A Normandy Tour

Welcome to the Mont-Saint-Michel, Normandy, France!

(vean al pie de página para la versión en español – scroll down for the english version)

Il ne nous restait plus beaucoup de temps et surtout plus beaucoup d’argent…  Cependant, la Normandie offrant des paysages, des plats et des boissons différents de ceux jusque là appréciés, il ne fallait pas rater l’opportunité d’en rajouter.  Aussi, après réflexions et réductions de nos desideratas, nous nous sommes concentrés sur 4 lieux et gardons le reste pour une prochaine visite.

Quartier général: Vernon, Haute-Normandie, à 45 minutes en train au nord-ouest de Paris, chez mes parents.

  • Comme ma mère adore aller à Honfleur et qu’elle ne reprenait pas le travail tout de suite, nous en avons profité pour faire une sortie tous les 3, Raul, elle et moi, jusqu’en bord de mer.  Honfleur est une petite ville typiquement normande, aux maisons construites avec poutres de bois apparentes; son centre est concentré autour du petit port de plaisance et de ses écluses; les crêpes et leur bolée de cidre font bonne recette sur le port et dans les ruelles; on achète ici, chez « Gribouille, » la meilleure Liqueur de Pomme Verte qui soit; une des premières merveilles d’architecture en matière de ponts est à quelques kilomètres seulement (ne surtout jamais rater une vue sur le Pont de Normandie!); c’est un lieu de villégiature fort apprécié par tous, locaux et touristes, surtout aussi pour sa balade jusqu’à l’embouchure de la Seine.
  • Fans des Impressionnistes?  Monet avait fait de Giverny, à 7 kms de Vernon, sa maison principale et cultivait son jardin japonais pour avoir à toute heure inspiration pour ses peintures.  C’est un lieu d’une paix incomparable dans lequel j’aime me rendre souvent.  Entrez donc au cœur de ce jardin toujours en fleurs et promenez-vous au son de l’eau…  On ne se lasse pas des fleurs à chaque pas, on rêve en apercevant les nymphéas sur l’eau, on se prend presque pour le peintre lui-même en pénétrant dans son atelier et en découvrant l’intérieur de sa maison aux couleurs chatoyantes.  C’est la Fondation Claude Monet qui gère les lieux : entrée à 9,50€, ouvert tous les jours du 29 mars au 1er novembre cette année, de 9h30 à 18h.
  • Techniquement, Saint-Malo n’est pas en Normandie mais en Bretagne.  Seulement, il fallait bien en passer par là pour pouvoir ensuite aller visiter une merveille normande (bien que les deux régions se la disputent), le Mont-Saint-Michel.  Saint-Malo en elle-même est une douce ville où il fait bon se promener.  La Vieille Ville est enfermée derrière les remparts sur lesquels il est facile de se promener toute la journée pour profiter d’une vue imprenable sur la ville et sur les marées.  J’ai particulièrement adoré la piscine (gratuite) d’eau de mer qui se remplit à chaque marée haute et offre donc de grandes joies aux baigneurs à marée basse!  Les îlots du Grand Bé, du Petit Bé et du Fort Royal se visitent également à marée basse, le premier abritant la tombe du poète Châteaubriand et les 2 autres d’anciens bastions de l’armée.  Il y a des crêperies à tous les coins de rue, vous ne pourrez y échapper!  On vous recommande tout spécialement la Crêperie de Grand-Mère Alice (5 rue de Dinan) près de la grande digue.
  • Les Bretons et les Normands se battent pour le Mont-Saint-Michel!  Géographiquement il serait au début de la première, mais administrativement, il fait toujours partie de la seconde; vous trouverez donc des souvenirs l’inscrivant soit chez les uns soit chez les autres.  En tous cas, ce petit bout de rocher où l’on fit construire une abbaye au 10ème siècle est inscrit au Patrimoine Mondial de l’UNESCO depuis 1979 et attire tous les jours foule de touristes.  Il est désormais impossible d’y aller en voiture; vous devez vous garer aux parkings à 3 kms de la Merveille (12€ la journée) et marcher ou prendre la navette jusqu’à l’île.  Dès que vous entrez dans le village, vous êtes projetés en arrière dans le temps, remparts et vieilles pierres ont rapidement cet effet.  Aux restaurants et café de la Mère Poulard, vous dégusterez la fameuse omelette pour laquelle la plupart des touristes viennent en fait ici 😉  Découvrez aussi la « Merveille« , l’Abbaye aux dédales impressionnants construite à flanc de rocher; randonnez autour du Mont en visite guidée à marée basse ou faites carrément la traversée jusqu’aux villages de l’autre côté de la baie.  Quoi que vous fassiez, vous en prendrez plein les yeux!

