usually have lunch or dinner at the same places (El Capitán, Antojitos La Chiapaneca, Burrito Amor, La Gloria de Don Pepe) and I usually stay at the same place (Hostel Rancho Tranquilo).

Last November, when my friend Pam from Colorado (whom I met back in 2013 through her blog) said she was coming this way for 1 week, I had another good excuse to go back! 😉 This time, I stayed at Hostel Che Tulum, to be closer to the road to the beach, since Pam was staying way over there at Encantada Boutique Hotel – a splendid place to splurge on and indulge yourself in, if there ever was.

For the 2 days I was there, she came and took me back to her place, where we just hung out on the beach, under the palapas, walking in the sand, drinking margaritas and watching the locals excel at kite-surfing while the odd foreigner tried their luck at it.

Despite my short stay (Raul and I were about to embark on our 10-day vacation to Cuba back then), Pam and I could enjoy a really good time together and catch up on our latest adventures.  It’s not so often that a friend comes to Mexico so I truly enjoy those moments.  Specially if it means doing so with my feet in the sand, in great company, in my favorite place!

(This could also be a very special place for couples!  On a day like today, love could be celebrated on a beach! 😉

What’s your very special place in your country?

[Français]

Si je devais choisir une plage le long de la côte Caraïbe au Mexique, je choisirais Tulum à chaque fois.  Bien sûr, je pourrais totalement changer d’avis le jour où je retournerai à Mahahual ou celui où je découvrirai la Lagune de Bacalar (plus près de la frontière avec le Bélize), mais en attendant, Tulum reste en première place.  Je ne me lasse pas des eaux turquoises, des superbes ruines Mayas qui surplombent l’océan depuis les falaises et de la myriade d’activités qu’on peut faire dans le coin quand on y est en vacances.  A chaque fois qu’un ami nous rend visite, je les emmène.  Pas moyen d’y échapper.

Malgré son côté un peu touristique, Tulum reste un endroit agréable.  Bien sûr, il y a des étrangers partout et le centre ville est plein de boutiques à touristes (avec les prix qui vont avec); mais c’est encore loin de ressembler aux rues débordant d’activité de Playa del Carmen ou le côté faux de Cancun.

J’adore son atmosphère décontractée, le fait de pouvoir louer un vélo et partir à l’aventure facilement, d’avoir de si nombreuses options de plongée sous-marine – en haute mer ou en spéléo -, de pouvoir découvrir les dizaines de trous d’eau naturels cachés dans la jungle ou de pouvoir se détendre en bord de lagune, de s’éloigner toute la journée et de se rapprocher de la nature en visitant la Réserve Naturelle de Sian Ka’an.

A force de venir par ici, j’ai désormais mes endroits préférés: en général, je déjeune ou dîne aux mêmes endroits (El Capitán, Antojitos La Chiapaneca, Burrito Amor, La Gloria de Don Pepe) et je reste souvent à la même auberge (Hostel Rancho Tranquilo).

En novembre dernier, quand mon amie Pam du Colorado (que j’avais rencontrée en 2013 à travers son blog) m’a dit qu’elle venait passer 1 semaine à Tulum, elle m’a donné une bonne excuse pour y retourner! 😉 Cette fois, je me suis installée à Hostel Che Tulum, pour être plus près de la route de la plage, puisque Pam séjournait là-bas à Encantada Boutique Hotel – un endroit magnifique où se faire plaisir et se reposer confortablement pendant les vacances.

Pendant les 2 jours où j’étais là, Pam est venue me chercher et m’a ramenée à son hôtel où nous avons siroté des margaritas sur la plage, profité du soleil sous les palapas, marché le long de la plage, dégusté de bons petits plats, regardé les locaux exceller au kite-surfing et les vacanciers s’y essayer avec moins de succès.

Même si mon séjour a été court (Raul et moi étions sur le point de partir pour 10 jours à Cuba), Pam et moi avons passé un très bon moment ensemble et avons pu partager nos dernières aventures.  C’est assez rare qu’un(e) ami(e) vienne nous voir au Mexique donc j’aime en profiter au maximum quand ils le font.  Surtout si cela veut dire qu’on passe un moment avec les pieds dans le sable, en excellente compagnie, dans un de mes endroits préférés!

(Cela pourrait aussi très bien être un endroit spécial pour les couples!  En ce jour si particulier, l’amour pourrait tout à fait trouver sa place sur la plage! 😉

Quel est ce petit coin si spécial, chez vous?

29 commentaires sur “Tulum, the Place that Robs my Heart Away

  1. We’re going to Cuba in August, and might have to make a pit stop in Tulum afterwards. Our plan originally was to go from Cuba to Mexico City, but it sounds like going first to Cancun like you and back through makes much more sense. Thanks for the wonderful post!

    1. Glad you could find ways to make your plans in this post. We live in Merida, 3h-drive from Cancun so we always fly out from there. Tulum usually is a first or last stop on the way 😉
      Have a lovely time in Cuba next August! I’ll be expecting your opinion about it! My posts about our trip are soon coming up!

  2. A beautiful place. Very picturesque. I had to look it up on the map. Were you able to fly to Cuba direct from Tulum or did you have to go back to Mexico City first? Future planning. 🙂

  3. Oh, I wish I had a special place like this in my country!!! This looks amazing! I’d love to relax on those white chairs, wow. I’m always curious, you’ve obviously lived in Mexico for a while so your stomach is used to the local bacteria… but have you ever had problems eating fresh salad in a restaurant, like the one in your pics? I’m always super careful, sometimes a bit too careful! (Except in Aruba, where we even drank tap water because it was purified) I’m even super careful at home… but then again, I’m not often sick.. 🙂

    1. We’re now on another beach but one that’s quite beautiful too! Mexico has a lot to offer, beach-wise.
      On the eating/drinking side, I’ve been pretty lucky, I guess; my stomach can handle a lot and I’m (almost) never sick. So, I have absolutely no problem whatsover with eating what everybody else does, anywhere in the world. If local people can eat/drink, I do too. My stomach learns that way 😉 But, I’m not very picky or careful in the beginning, either… That might have done the trick.

  4. Sounds lovely but I will probably never visit any of that places.. LOL The beaches or the ocean never call. It is always the mountains… LOL Glad to hear that you’re enjoying your stay in Mexico. Ah… Cuba sounds good… but after a day or two around the town for those lovely and old car photos, I’ll probably head for the mountains there… LOL Happy Valentine’s Day to you guys.

  5. Been there twice; once with my husband, once with my daughter and brother. Very touristy where we were, just below the ruins, and didn’t see any beach chairs or bars nearby. But the water….OH! What a gorgeous color!

    1. Below the ruins, the view is amazing but it’s very touristy, indeed. Next time, go a little further down the beach, you will find the resorts, chairs and long empty (ier) beach strips. 😉

Parlons-en!

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