Micro-aventure : 2 jours de randonnée en raquettes près du Lac de Serre-Ponçon

(scroll down for the english version – vean al pie de página para la versión en español)

Aussitôt dit, aussitôt fait ! Je prends mon agenda, marque en OFF des journées en février, mars et avril pour profiter de longs week-ends d’évasion et réfléchis immédiatement à ma première micro-aventure de l’année. Je voudrais refaire une randonnée en raquettes (la seule autre que j’ai faite était en famille, guidée par mon frère, en 2014, je crois !) au milieu des montagnes enneigées, à moins de 3h de route d’Aix-en-Provence.

Je réserve un petit appartement à Savines-le-lac, au bord du lac de Serre-Ponçon dans les Hautes Alpes (05), une paire de raquettes dans un magasin de sport à Embrun, et cherche quelques randonnées locales que je peux faire sans guide. La météo a l’air d’être bonne pour le week-end où je souhaite partir et l’endroit bien enneigé. Qu’une hâte : être le vendredi 11 février après le boulot pour m’en aller !

Vendredi soir : malgré le début du deuxième week-end des vacances scolaires, c’est assez calme sur la route. J’arrive au lac vers 19h, la nuit est déjà tombée mais cela ne m’empêche pas d’être carrément surprise du spectacle qui se déroule sous mes yeux : il n’y a pas de neige DU TOUT ici ! Vaguement un petit peu par-ci par-là sur les sommets mais rien là où je pensais en trouver. Je profite d’être bien installée à l’appartement pour vérifier où aller et changer mes plans de rando pour demain.

Samedi : la vue sur le lac est sublime depuis la fenêtre de l’appartement. Il n’y a effectivement pas de neige mais beaucoup de vent. Je file à Embrun récupérer les raquettes et demander des conseils ; soit je reste près du lac et je randonne normalement, soit je monte à la station de ski la plus proche – Les Orres 1800 – qui se trouve à 30 min de route. Le but était de randonner en raquettes, je reprends la route et les chausse finalement vers 11h depuis le plus haut parking du village. On m’a parlé du sentier vers le lac Sainte-Marguerite, 8 kms aller-retour, 550 m. de dénivelé (altitude minimale : 1.714 m. ; altitude maximale : 2.225 m.). Facile d’accès, bien balisé, avec toute une partie en sous-bois au milieu des mélèzes aux couleurs cendrées, le chemin mène tout droit jusqu’au lac gelé. Les derniers virages sont à couper le souffle (littéralement), autant devant l’effort que le paysage. Je n’ai clairement pas l’habitude du rythme de la marche avec des raquettes ; prendre mon temps, rallonger le pas, éloge de la lenteur. Après un petit pique-nique au lac et avant d’avoir trop froid, je redescends tranquillement. Il m’aura fallu 4h pour faire l’aller-retour, sous le soleil, en ne croisant qu’une dizaine d’autres personnes à pied ou également en raquettes. Ce grand bol d’air frais m’a vidé la tête et suffisamment fatiguée pour que je tombe de sommeil une fois rentrée . J’adore !

Dimanche : je prends vite goût à ce genre de sensations. Ce matin, je vise Risoul 1850, que je ne connais que l’été. Là par contre, la station est prise d’assaut par les nouveaux vacanciers skis aux pieds ; je suis heureuse de ne pas avoir à faire la queue pour les télésièges ! Je contourne la foule et suis le sentier marqué « crêtes de Mélezet. » C’est une boucle d’à peine 6 kms entre 1.885 m. et 2.206 m. d’altitude, mais je la parcours en 3h40 à cause de nombreux passages le long de pistes de ski assez raides (sur certaines desquelles j’admire pendant de longues minutes les équipes de ski locales s’entraîner au slaloms géants). Au moment où le chemin les quitte enfin, je me retrouve au milieu de la forêt, dans une poudreuse beaucoup plus souple, sur laquelle j’ai du mal à garder l’équilibre 😉 Un peu plus bas, une clairière s’ouvre sur les traces d’autres randonneur.euse.s passé.e.s plus tôt. Je trouve un coin sec sous les arbres, face au soleil, et grignote quelques tranches de pain et de Beaufort. C’est juste trop délicieux ! Le froid me saisit malgré tout, je redescends plus vite que ce que je voudrais pour raviver un peu de chaleur corporelle. J’entends les chiens de traîneau au loin et passe devant un groupe s’apprêtant à partir en balade avec eux. Un vin chaud en bord de piste me permet d’achever tranquillement cette deuxième journée au grand air.