Nous avons fait tout ça en 4 jours; pas mal, hein?

[Español]

No nos sobraba mucho dinero y aún menos tiempo…  Sin embargo, Normandia ofrece una grande variedad de paisajes, de comidas y de bebidas diferentes de los ya probados, así que no podíamos dejar ir una oportunidad de descubrirlos.  Entonces, lo pensamos bien y decidimos concentrarnos en visitar 4 lugares y dejar otros para la próxima vez.

Cuartel general: Vernon, Alta Normandia, a 45 minutos en tren al noroeste de Paris, en la casa de mis padres.

  • Puesto que a mi madre le encanta ir a Honfleur y que no regresaba ya al trabajo, decidimos irnos nosotros 3, Raúl, ella y yo hasta la orilla del mar por ahí.  Honfleur es una ciudad tipicamente de Normandia con casas con vigas de maderas; el centro se concentra alrededor del pequeño puerto de recreo y sus esclusas; las crepas y su vasito de sidra se encuentran en todo el puerto y las callejuelas; se compra aquí, en « Gribouille, » la mejor Licor de Manzana Verde de toda la vida; una maravilla de arquitectura de puentes se ubica muy cerca (¡uno no se puede perder una vista al Puente de Normandia!); es un lugar de veraneo que encanta a todos, a los locales como a los turistas, también para el paseo a lo largo del mar hasta la desembocadura del río Sena.
  • ¿Aficionados de los Impresionistas?  El pintor Monet hizo de Giverny, a 7 kms de Vernon, su casa principal y encontraba en el jardín japones inspiración a cada minuto para sus pinturas.  Es un lugar muy tranquilo a dónde me gusta ir siempre y cuando pueda.  Entren también en el jardín que siempre tiene flores y paseen al sonido del agua…  No se puede cansar de ver las flores, de descubrir los ninfeas en el agua, uno casi podría tomarse por el pintor cuando entra en su taller o en su casa con colores tornasolados.  La Fundación Claude Monet maneja el lugar : entrada a 9,50€ (≈ $MXN 165), abierto todos los días del 29 de marzo al 1ero de noviembre de este año, de las 9:30 a.m. a las 6 p.m.
  • Tecnicamente, Saint-Malo no está en Normandia pero en Bretaña.  Lo que pasa es que teníamos que pasar por allá para luego ir a visitar una maravilla de Normandia (aunque ambas regiones se la pelean), el Mont-Saint-Michel.  Saint-Malo en sí es una ciudad hermosa en donde se hace muy fácil de pasear.  La Ciudad Antigua se esconde atrás de las murallas en cuales se puede caminar todo el día para tener una vista que no se puede perder sobre la ciudad y las mareas.  Me encantó la alberca de agua de mar gratuita que se llena con la marea alta y ofrece un lugar de juegos y de baño a marea baja.  Los islotes de Grand Bé, Petit Bé y Fort Royal también se visitan a marea baja; el primero aloja la tumba del poeta Châteaubriand mientras los otros dos alojan antiguos bastiones del ejercito.  Hay restaurantes de crepas a cada esquina de la ciudad, ¡no podrán escaparse sin comerlas!  Les recomendamos particularmente la Crêperie de Grand-Mère Alice (5 calle de Dinan) cerca del grande dique.
  • ¡Los Bretones y los Normandos pelean por el Mont-Saint-Michel!  Si hablamos de geografía, más bien se ve en la primera, pero si hablamos de cortes administrativos, está en la segunda.  Por eso, encontrarán recuerdos que lo ubican en una u otra región.  De todos modos, este pequeño pedazo de tierra en donde construiyeron una abadia en el siglo 10, está inscrito en la lista del Patrimonio Mundial del UNESCO desde 1979 y atrae una multitud de turistas todos los días.  Ahora, no pueden ir hasta el pueblo con su auto; hay que dejarlo en los estacionamientos a 3 kms (12€ (≈ $MXN 208) al día) e ir caminando o con el bus gratis hasta la isla.  Al entrar al pueblo, regresan de inmediato en el pasado, el efecto es impresionante gracias a las murallas y las casas de piedras antiguas.  En los restaurantes y cafés de la Mère Poulard, pueden saborear la famosa omelette que muchos solo vinieron a comer 😉  Descubran la « Maravilla, » abadia con laberintos halucinantes construida a falda de la colina; tomen un paseo alrededor del Mont en una visita guíada durante marea baja o cruzen directamente hasta los pueblos al otro lado de la bahía.  Cualquiera que escojan, ¡estarán atónitos!

