Getting Greener: 5 Easy Steps to Start going Zero Waste

(voyez plus bas pour la version française – vean al pie de ágina para la versión en español)

I’m so in love with our planet Earth, with its landscapes, its diversity, its beauty, its fragility, that I’ve always been careful about my environment.  But, I was also living quite a consumerist life, what with living in a developped country where everything comes handy.  Then I went travelling, realized I could live much better with much less and enjoy my surroundings, life experiences and the people I met, much more.  Always doing my best to be eco-friendly, and more by the day, if I could.

Back in Paris, where everything goes full speed, where everyone goes their own way, take little time for themselves and even less for others around them, where nature is reduced to too few parks, I almost fell back into the routine.

Then I found a blog (Trash is for Tossers) and I read a book (Zero Waste Home).

Now that I’m almost down to zero waste thanks to a few pieces of advice found there and some easy changes in my lifestile, people around me start to be more aware of the change and ask questions.  They still see this change as insurmountable sometimes, as if they couldn’t really take the plunge.

Because it is not that hard nor difficult, I just wanted to share today 5 super easy steps, first steps, anyone can take towards making less trash and be more gentle on their environment.

  1. Use and refill a stainless steel water bottle.  Especially if you live in a country where tap water is good and drinkable.  Plastic bottles pollute otherwise perfectly pure water.
  2. Refuse all bags proposed to you in shops.
  3. Go shopping with reusable, mesh or cloth bags.  Contrary to popular belief, you are not a pain in the ass for the person you buy from; you even make them smile nowadays with these little colorful bags.  😉 Trust me, all of the bakers I’ve met were even pretty eager to oblige and use my cloth bag instead of their own paper bags.
  4. Carry your own mug to buy a juice or a coffee to go.  Very often, you’ll have a discount on your drink for having brought it.
  5. When you go out for a drink with friends, ask your cocktails without the funky plastic straw.  Either use a metal straw or none at all.
  6. Bonus tip (ladies, this one is for you): use a menstrual cup.

Told ya’!  Easy steps.  Baby steps.  Anyone can do that; everyone should.  Start this way.  Next thing you know, you’ll want to do more!

What other easy advice would you share to get greener?

[Français]

J’aime tellement notre planète Terre, ses paysages, sa diversité, sa beauté, sa fragilité, que j’ai toujours fait attention à l’environnement.  Et, en même temps, j’ai longtemps vécu dans le consumérisme, en vivant dans un pays développé où l’on trouve tout ce que l’on veut si facilement.  Et puis, je suis partie voyager et j’ai réalisé que je pouvais vivre bien mieux avec bien moins, tout en profitant bien davantage de ce qu’il y avait autour de moi, des expériences à vivre et des gens que je rencontrais.  En faisant toujours mon maximum pour protéger l’environnement et en apprenant à faire mieux, chaque jours si possible.

De retour à Paris, où tout va plus vite, où chacun suit son propre chemin, où l’on prend peu de temps pour soi et encore moins pour les autres, où la nature en est réduite à quelques parcs, j’ai failli retomber dans la routine.

Un jour, j’ai découvert un blog (Trash is for Tossers) et j’ai lu un livre (Zero Waste Home).

Maintenant que j’en suis presque au zéro déchet aussi, grâce à quelques conseils trouvés dans ces-derniers et quelques changements simples et faciles dans ma façon de vivre, les gens autour de moi voient la différence et commencent à se poser des questions.  Ils croient encore que c’est une tâche insurmontable, comme s’il leur était impossible de s’y mettre.

Parce que ce n’est ni insurmontable ni même vraiment difficile, je voulais partager avec vous aujourd’hui 5 petites astuces, toutes simples; celles que tout le monde peut facilement suivre, pour faire moins de déchet et être plus respectueux de l’environnement.

