Relax!… You’re on the beach in Costa Rica

(scroll down for the english version – vean al pie de página para la versión en español)

Photo credits : unless stated otherwise, © Julie Klene.

Puisque j’ai un peu de temps et que je vous avais promis un récit plus étoffé sur une destination chère à mon cœur, je vous propose un petit retour en arrière…

Début 2011, après le fameux voyage de 10 mois autour du monde, j’ai décidé de reprendre la route et de retourner dans le premier pays à m’avoir enchantée, à savoir le COSTA RICA (rafraîchissez-vous la mémoire, ici).  Avec Ethel de nouveau, j’ai décidé d’y passer davantage de temps, voire de m’y installer si le cœur y était toujours.  En 3 mois, nous avons parcouru un certain nombre de kilomètres, vu et revu certains de nos endroits préférés mais surtout avons emmagasiné de nouveaux souvenirs.  Ce petit pays, à peine plus grand que la Suisse, est un vrai trésor, le pays où les gens sont le plus heureux au monde selon certains articles sur le net, « où la vie est plus verte » selon d’autres; en tous cas, un pays où vous ne vous ennuierez pas.

Découvrez avec moi 3 raisons qui font que vous ne pourrez qu’y passer de bons moments.  Ce premier article se consacrera aux plages magnifiques sur lesquelles je vous recommande fortement de vous prélasser!

Lors de notre premier séjour en 2010, notre ami et hôte de Couchsurfing, Tim, nous avait fait découvrir SA plage préférée, rapidement devenue également la nôtre : Playa Negra, à quelques kilomètres au sud de la station balnéaire de Tamarindo sur la côte Pacifique.  Attention, plusieurs plages portent le même nom dans le pays, que ce soit « Negra, » « Hermosa » ou autre.  J’essaierai donc de les placer géographiquement le mieux possible pour que vous puissiez vous reperer.  Maintenant, si vous arrivez sur une autre, ne soyez pas déçus, je pense que ça vaudra le détour de toutes façons!

Si vous campez sur cette plage, faites-en sorte qu’elle reste sauvage et immaculée (comme toutes les autres et dans tous les cas, en fait) : ne laissez rien traîner derrière vous, c’est-à-dire, ramassez vos détritus, faites un trou et couvrez vos besoins loin de la plage dans les buissons lorsque vous allez aux toilettes; pas d’eau potable, ne lavez pas vos affaires de cuisine dans l’eau de mer, n’utilisez pas de savon.  À la dure.  Si ce n’est pas votre truc, un peu plus loin, vous avez un hôtel avec tout le confort que vous recherchez.  Chacun ses goûts! 🙂

Playa Negra

Impossible de ne pas y retourner en 2011!  Quand on aime, on ne compte pas et on partage.

Afin de profiter de ces longues étendues de sable fin où vous ne croiserez que peu de touristes, louez votre propre voiture et à une vingtaine de kilomètres avant d’arriver à Tamarindo, suivez l’embranchement « Playa Negra. »  Restez sur les chemins de terre, au détour de l’un d’entre eux, se trouve un joyau.

sunset
day light – delight

Puisque vous êtes sur la côte Pacifique, autant y rester et descendre au sud.  Sur la Péninsule de Nicoya, vous n’aurez que l’embarras du choix quant à votre arrêt « plage. »  Toujours en voiture de location ou en tour organisé, car en bus local, vous arrivez difficilement à destination.  Junquillal, Nosara et Samara sont celles sur lesquelles nous nous sommes arrêtées lors de notre road-trip « spécial plages » dans la péninsule.  Sur la dernière, plus touristique, un camping avec douches est à votre disposition.  Nous l’avons bien apprécié après quelques jours dans l’eau salée : une douche d’eau fraîche a décidément été la bienvenue!

Junquillal
Nosara
Samara

Lors d’un autre moment de notre séjour dans le pays, nous avons vu une toute petite partie du sud de la péninsule; en effet, parties de Jáco en bus jusqu’à Puntarenas, un peu plus au nord, puis en prenant le bateau jusqu’à Paquera au sud-est de la péninsule et enfin un autre bus, nous sommes arrivées à Montezuma.  Attention, il faut 2h pour parcourir 44kms sur une route qui ressemble davantage à une piste en plein milieu du bush!  Des vagues énormes nous attendaient et une virée en bateau vers l’Île de la Tortue (Isla Tortuga) pour faire une petite plongée ont été notre programme sur 2 jours.

