The Reasons behind my Walking El Camino

El Camino Day 27, to Foncebadon, Spain(vean al pie de página para la versión en español – scroll down for the english version)

Je suis rentrée à la maison (d’abord en France et maintenant au Mexique) depuis 2 semaines déjà et je n’arrive toujours pas à le croire.  Je n’arrive pas à croire non plus qu’avant de rentrer, j’ai marché pendant 37 jours d’affilée et pendant 845 kms.  Pourtant, je l’ai bien fait.

Pendant que je marchais, je ne vous ai montré qu’un aperçu du merveilleux que cela pouvait être, parce que je ne souhaitais pas passer trop de temps connectée à internet.  Aujourd’hui, alors que je me remémore tout le chemin parcouru, je voudrais partager avec vous un peu plus de cette aventure.  Les sentiments, idées, pensées et conseils que je pourrais partager dans les prochains articles ne servent qu’à attiser votre curiosité et peut-être l’envie de partir aussi.  Comme d’habitude, me direz-vous! 😉

Je ne me souviens pas de la première fois que j’ai entendu parler du Chemin – El Camino – The Way.  Le fait que la France compte 4 voies différentes qui se rejoignent juste après les Pyrénées pour former le Chemin Français en Espagne pourrait être une raison, mais je ne m’en souviens vraiment pas.  Je savais qu’il existait mais comme on en parlait surtout pour des raisons religieuses, je n’y pensais pas vraiment.  N’étant pas du tout religieuse, cela n’a jamais attiré mon attention.

Petit à petit, pourtant, l’idée à fait son chemin dans mon esprit.  Ces 4 dernières années, plusieurs signes sont apparus, murmurant doucement que je devrais partir aussi:

* il y a 3 ans, quand j’ai rencontré Ben, mon hôte couchsurfing à Orlando en Floride, et que nous avons regardé « The Way, » le film d’Emilio Estevez avec Martin Sheen et discuté de l’envie de Ben de partir un jour;

* je suis tombée sur ou ai découvert des blogs au moment où leur auteur partageait leur expérience sur le Chemin: Kim à So Many Places, que j’ai commencé à lire juste avant qu’elle ne parte marcher, un périple sur lequel elle a écrit quotidiennement; Lauriel-Arwen à The Perpetual Vagabond, qui est partie marcher en 2012 et qui a pris de si belles photos tout au long du chemin; je n’ai trouvé Drew à Trail to Peak que cette année, mais il a aussi marché en 2012, a de superbes photos et partage avec force détails de nombreuses randonnées;

* Carlos & Jaime, un autre couple d’amis de couchsurfing (rencontrés en avril dernier à Ténérife), nous ont également parlé de leur expérience sur le Chemin, avec un large sourire aux lèvres;

* les livres autobiographiques d’autres pèlerins, comme Keith Foskket dans « The Journey in Between » et Jean-Christophe Rufin dans « Immortelle Randonnée. »

Il fallait que j’aille marcher.

Ils sont nombreux à venir marcher sur le Chemin, pour différentes raisons, à des rythmes différents, avec un objectif différent.  Certains viennent pour se défaire de quelque chose, d’autres pour trouver des réponses, pour se découvrir et trouver ses limites, pour suivre une intuition, ou sans vraiment savoir.

Tous trouvent ce qu’ils sont venus chercher.  D’une façon ou d’une autre.  Car, ce dont vous avez besoin, Le Chemin vous l’apporte.

Moi?  Après 1 an 1/2 de vie sédentaire à Paris, j’avais juste besoin de marcher.  Le Chemin m’a donné 845 kms de sentiers à parcourir.

Connaissiez-vous Le Chemin auparavant?  Que représente-t-il pour vous?

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Hace 2 semanas ahora que estoy de vuelta en casa (primero en Francia y ahora en México), y todavía no lo puedo creer.  Tampoco puedo creer que, antes de volver a casa, camine por 37 días enseguida, a lo largo de 845 kms.  Pero sí, lo hice.