Lo hicimos todo en 4 días, todo bonito, ¿verdad?

[English]

We didn’t have much time left and even less money…  Nevertheless, Normandy still could offer new landscapes, food and drinks we hadn’t tasted yet, so we decided to give it a chance.  After thinking about it for a while, we settled on 4 places to visit and kept the rest for another trip.

Our General Headquarters : Vernon, in the region of High Normandie, 45 minutes by train north-west of Paris.

  • Since my mother loves going to Honfleur and since she had a few hours left of vacation, the three of us (Raul, my mother and I) took the road and headed towards the sea.  Honfleur is a typical little town of Normandy whose houses are built with visible wooden beams; the town center is around the harbor and its water locks; you can eat crêpes with a bowl of cider anywhere there and the narrow streets around; you can buy at « Gribouille » one of the tastiest Green Apple Licor; one of the most marvellous architectural wonder is nearby (don’t miss out a view on the Normandy Bridge!); this place is very much appreciated by both locals and tourists not only for its atmosphere but also for the walk by the river Seine.
  • You’re a fan of the Impressionists?  Monet chose early in life to settle down in Giverny, 4.5 miles away from Vernon, where he took special care of his japanese garden so he could feel inspiration at any time of the day.  It’s a very peaceful place where I truly enjoy going back every once in a while.  Come in and walk into the garden with its flamboyant flowers, follow the rythm of the water…  You won’t get tired of smelling and looking at each flower, at discovering every lily on its pad in the pond, at seeing the nympheas as he saw them…  You’ll even feel like you’re Monet himself when you enter his workshop or roam the rooms of his colorful house. The Foundation Claude Monet manages it all : entrance is 9,50€ (≈ U$ 12,50), open every day from March 29th to November 1st of this year, from 9:30 a.m. to 6:00 p.m.
  • Technically speaking, Saint-Malo is in Brittany and not in Normandy but we had to get there before heading to one of Normandy’s Wonders (although both regions fight over it), the Mont-Saint-Michel.  The city of Saint-Malo is a sweet little town easy to wander.  The Old Town is behind old battlements walls which you can walk all day if you feel like it and have a good view of the city and the tides.  I particularly loved the free swimming-pool that fills with sea water at high tide and offers a great playground to all swimmers at low tide!  You can also visit the islets of Grand Bé, Petit Bé and Fort Royal at low tide, the first one being home of Châteaubriand’s tomb and the other two, old army strongholds.  There are crêperies at every street corner, you won’t be able to leave without eating one or two!  We highly recommend you to stop at the Crêperie de Grand-Mère Alice (5, Dinan st.) near the great dyke.
  • Brittany and Normandy fight over the Mont-Saint-Michel!  Geographically speaking, it could be seen as part of Brittany but administratively it still is part of Normandy; thus, you can find souvenirs showing it in both regions.  Anyway, this little piece of rock where an abbey was built in the 10th century is registered on the UNESCO World Heritage list since 1979 and welcomes hords of tourists every day.  It is now impossible to get to the village by car; you have to park 1.8 mile away from the Marvel and walk or hop on the free bus to the island.  Once you’ve entered it, you’re propelled back in time, what with the battlements walls and the old stone-houses around you.  In the restaurants and cafés called after the Mère Poulard, you can savor the infamous omelette many have only come here to taste!  😉  You can also discover the « Wonder, » the Abbey and its labyrinths built on the hillside; you can hike around the Mont at low tide with a guided tour or cross over to the nearest villages across the bay.  Everything here will leave you wide eyed!

We did it all in 4 days; not bad, huh?

14 commentaires sur “A Normandy Tour

  1. Juls you told me that my photos were nice but yours shots are really wonderfull. Very good. Did you have a look at my post about « Le Mont Saint Michel »?
    Bye Beatrice

  2. Wonderful photos and writing, thank you for sharing this with us. I will definitely check out Honfleur, it looks fantastic, I do love France so much.
    Thank you for liking my weekly photo challenge too!

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