Montezuma
view of Isla Tortuga

Ne vous fiez pas à cette photo… La plage sur laquelle vous débarquez est remplie d’autres touristes venus admirer les fonds marins avec masques et tubas!

Depuis Jáco, sur le « continent, » en vous dirigeant vers le sud cette fois, vous trouverez d’abord Playa Hermosa.  Prenez votre temps, respirez, surfez, écoutez les histoires de roues et de planches de Greg au Sandpiper Hotel.  C’est un ange!  Expatrié américain, ancien coureur cycliste et propriétaire d’une boutique de vélos en Californie, Greg a même couvert le Tour de France à un certain moment et il a été le premier pilote de ce petit avion à pédales dont j’ai oublié le nom (je suis sûre que Greg me le rappellera en me lisant! 😉 )  Il s’est installé en bord de plage au Costa Rica il y a quelques années, s’est mis à surfer la vague là-bas et a construit un petit nid bien douillet à son oiseau des plages (le sandpiper est un bécasseau régulièrement aperçu sur le sable).  Alors, oui, c’est un hôtel un peu plus cher que ce que je vous recommande habituellement, mais il vaut le détour!  Surtout si vous pensez à vous marier dans un endroit magique…

Encore un peu plus au sud, découvrez les plages du Parc National de Manuel Antonio.  Et près de la Péninsule d’Osa, celles de Dominical (attention, vagues impressionnantes et très fortes : c’est la première fois de ma vie que je me suis faite siffler par un sauveteur car j’étais allée trop loin dans l’eau; si vous n’êtes pas surfeur, restez là où vous avez pied, eau au niveau des genoux, même si vous savez bien nager) et Bahia Drake, un petit bout de paradis…

Playa Hermosa, view from Sandpiper Hotel
in Manuel Antonio Nat. Park
Playa Dominical
Bahia Drake

J’en ai fini avec la côte Pacifique.

Vous en voulez encore?

Facile, traversez d’ouest en est et découvrez les plages de la côte Caraïbe.  (Bien que si vous le faites dans l’autre sens, vous pouvez voir le lever du soleil sur les Caraïbes, conduire quelques heures et voir le coucher du soleil sur le Pacifique dans la même journée!  Si, si, nous avons testé pour vous, c’est faisable, en tous cas avec votre propre véhicule, entre Playa Bonita à Limón à l’est et Playa Hermosa près de Jáco à l’ouest).

sunrise on Playa Bonita, Caribean
sunset on Playa Hermosa, Pacific

Dans le Parc National de Tortuguero, difficile d’accès puisque depuis Limón, il faut prendre un bateau à moteur qui ne part que 2 fois par jour s’il est plein et qui parcourt en 3h les mangroves jusqu’au parc, vous trouverez de nouvelles plages qui s’étendent à perte de vue.  Malheureusement, la marée ramène fréquemment sur le rivage des tonnes de détritus venus du large; mais comme c’est également un des lieux privilégiés pour les tortues puisqu’elles viennent pondre leurs œufs sur ces plages tous les ans à la même période, donc elles sont régulièrement nettoyées.

in Tortuguero Nat. Park

Au sud de Limón, très facilement accessibles en bus : le Parc National de Cahuita et Puerto Viejo, station balnéaire et touristique de ce côté du pays.  De quoi encore parfaire votre bronzage si vous n’en avez pas assez, vous régaler de fruits de mer si vous êtes fans et vous détendre en beauté.  Attention, les moustiques sont voraces!  Puerto Viejo est également un repère pour fans de yoga : de nombreuses retraites y sont régulièrement organisées.

Cahuita Nat. Park
Puerto Viejo

Détendez-vous, vous êtes au Costa Rica!  Profitez!  Il y a encore plein de choses à voir…

Et vous, quelle est votre plage préférée?  Au Costa Rica ou ailleurs…

Faites-moi rêver!  J’adore!

Deuxième Chapitre : Up on a Volcano!

Troisième Chapitre : In a National Park!

