Hallucinating in Guatape

Guatape, Colombia(vean al pie de página para la versión en español – scroll down for the english version)

Toujours en lisant les aventures d’Arianwen de Beyond Blighty en Amérique du Sud il y a 2 ans et toutes ces découvertes d’alors, je suis tombée sur un article présentant le petit village de Guatapé, à 2h à l’est de Medellin.  Rien qu’avec les photos, j’ai eu envie d’aller voir de plus près.  Ça m’arrive souvent en lisant le blog des autres; ça donne de bonnes idées de voyage (comme j’espère également vous inspirer un peu avec nos aventures ici et là…).  J’ai montré les photos à Raul, on en a parlé à Andrea et Luis, nos hôtes à Medellin et à Salento et tous ont concordé sur le fait que Guatapé était un immanquable près de la grande ville.

Il ne nous en a pas fallu davantage pour grimper dans un bus et nous y rendre!  On s’est d’abord arrêtés à la Pierre de Peñol, un rocher sorti de nulle part qui surplombe les lacs alentours et en offre une vue spectaculaire..  Encore faut-il parvenir à grimper les 740 marches jusqu’au sommet de la tour au sommet du rocher!  C’était mon défi personnel du jour (il fallait bien que je me prépare aux 1.200 marches de la Cité Perdue quelques jours plus tard!) …  Et franchement, arrivée tout en haut, je n’ai pas été déçue!  Raul ayant un peu le vertige, il m’a attendu en bas, peaufinant son art du dessin face à la vue.

Trois kilomètres plus loin se trouvait la véritable destination de notre sortie du jour, le fameux village de Guatapé.  Pas besoin de prendre de drogue ici, les couleurs vous assaillent directement et vous en mettent plein la vue!  Tous les bâtiments sont peints de couleurs vives et attirent l’œil de tous côtés; c’est simplement magique et ça donne envie de faire pareil sur les murs extérieurs de chez-soi (quand on a encore un chez-soi quelque part!).

De plus, toutes les maisons sont couvertes, sur le mur qui donne sur la rue, de reproductions en bas-reliefs peintes qui représentent le métier effectué dans la maison.  Je m’explique: à la boulangerie, vous verrez une peinture du boulanger pétrissant le pain; au bar, un groupe d’hommes attablés buvant une bière; à l’école, la maîtresse faisant leçon à ses élèves, etc.  Les peintures recouvrent le premier mètre du mur et sont appelées « zócalos. »  Elles furent inventées par un curé qui en avait marre que les ivrognes du coin viennent pisser sur le mur de sa maison.  Et tout le monde l’a copié!  J’adore l’idée!

Une jolie petite journée haute en couleurs pour finir notre séjour à Medellin!  😉

Vous vous mettez à la peinture demain, vous aussi?

[Español]

Seguí leyendo las aventuras de Arianwen de Beyond Blighty en Sur América hace 2 años y encontré un artículo que trataba del pequeño pueblo de Guatapé, a 2 horas al este de Medellin.  Sólo con ver las fotos, me dió ganas de visitarlo.  Suele pasar cuando leo el blog de otros viajeros; me inspiran para próximos viajes (como espero inspirarles a Uds. para los suyos con nuestras aventuras por ahí y por allá…).  Le mostré las fotos a Raúl y lo hablamos con Luis y Andrea, nuestros anfitriones en Salento y Medellin, y todos concurieron en decir que Guatapé era un lugar que no nos podíamos perder tan cerca de la ciudad.

¡No nos quedó más que de subirnos al bus e irnos!  Primero, nos paramos a la Piedra de Peñol, una roca salida de la nada que sobresale por encima de los lagos alrededor y ofrece una vista panorámica impresionante…  ¡Siempre y cuando uno suba los 740 escalones hasta la cumbre de la torre a la cumbre de la roca!  Fue mi reto personal del día (tenía que prepararme a las 1.200 gradas para llegar a la Ciudad Perdida que iba a subir unos días después…).  La verdad es que, una vez arriba, la vista es espectacular.  Cómo a Raúl le toca un poco de vértigo, me esperó abajo, dibujando la misma vista.

Tres kilómetros más lejos estaba el verdadero destino de nuestra salida del día, el famoso pueblo de Guatapé.  Aquí, no se necesita tomar drogas para ver en multicolor; los colores nos atraparon y no dejaron de llamar la atención de nuestros ojos por todos lados.  Todos los edificios están pintados de colores vivos; es mágico, da ganas de hacer lo mismo en su propia casa (cuando uno tiene casa en algún lugar del mundo).

Además, todas las casas tienen, en la pared de la calle, una pintura de color y con relieve representando el oficio de la casa.  Para que me entiendan: a la panaderia, está pintado el panadero amasando el pan; al bar, unos hombres a una mesa tomando cerveza; a la escuela, la maestra dando clase a sus alumnos, etc.  Las pinturas son solamente sobre el primer metro de la pared y se llaman « zócalos. »  Le vinó la idea a un cura a quien le molestaba que los borrachos salieran a la calle a mear sobre las paredes de su casa.  ¡Y todos los demás lo copiaron!  Me encanta la idea!

Un día de colores para terminar nuestra estancia en Medellin.

¿También empiezan a pintar mañana?  😉

[English]

I kept on reading Arianwen’s adventures on Beyond Blighty, about when she was in South America 2 years ago and fell upon an article talking about the little village of Guatape, 2 hours east of Medellin.  Her pictures made me want to go there right away!  It often happens when I read other travellers’ blogs; it usually gives me ideas for our next trips (and I hope to be as inspiring to you for your next trips too with our own little adventures here and there…).  I showed the pictures to Raul, talked about it with Luis and Andrea, our wonderful hosts in Salento and Medellin, and all agreed that Guatape was a place not-to-be-missed while we were in town.

We didn’t need much more to hop on a bus and be on our way!  We first stopped at the Peñol Rock, a huge rock coming out of nowhere overlooking the beautiful lakes around and offering an incredible vista…  Only to those willing to climb up the 740 steps all the way to the top of the tower on top of the rock!  It was my own little personal challenge of the day (I had to be fit for the 1.200 stairs up to the Lost City a few days later!) …  And, quite frankly, the view from up there was definitely worthwhile.  Raul being a little scared of heights, he stayed at the bottom and improved his burgeoning drawing skills in front of the view.

Two miles further was our true destination of the day, the famous village of Guatape.  Here, no need of drugs to see in multicolor; the colors jump at you from everywhere and your eyes can not adjust to so much at the same time.  Every single building is painted in bright colors and attract your attention.  It is simply whimsical and makes you want to do the same at home (provided you still have a home somewhere!).

Also, all houses have, on their street wall, a special painting with an embossed design standing for the office inside.  Let me explain: at the bakery, you’ll see a painting of the baker making dough for the bread; at the bar, men around a table drinking beer; at school, the teacher giving a class to her pupils, etc.  All paintings covers the first 3 ft. of the wall and are called « zócalos. »  It first was the idea of a priest fed up with seeing the drunkards come and pee on the walls of his house.  And everybody then copied him!  I love the idea!

Quite a colorful day to end our stay in Medellin, huh?

So, are you up for a bit of painting tomorrow too?  😉

15 commentaires sur “Hallucinating in Guatape

  1. If I lived there I’d paint my house grey all over. Is there an ordnance that you HAVE to use crazy colours Julie? Thanks again for your amazing posts and pics.

    1. There might be something compulsory in the choice of colors, in order to keep the town colorful. Because I love colors, I’ve only shown the more colorful houses but there were others with less obvious designs.

      Always glad to share the joy and beauty! 😉

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