Mientras estaba caminando, solamente les mostré un vistazo de lo maravilloso que era, porque no quería pasar demasiado tiempo conectada en la red.  Hoy, pensándolo todo de nuevo, quiero compartir un poco más de la aventura que fue para mi.  Los sentimientos, pensamientos, ideas o consejos que intentaré compartir en los próximos artículos sirven unicamente a avivar su curiosidad y provocar las ganas de irse también.  ¡Como siempre, me dirán! 😉

No recuerdo la primera vez que escuche del Camino.  El hecho de que Francia cuenta con 4 vías que se unen en el Camino Francés en España podría ser una razón, pero la verdad es que no me recuerdo.  Sabía que existía pero, como siempre lo mencionaban por razones religiosas, no me preocupe mucho.  Como no soy religiosa para nada, no me llamaba la atención.

Sin embargo, poco a poco, la idea se insinuó en mi mente.  Esos 4 últimos años, varias señas aparecieron, murmurandome que debía irme también:

* hace 3 años, cuando encontré a Ben, mi anfitrión de couchsurfing en Orlando, Florida, con quien vi « The Way, » la película de Emilio Estevez con Martin Sheen y que hablamos del sueño de Ben de irse a caminar uno de esos días;

* encontré o descubrí unos blogs justo en el momento en que sus autores compartían su experiencia sobre El Camino: Kim en So Many Places, que empece a leer unos días antes de que salga a caminar, un periplo que describió cotidianamente; Lauriel-Arwen en The Perpetual Vagabond, que caminó en 2012 y compartió hermosas fotos de su aventura; me topé con Drew en Trail to Peak este año solamente pero también caminó en 2012, tiene fotos increíbles y comparte consejos de caminata bien chingones con sus lectores;

* Carlos & Jaime, otra pareja de amigos de couchsurfing (encontrados en Tenerife en abril), que también nos mencionaron su experiencia sobre El Camino, con sonrisas grandes en la cara;

* leí libros autobiograficos de otros peregrinos, como Keith Foskket en « The Journey in Between » y Jean-Christophe Rufin en « Immortelle Randonnée. »

Tenía que irme.

Son muchos los que vienen sobre El Camino, por diferentes razones, con diferentes ritmos, diferentes objetivos.  Algunos vienen para deshacerse de algo, para encontrar respuestas, descubrirse y sus límites, para seguir una intuición o sin saber lo que buscan.

Todos encuentran lo que vinieron a buscar.  De una manera u otra.  Porque, lo que necesitan, El Camino se lo da.

¿Yo?  Luego de 1 año 1/2 de vida sedentaria en París, necesitaba caminar.  El Camino me dió 845 kms de senderos a recorrer.

¿Sabían del Camino antes?  Qué representa para Uds.?

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El Camino – Day 1 hasta El Camino – Day 40 or Going Home

[English]

I have been back home for 2 weeks now (first in France and now in Mexico) and still can’t believe it.  Nor can I believe that before I came home, I walked for 37 days straight, along 845 kms.  But I did.

While walking, I only showed you a glimpse of the marvel it was to do so, because I didn’t want to spend too much time on line, then.  Today, as I’m thinking over the whole trip, I’d like to share a bit more about what the adventure was for me.  The feelings, thoughts, ideas or tips I will try and share during the next few posts are only in the hope of triggering some curiosity on your part and maybe, the will to go.  As usual, you might say! 😉

I don’t remember the first time I heard about El Camino – The Way.  The fact that 4 routes cross France and merge into the French Trail in Spain might be one of the reasons, but I truly don’t remember.  I knew it was there but didn’t think much of it, since it was usually talked about in a religious way.  As I’m not the religious type, I didn’t give it much attention.

And then, it surreptitiously crept up my mind.  During the past 4 years, various signs showed me the way, whispering that I should go:

* 3 years ago, when I met Ben, my couchsurfing host in Orland, FL, we watched the movie « The Way, » by Emilio Estevez with Martin Sheen and talked about Ben’s dream to go too, some day;

* I stumbled upon or discovered blogs when their author wrote about their own experience of El Camino:  Kim at So Many Places, whom I started reading right before she left for her own journey, which she recorded daily; Lauriel-Arwen at The Perpetual Vagabond, who walked part of the Camino in 2012 and took so many beautiful pictures along the way; I only found out about Drew at Trail to Peak this year, but he also went his Way in 2012, has gorgeous pictures of it and is thourough in sharing with his readers his best advice to go hiking;

* Carlos & Jaime, another couchsurfing couple of friends (in Tenerife, last April), talked about having done it too, with that huge smile on their faces;

* I read stories of pilgrims, like Keith Foskket in his « The Journey in Between » and Jean-Christophe Rufin in « Immortelle Randonnée. »

I just had to go.