Chapitre Bonus

[English]

Since I have a bit of time and I promised you a longer tale about a country I really enjoyed travelling to, let us go back in time a little…

Early 2011, after the 10-month-trip around the world, I decided to hit the road again and go back to the first country which enchanted my heart, that is COSTA RICA (need to refresh your memory? click here).  With Ethel again, I planned to spend more time there, maybe live there if my heart still felt like it.  In 3 months, we went about and around, saw and discovered places we liked and wanted to see again and others, but above all, found a whole new lot of great places.  This small country, only a bit bigger than Switzerland, is a real gem, a country where people are the happiest on Earth say some articles on the web, where « life is greener, » say others; anyway, a place where you won’t get enough of.

Discover with me 3 reasons why you’ll love the place.  This first article will deal with the fabulous beaches on which I highly recommend you to lie down and relax!

During our first trip in 2010, our friend and Couchsurfing host, Tim, took us to HIS favourite beach, which pretty quickly also became ours : Playa Negra, a few miles south of Tamarindo, the seaside resort on the Pacific coast.  Beware, many beaches are named the same in the country, that is « Negra, » « Hermosa, » or others.  I’ll try and place them geographically so you won’t mistake one for another.  But really, if you get to another one, I’m sure you won’t be disappointed anyway.

If you camp on this beach, please leave it as wild and immaculate as you’ve found it (or any other and any way you travel, for that matter) : don’t leave anything behind you, that is, carry your trash away, dig a hole and cover it up after yourself if you have to go to the bathroom, far enough from the beach in the bushes; there is no drinking water, do not wash your cooking ustensils and pots in the ocean and don’t use soap.  Be wild!  Otherwise, there’s a hotel nearby with all the comfort you might want.  It takes all sorts to make a world, right! 🙂

No way we wouldn’t go back in 2011!  We do.  And we share.

To enjoy this mile-long beach where only a few tourists will cross your path, rent a car and about 12 miles out of Tamarindo, take the turn-off to « Playa Negra. »  Keep on the dust roads, at one of the bends, you’ll find a jewel.

Since you’re on the Pacific coast, stay there and head along to the south.  In the Nicoya Peninsula, you won’t know where to set your eyes and choose where you want to stop.  Keep the rented car or hop on an organized tour, as the local buses hardly get to destination.  Junquillal, Nosara and Samara were our main stops during our beach-related road-trip.  On the last one, more touristic, there’s a campsite with showers at your disposal.  We surely enjoyed it after a few days in salted water : a fresh water shower was very welcome!

During another moment of our stay in the country, we had the opportunity to see the southernmost part of the peninsula.  We had left Jáco on a bus heading to Puntarenas, a bit to the north, crossed the chanel on a boat to Paquera and hopped on another bus to Montezuma.  Ouch, it’s a 2-hour-ride on a 27-mile-long dusty road!  Huge waves were waiting for us and a short dive-day-trip to Turtle Island (Isla Tortuga) got us busy for 2 days.

Do not take the photo of the island for granted : the actual beach you go to is packed with other tourists who came to do some snorkeling in the shallow waters.

From Jáco, on the « continent, » when you keep going south, the first beach you come to is Playa Hermosa.  Take your time, breathe in, surf a wave, listen to Greg’s stories of weels and boards at his Sandpiper Hotel.  He’s an angel!  American expatriate, Greg used to be a professional bike rider and had his own shop in California.  He also took part in some Tours de France at some point and was the first pilot of that little plane with pedals I don’t remember the name of (but I’m sure Greg will remind me when he reads me! 😉 )  He moved to Costa Rica a few years ago to surf the wave here and built this little nest on the beach (the sandpiper also being a bird which you will easily spot on the beaches).  So yes, his hotel is a bit more pricey than what I usually recommend but it sure is worth it!  Specially if you want to plan your wedding in heaven…

A bit more south, discover the beaches in Manuel Antonio National Park.  And closer to Osa Peninsula, stop by Dominical beach (beware, the waves are huge and very strong : it was the first time ever that a lifeguard whistled at me for entering the water too far; if you’re not surfing, stay where you can have your feet on the ground, water below your knees even if you’re a good swimmer) and Bahia Drake, a retreat in heaven…

I’m done with the Pacific coast.

Want more?