  1. Utilisez, et remplissez autant de fois que vous voulez, une gourde en inox.  Tout particulièrement si vous vivez dans un pays où l’eau du robinet est bonne et potable.  Les bouteilles en plastique polluent juste de l’eau parfaitement pure.
  2. Refusez tous les sacs que l’on peut vous proposer dans les magasins.
  3. Allez faire vos courses avec des sacs réutilisables, des sacs en maille ou en tissu.  Contrairement à ce que beaucoup pensent, vous n’embêtez absolument pas les commerçants avec; vous les faites même sourire avec ces jolis petits sacs multicolores.  😉 Faites-moi confiance, tous les boulangers que j’ai rencontrés étaient plus qu’heureux d’utiliser mes petits sacs plutôt que les leurs.
  4. Utilisez votre propre tasse pour commander un jus de fruits ou un café à emporter.  En plus, très souvent, vous paierez légèrement moins cher pour l’avoir apportée.
  5. Quand vous sortez boire un verre entre amis, demandez vos cocktails sans la paille en plastique.  Utilisez-en une en métal ou même aucune!
  6. Le conseil en + (pour vous, mesdames): utilisez une coupe menstruelle.

Je vous l’avais bien dit!  Des petites astuces.  Toutes simples.  Tout le monde peut faire ça; tout le monde devrait le faire.  Commencez comme ça.  Vous verrez, dans pas longtemps, vous voudrez faire davantage!

Avez-vous un autre conseil facile à partager?

[Español]

Me encanta tanto nuestro planeta, con sus paisajes, su diversidad, sus bellezas, su fragilidad, que siempre he sido cuidadosa de mi entorno.  Pero también estaba viviendo una vida de consumo porque vivía en un país desarrollado en dónde todo se encuentra fácilmente.  Luego, me fui de viaje y me dí cuenta de que podía vivir mejor con menos y disfrutar de mi entorno, de experiencias de vida, de la gente encontrada en camino, de una manera más agradable.  Siempre siendo conciente de mi entorno, buscando poco a poco como protegerlo aún más.

De vuelta en París, dónde todo va más rápido, dónde la gente corre por todos lados siguiendo su propio camino, dónde uno solamente se preocupa de si-mismo y olvida a los demás, dónde la naturaleza sólo se encuentra en unos pocos parques, casi volví a la misma rutina.

Hasta que encuentre un blog (Trash is for Tossers) y lea un libro (Zero Waste Home).

Ahora que casi logro hacer cero basura siguiendo unos consejos encontrados ahí y con unos pocos cambios en mi estilo de vida, la gente en mi alrededor empieza a ver el cambio y a preguntarse cómo.  Todavía creen que no pueden hacer el cambio, que no tienen la posibilidad de provocarlo.

Porque no es tan difícil, quisiera compartir hoy 5 consejos super faciles, los primeros, que cualquier persona puede hacer, para intentar bajar la cantidad de basura que hace y cuidar mejor a su entorno.

  1. Use y rellene cada vez que se requiere un botellón de agua de acero inoxidable.  Especialmente si vive en un país donde se puede tomar agua del grifón.  Botellas de plástico contaminan agua perfectamente pura.
  2. Rechaze todas las bolsas que se le proponen en las tiendas.
  3. Váyase de compras con bolsas reutilizables, de malla o de tela.  Al contrario de lo que piensa la mayoría de la gente, no se molestan los vendedores; más bien sonríen hoy cuando ven esas bolsas coloridas.  😉 Les puedo jurar que todos los panaderos que encontre fueron más que felices de usar mis bolsas en vez de las suyas.
  4. Use su propia taza para pedir jugo o cafe para llevar.  Muchas veces, obtendrá un descuento para haberla traído.
  5. Cuando salga a tomar un trago con sus amigos, pide sus cocteles sin el popote de plástico.  Use uno de metal o ninguno.
  6. El consejo bonus (para las señoras): use una copa mentrual.

¡Les había dicho!  Consejos simples.  Etapas faciles.  Todos lo podemos hacer; todos lo debemos hacer.  Empiezen así.  Van a ver que, en poco tiempo, querrán hacer más.

¿Tienen otro consejo fácil a compartir?