Many people come and walk El Camino, all for different reasons, at different paces, with different goals.  Some come in order to let go of something, others to find answers, to discover themselves and their limits, to follow a calling or not really knowing.

Everyone finds what they have come looking for.  One way or another.  Because, what you need, the Camino provides.

Me?  After 1 year and 1/2 of a sedentary life in Paris, I just needed a walk.  El Camino provided me with 845 kms of it.

Did you know about El Camino before?  What does it represent for you?

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First thoughts on El Camino

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24 commentaires sur “The Reasons behind my Walking El Camino

  1. Bravo pour cet exploit! (pour moi c’en est un, et énorme). Nous avons tous une raison ou une autre pour marcher El Camino de Santiago, et je pense qu’on ne la découvre qu’en marchant. Il faut tout simplement se laisser aller à l’appel, sans trop se questionner au début. Sans être forcément sportif, c’est là, lorsque l’on retrouve enfin le bon rythme, en mettant un pied devant l’autre,que les mots nous viennent. Et que la tête oublie l’effort physique pour se concentrer sur l’effort psychique. C’est ce dernier qui est le plus intéressant, et je comprends ta frustration de ne pas consigner par écrit toutes les pensées et réflexions qui te viennent à ce moment. Moi j’aurais trouvé cela insupportable, j’ai constamment besoin d’écrire ce que je ressens et je serais sûrement partie avec une dizaine de carnets de notes ;-). Je vois que tu connais le livre de Jean-Christophe Ruffin, je l’ai lu lors de sa parution et j’ai été conquise par son expérience. Avec toutes ses belles réflexions et sa belle dose d’autodérision que j’adore, Il ma montré que les raisons qui nous y mènent ne doivent pas forcément être profondes au départ. Mais que forcément elles le deviendront en marchant. Et surtout qu’il faut aussi accorder sa place à la déception.

    1. Merci So’ pour ce beau commentaire. En effet, on ne sait peut-être pas pourquoi on part, mais on le découvre forcément en route, si vraiment il doit y avoir une raison.
      De Ruffin à Foskket et tous les autres qui écrivent leur expérience du chemin, je garde de beaux souvenirs de lecture et une envie encore plus grande de retourner marcher. Je ne saurai jamais écrire comme eux, mais j’essaie, au fur et à mesure de quelques articles sur le blog, de vous raconter quand même un peu, même si je n’ai pas vraiment de notes pour me souvenir.

      As-tu fait ce chemin déjà? ou un autre qui mène à Saint-Jacques?
      Je pense déjà à la prochaine fois que j’irai marcher…

  2. Whatever makes you happy..whatever you want..you just got to do it!
    There’s no other way.
    The moment I saw the title of this post, I decided to stay & read.
    I’ve watched the film of Emilio Estevez & Martin Sheen and immediately I said to my heart that I’m so into this.The movie is so touching that I couldn’t forget it. This is something I wanna do someday.
    I was in the forest trekking to Burg Eltz and I saw the scallop shell and the more I’m glued to it.
    It’s still in my heart & I’m not letting go.
    I love the way how you narrate your story.

  3. J.ai suivi avec plaisir ton cheminement, ai admire ta volonté de marcher, et ai vu les kilomètres s’additionner 👍 Et vu ton plaisir de partager de belles journées avec d’autres, faire de belles photos, effectivement cela donne envie de le prendre ce chemin !! Et je constate que beaucoup de monde l’a fait ou a envie de le faire…..💋💋✨✨

  4. Since years I have the idea to do the camino. I’m religious, but that got nothing to do with the wish to do it one day. It’s more the feeling that this way offers a kind of clearing process for the soul, for all that what can’t get rid of in all days live. So, the wish pops up again. Thanks you. It’s still on my wish list. 🙂

    1. It’d better stay on your wish list until you complete it, Markus! It’ll be a fantastic journey and I’m sure you’ll bring back marvellous pictures and anecdotes to share with us too!