Easy, go east and find the Caribean coast.  (Although, if you do it the other way around, you can admire the sunrise on the Caribean, drive a few hours and see the sunset on the Pacific, the same day!  Yes, it’s possible, we tested it for you, at least between Playa Bonita near Limón on the east side and Playa Hermosa near Jáco on the west side, with our own car).

In Tortuguero National Park, hard to get to since you need to catch a boat in Limón, wait until it’s full (it only leaves twice a day) and will take you along the mangroves for 3 hours, you’ll find other mile-long beaches.  Unfortunately, the tide regularly bring back on the shore tons of trash coming for the ocean; but, as the place is also special to turtles who come and lay their eggs in the sand every year at the same time, the beaches are often cleaned up.

South of Limón and easily reached by bus are Cahuita National Park and Puerto Viejo, seaside resort on this side of the country.  A place where to get a darker tan if you’re not yet fed up with all this, eat up seafood if you like them and just relax…  Beware, mosquitos are real vampires there!  Puerto Viejo also is the perfect yoga retreat for those who enjoy it : a bunch of them are regularly organized there.

Take it easy, you’re in Costa Rica!  Enjoy!  There’s still so much to see…

Tell me about your favourite beach!  In Costa Rica or elsewhere…

Share your dream, I’m up!

Second Chapter : Up on a Volcano!

Third Chapter : In a National Park!

Bonus Chapter

[Español]

Ahora que tengo un poco de tiempo y porque les prometí un cuento más detallado sobre un destino que me gustó mucho, les propongo que volvamos en el pasado un poco…

Al inicio 2011, después del viaje de 10 meses alrededor del mundo, decidí irme de nuevo y regresar al primer país que me encantó, es decir COSTA RICA (para refrescar su memoria, haga click aqui).  Con Ethel otra vez, quise quedarme allá más tiempo, tal vez vivir allá si mi corazón todavía lo mandaba.  En 3 meses, recorrimos unos cientos de kilómetros, vimos y descubrimos lugares familiares o desconocidos pero, sobre todo, tuvimos nuevos recuerdos fabulosos.  Este país, a penas más grande que Suiza, es un verdadero tesoro, el país donde la gente se siente más feliz en el mundo dicen unos artículos en la red, donde « la vida es más verde, » dicen otros; de todos modos, es un país que pueden disfrutar de varias maneras.

Descubran conmigo 3 razones que harán que pasarán buenos momentos allá.  Este primero artículo tratará de las hermosas playas en donde les recomiendo vivamente que se relajen.

En 2010, durante nuestra primera estancia, Tim, un amigo y anfitrión de Couchsurfing, nos trajó a SU playa favorita, la cual rápidamente se volvió la nuestra también : Playa Negra, a unos kilómetros al sur de Tamarindo, centro turístico de la costa.  Sepan que varias playas se llaman de la misma manera, « Negra, » « Hermosa, » u otros.  Intentaré ubicarlas claramente para que no se equivoquen.  Pero si llegan en otro lugar, que no sean decepcionados, ¡será un lugar hermoso de todas maneras!

Si acampan en esta playa, hagan que se queda salvaje y imaculada como la encontraron (ésta y los otros lugares, actualmente, todo el tiempo) : no dejen nada atrás cuando se van, es decir, llevense su basura, caven un agujero en el matorral lejos de la playa cuando necesitan irse al baño y recubrenlo; no hay agua potable, no laven sus platos en el mar y no usen jabón.  Si no les gusta, pueden irse al hotel que esta un poco más adelante en la ruta.  ¡Cada quien sus gustos!  🙂

No era posible que no vuelvamos en 2011.  Cuando aman, no se hace cuentas y se comparte.

Para disfrutar de esas extensiones de playas con arena fina blanca donde verán a pocos turistas, alquilen su propia auto y, a unos viente kilómetros antes de llegar a Tamarindo, siguen la señal « Playa Negra. »  Quedense en las careteras de polvo, después de una curva, encontrarán una joya.

Mientras esten en la costa Pacífica, vayanse al sur y descubren la Península de Nicoya.  ¡No sabrán dónde pararse!  Quedense con el auto alquilado o vayan con un tur organizado porque los camiones locales no van.  En Junquillal, Nosara y Samara nos paramos durante nuestro road-trip « Playas de Costa Rica. »  En la última, más turística, encontrarán un camping con duchas.  Nos gustó mucho después de unos días en agua salada : ¡se necesitaba un baño de agua fresca!