13 commentaires sur “Getting Greener: 5 Easy Steps to Start going Zero Waste

  1. Super ton état d’esprit écolo, chapeau! J’adhère à 150%, et j’essaie de reproduire tes gestes encore plus depuis que je suis à Nairobi. Étant donné que toutes mes affaires sont en transit quelque part entre l’Europe et l’Afrique et que je refuse de faire dans la surconsommation, je récupère tous les emballages verre et plastique. D’autant plus qu’ici le recyclage n’est pas dans leur dictionnaire. Quant aux sacs de courses, tout pareil, ils commencent à connaître « l’expat marrante » qui leur file un sac en tissu dans tous les supermarchés du coin. J’ai été scandalisée de constater qu’à chaque passage en caisse on me filait 50 sacs en plastique, je n’exagère pas!!! A Paris, au bureau, j’étais « l’espèce de drôle » qui se servait du café au distributeur avec son propre mug. Quant à la coupe menstruelle, il paraît que c’est génial! Mes copines espagnoles m’en ont vanté les mérites. Je t’avoue que j’attends mon prochain voyage en Europe pour passer à la pharmacie!!!

    1. Genial! Je me sens moins seule comme « la nénette qui fait rire tout le monde » dans les magasins du coin 😉 Je suis contente de voir que tu peux également faire un peu attention à Nairobi (c’est un peu beaucoup compliqué au Mexique!!).
      Et tu verras, la coupe, même si pas zéro déchet (emballage carton et faudra bien la changer dans quelques années) mais c’est carrément mieux que les tampons, etc.
      Bon courage et bon recyclage!

  2. You definitely inspired me months ago with your actions, honey! I read the Zero Waste Home book and made a lot of changes. I use a Klean Kanteen water bottle, and I want to pick up a coffee/tea one next.

    The biggest thing has been breaking Mr. H’s paper towel habit. We just stopped buying paper towels altogether and have been using washable dish rags. Outside of cooking, the main thing we were using paper towels for (although it’s yucky) is cat puke. Now we use our junk mail for that! Works great. 😉

    1. Yeah! I’m so happy you’re in as much as you are! I knew you’d be great at it! I’m planning on another post soon to keep inspiring easily.
      You’re doing great and I’m sure you’ll be able to inspire so many others! 😊

  3. #1 is interesting – I re-use a plastic bottle but must look out for a metal one. 2 & 3 certainly (mostly), 5 will commence immediately, 4 mmm. Great tips Juls.

    1. Glad you found them interesting and are ready to play along!

      I used to re-use a plastic bottle too, but then you realize that it molds at some point and all the toxic substances have gone through your water; that’s too bad. A metal one won’t disappoint! 😉

  4. I’m all for Zero Waste and just wish societies would more actively promote it. Like mandatory fees on plastic bag – in place in my county and here a majority of shoppers carry their own bags – or an outright ban of plastic bags.

    Menstrual cup is so not just a Zero Waste thing. It makes sense in every possible way, especially financially!

    1. I too wish society would enforce bans on plastic and realize the true damage of it all. It’s important that everyone takes the problem at heart and did something, even the littlest step is a good one, a conscious choice of changing things.

      As for the menstrual cup, I realize that it’s not completely zero waste as it comes into packaging (although recyclable) and will, at some point, need discarding. Meanwhile, as I’m completely unable to manage and regulate my flow psychologically (as recommended by friends who can and have gone back to very very natural ways of regulating the flow), I’m happy with not throwing away tampons and pads anymore.

  5. I just put Zero Waste Home on my list to purchase. I also am on a mission to reduce my waste. Water waste and packaging of products are two areas that make me cringe. There is no excuse for the amount of waste from packaging. It raises the costs of products and adds immeasurably to landfill. I’m fortunate to live in a community that has terrific services attuned to reuse through recycle of house and yard waste.

    1. Some of us are luckier than others when it comes to easy access to recycling/composting/reusing facilities.
      I’m glad we can convince, even if only 1 person at a time, that reducing waste is easy, needed, useful; it makes one more aware of the waste around them and of the necessity to cut it down.

  6. I have glass bottles for water in the car and so on. I have my own cups for hot/cold drinks. They work so well for hot that if I take tea on a trip, I have to put ice cubes in one in order to be able to drink it sooner than an hour into the trip! I take my own bags for groceries and I recycle any plastic bags I might need, such as at the farmer’s market occasionally.

    When I run water for it to get hot, I try to fill a pitcher with it and the use that water either for indoor plants or dump it outside on some of the plants out there. It’s amazing how much water gets used just waiting for the hot water.

    janet

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