      1. So nice to encourage me, Jul!! Thank you. It will remain on my wish list until I do it!!!!!
        About eight years ago, when I planed to realize it, I got all that informations that it is so crowd (way to many people, no places to spend the night..) on the camino because it became a kind of fashion at that time. Is it still like this? ..or is it true at all?

        1. El Camino can indeed get crowded… It will depend on the time of year you get to go; I’d advise you not to go during the hot summer months, as July and August attract more people and you can struggle to find a bed.
          I left at the very end of August and walked through September and early October, was blessed with very good weather and only « struggled » some to find a bed twice or 3 times during the whole time.
          Obviously, if you stick by the book’s recommended stops, like everyone else, you’d have more trouble; but, if you stop in smaller towns and villages, it’s easier.
          El Camino sure has become a « fashionable » hike as less and less people do it for religious reasons. It is still a walk not everyone can take; it is long, strenous sometimes, and commands great will-power. That some will master along the way.

        2. Thanks for this advices. Yes, I would prefer May or September as well.
          Even if El Camino becomes fashionable, I mean it’s not a piece of cake and I pay respect to everyone who did it! …and everyone got its own priceless experience.

  5. I knew the Camino for a long time. Over the last 2 years or so, my wife came up with the idea, to walk at least a part of it. The route Paderborn – Cologne crosses our town. She even walked a 1-day-part in fall 2015.
    As I wrote on your finishing post: I really admire you for being able to cope the distance. I guess, I won’t ever walk it. It’s approximately 2,000km from here and I guess, I’m not fit enough (even for your 845 km). Although, I’d like to see the cathedral.
    Another con is the language. My french is very, very bad and my spanish even worse.
    One of our TV show hosts, a commedian, made the Camino a few years ago and changed his live. Since then, the idea of the Camino is quite popular here.
    So, Chapeau! (here used as an interjection for bravo or to salutate)

    1. Sure enough, the language barrier can be a bummer. Lots of people speak English, of course, because lots of pilgrims are foreigners, though. The hike is very well-marked, so there’s pretty much no way you can get lost and would need further language skills. If you don’t feel like walking the whole Camino, you can choose, like many others, to do only portions at a time or even to only walk the last 110 kms, from Sarria. It’s about 5 to 6 days walking only and you get to see the Cathedral 😉
      Thank you again for your support!

    1. I found it pretty safe; there’s always someone in front or behind you, also walking, a lot of pilgrims at regular stops like bars, shops, restaurants and hostels. Only the crossing of the Pyrenees is a little strenous but you cross the mountains at their lowest – that’s why I chose to start walking 3 days before the crossing, so I could be fit and ready. Afterwards, it’s pretty flat, with ups and downs, obviously, but nothing to be feared of. People of all ages and all levels of hiking skills come walking. Then, it’s only a matter of how many kms you’ll walk per day, according to your fitness. 😉

  6. Oh yes, I had heard of it before. I also followed two young Aussies who completed the walk in 2015. A very spiritual experience for many, and I so enjoyed following you along the way, Julie. Thank you for these lovely panoramas as well. G&P, Ken

  7. I very much want to do the Camino someday. Mainly, I love to walk. I love a day in which I wake up with no further plan than to tie on my shoes and start walking. And then I like to repeat that, day after day! I’m not into organized religion, but I think there must be some spiritual underpinning to my wanting to spend a month or more just « being » – leaving « real » life and just walking and meeting new people and seeing new lands, and letting all sorts of regular life tasks fall by the wayside for weeks at a time. I think I would see it as a reset or restart button in my life. Hope I can make time for this before my legs are too old and tired!

    1. I love how you say it all, because that’s how it felt. Having, for a moment, nothing more to think about than tying up your shoes and just enjoy the walk, with new people around you. It felt fabulous.
      I sure wish you to make time for El Camino; it truly deserves your attention.

Parlons-en!

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