A otro momento de nuestra estancia en Costa Rica, también tuvimos la oportunidad de ver una pequeña parte de la punta sur de la península.  Desde Jáco, tomamos un bus hasta Puntarenas un poco más al norte, luego un barco para cruzar el canal hasta Paquera al sur este de la península y otro bus hasta Montezuma.  Sepan que al bus le necesita 2 horas para recorrer 44 kms en la caretera de polvo rojo que se parece más a un camino en el desierto.  Enormes olas nos esperaban y también una salida en barco hasta Isla Tortuga para bucear un poco.  No creen la foto de la isla : en donde llega el barco, llegan también todos los otros que traen grupos de turistas a esnorkelear allá.

Desde Jáco, sobre el « continente, » al sur esta vez, descubriran Playa Hermosa.  Tomen su tiempo, respiren, hagan surf, escuchen las historias de ruedas y de olas que cuenta Greg en su Sandpiper Hotel.  ¡Él es un angel!  Expatriado americano, Greg era un ciclista profesional y tenía su propia tienda en California.  También cubrió unos Tours de France y fue el primero piloto de este pequeño avióncito con pedales cuyo nombre se me olvidó (pero, cierto, me lo recordará Greg cuando me lea! 😉 )  Se mudó a Costa Rica hace unos años para surfear las olas allá y construyó en la playa un nido mullido para su pájaro de playa (el sandpiper es un pájaro pequeño que facilmente veran en las playas).  Asi que, si, su hotel es un poco más caro de lo que usualmente les recomiendo pero vale la pena.  Especialmente si planean casarse en el paraíso…

Más al sur todavía, vean las playas del Parque Nacional de Manuel Antonio.  Y en la Península de Osa, parense en Playa Dominical (Cuidado, las olas son bien fuertes y no perdonan : era la primera vez de mi vida que me silbó un socorrista porque me había ido demasiado adentro del mar; si no son surfistas, que se queden donde pueden caminar, el agua debajo de las rodillas, aunque saben nadar) y en Bahia Drake, verdadero paraíso en la tierra.

Ya terminé con la costa Pacífica.

¿Quieren más?

Bueno, que cruzen el país del oeste al este para descubrir las playas de la costa Caribe.  (¡Mejor, haganlo al revés, del este al oeste para ver el amanecer en el Caribe, manejar unas horas y admirar el atardecer en el Pacífico el mismo día!  Si, si, se puede, lo intentamos y lo logramos, a lo menos entre Playa Bonita en Limón al este y Playa Hermosa en Jáco al oeste, con nuestro auto).

El acceso al Parque Nacional Tortuguero es un poco más difícil porque se deben subir en un barco en Limón que sale solamente 2 veces al día si y cuando esta lleno, para pasear durante 3 horas en las manglares.  Una vez allá, verán otras playas extendidas sobre unos kilómetros.  Desafortunadamente, las mareas a menudo traen basura desde el alta mar y se pueden ver bien feas; pero, como también son el lugar favorito de las tortugas para poner sus huevos cada año en temporada, la gente local se las limpian de vez en cuando.

Al sur de Limón con buenas conecciones de buses, pueden visitar el Parque Nacional de Cahuita y Puerto Viejo, centro turístico en esta costa.  Aún más lugares preciosos para pararse y quemarse un poco más si se lo necesitan, comer unos mariscos si les gusta y relajarse.  Cuidado, ¡los mosquitos son monstros!  Puerto Viejo también es un lugar de referencia para los fanáticos de yoga : en efecto, sesiones de yoga son regularmente organizadas por allá.

¡Descansen, estan en Costa Rica!  Disfruten!  Todavía les quedan mucho a descubrir…

¿Cual es su playa favorita?  En Costa Rica u otro lugar…

Comparten el sueño, ¡me encanta!

Segundo Capítulo : Up on a Volcano!

Tercer Capítulo : In a National Park!

Capítulo Bonus

6 commentaires sur “Relax!… You’re on the beach in Costa Rica

  1. Julie tendremos que hacer una de la costa de la península de Yucatan o bien, hacer una de la riviera maya 😉 estás de acuerdo? besos bella!!

Parlons-en!

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