J’ai les joues rosies, les yeux qui pétillent et le cœur enivré alors que je prends la route du retour après ces 2 jours en montagne. Ça m’a paru tellement plus long ! Énergie remontée à blog pour la semaine de travail qui s’annonce, des idées de prochaines escapades se bousculant dans ma tête. Trop contente d’avoir rêvé, organisé et réalisé cette première micro-aventure de l’année si vite ! C’est quand la suite ?

Quelle est votre micro-aventure du moment ?

[English]

No sooner said than done ! I take my calendar and mark days off work in February, March and April in order to enjoy a few long weekends away and I start thinking of what my first micro-adventure of the year could be like. I would like to go snowshoeing again (the one and only other time I did was with family, guided by my brother, back in 2014 if I’m not mistaken !) in the middle of snow-covered mountains, less than a 3-hour ride from Aix-en-Provence.

I book a small appartment in Savines-le-lac, by lake Serre-Ponçon in the Hautes Alpes department (05), a pair of snowshoes in a sporting goods store in the town of Embrun and start looking for local unguided hikes I can do on my own. The weather forecast for the weekend I plan to go looks good and the place with plenty of snow. I’m so looking forward to being February 11th after work so I can go !

Friday night : in spite of vacation starting for part of France, it is pretty cool on the road. I’m by the lake around 7 p.m., it’s already dark outside but it doesn’t prevent me from being surprised at what lies in front of my eyes : there is absolutely NOT AN INCH of snow here ! Maybe a little here and there up on the mountain peaks but none whatsoever where I thought there would be. Since the appartment is lovely and cozy, I have dinner and think of other plans for tomorrow.

Saturday : the view upon the lake is magnificent from the appartment bedroom. There is indeed no snow here but a lot of wind. I go quickly to Embrun to get the snowshoes and ask for advice ; I can either stay by the lake and hike as I usually do or go to the nearest ski resort – Les Orres 1800 – which is another 30-minute ride away. As my goal was to go snowshoeing, I’d rather hit the road again and eventually put them on at 11 a.m. when at the village’s highest parking lot. I was told about the Sainte-Marguerite lake trail (5 miles around trip, 5.623 ft. high at lowest altitude and 7.300 ft high at the highest point, with a 1.804 ft. of elevation gain). Easy to find, well-marked, with a long part under the cover of larch trees, the trail leads up straight to the lake. The last few curves before arriving are breath-taking (litterally), both because of the effort and the stunning landscapes. I am clearly not used to the rythm imposed by snowshoes : take it easier, slower, with longer strides, time streches by. After a quick pic-nic by the lake and before I get too cold, I start my way down. I will have needed 4 hours to complete the round-trip hike, under the sun, crossing path with only a dozen people on foot or with snowshoes. This big bowl of fresh air was enough to empty my mind of other thoughts and I feel so tired that night that I fall asleep without noticing. Love this !

Sunday : I’m quickly hooked to the feeling. This morning, I head out to Risoul 1850, that I’ve only known in the summer. This time, the resort is stormed by newly-arrived recently ski-strapped vacationers ; I’m so happy not to have to get in line for the chairlift ! I circle the crowd and follow the trail marked « crêtes de Mélezet. » It goes around the station on a short 3.7 mile-loop, between 6.184 ft. high and 7.237 ft. of altitude (with 1.043 ft. of elevation gain) but it takes me 3h40 to travel across because it runs along rather long and steep ski slopes (onto which I admire for a few minutes each time the local ski teams taking turns practicing on the giant slaloms). When the trail eventually leaves off, I find myself in the middle of the forest, where powder snow is much more supple and on which it is a bit harder to keep my balance 😉 Further, a clearing opens up on the tracks of hikers that came by earlier. I find a dry spot under the trees, facing the sun, and have a bite of bread and Beaufort cheese. This is so delicious ! Cold snaps quickly at me anyway, so I start my way down faster than I wished so I can keep a bit body heat alive. I can hear sled dogs howling somewhere near and pass by a group of people getting ready to go on a ride with them. A glass of hot wine by the ski slopes is the best way to end this second day of snowshoeing.

It is with red cheeks, starry eyes and heart fulfilled that I drive back home after those 2 days up in the mountains. It felt so much longer ! Fulled with energy for a new week at work and plenty of ideas for next getaways running wild in my head. So happy to have dreamt, planned and made come true this first micro-adventure of the year so quickly ! Where (and when) shall I go next ?

What’s your best micro-adventure during winter time ?

[Español]

¡ Dicho y hecho ! Aguarro mi calendario y apunto días en que no trabajaré en febrero, marzo y abril, para planificar largos fines de semana de escapada y empienzo a pensar en qué será mi primera pequeña aventura del año. Me gustaría hacer una caminata en la nieve con raquetas (la única otra que hice fue con la familia, guiada por mi hermano, ¡ en 2014 si no me equivoco !) en medio de las montañas nevadas, a menos de 3 horas con auto desde Aix-en-Provence.

Rento un pequeño departamento en Savines-le-lac, en la orilla del lago de Serre-Ponçon en las Altas Alpes (05), un par de raquetas en una tienda de deporte en el pueblo de Embrun y busco algunas caminatas locales que puedo hacer sin guía. Anuncian buen tiempo para el fin de semana en que quiero irme y buena nieve también. ¡ Ya tengo muchas ansias de estar el viernes 11 de febrero después del trabajo para salir !

Viernes en la noche : a pesar del inicio de las vacaionces de una parte de los franceses, no hay tanta gente en la carretera. Llego cerca del lago a las 7 p.m., ya es de noche pero todavía puedo percibir mi entorno y estoy muy sorprendida de lo que veo : ¡ NO hay ni un pedazo de nieve por aquí ! Tal vez un poco ahí en las cumbres de las montañas pero absolutamente nada dónde pensaba encontrarla. Aprovecho de estar bien instalada en el departamento para cenar y revisar lo que puedo cambiar de mis planes para el día siguiente.

Sábado : la vista al lago desde la ventana del departamento es magnífica. En efecto, no hay nada de nieve pero sí, hay mucho viento. Voy corriendo a Embrun para recuperar las raquetas y pedir consejos ; o me quedo por acá y voy de caminata como de costumbre o voy hacia la estación de eski más cercana – Les Orres 1800 – que se ubica a 30 minutos de carretera. Como mi objetivo era caminar con raquetas, pues, me subo de nuevo al auto y me pongo las raquetas en los pies a las 11 a.m. desde el estacionamiento más alto del pueblo. Me recomendaron el sendero hacia el lago Sainte-Marguerite, que es 8 kms ida y vuelta, 550 m. de desnivel (altitud minimal : 1.714 m. ; altitud maximal : 2.225 m.). De acceso fácil, muy bien marcado, con toda una parte bajo la somba de los alerces, el sendero se dirige directamente al lago helado. Las últimas curvas cortan el soplo (literalmente), tan por los esfuerzos que por los paisajes. De hecho, no tengo la costumbre del ritmo de caminata requerido por las raquetas : tomarme mi tiempo, alargar mis pasos, elogio de la lentitud. Lugeo de un pícnic en la orilla del lago y antes de tener demasiado frío, doy la vuelta y empiezo a bajar tranquilamente. Me tocó 4h para hacer la caminata entera, bajo el sol, cruzando solamente a una docena de personas, a pie o con raquetas también. Aquel gran soplo de aire fresco me liberó la mente y me cansó bastante así que me duermo muy bien, llegando al departamento. ¡ Me encanta !

Domingo : muy rápido, le tomo mucho gusto a esas sensaciones. Hoy, me dirijo hacia Risoul 1850, que solamente conozco de verano. Acá, al contrario de ayer, está asaltada la estación por los vacacionistas recién llegado.a.s poniéndose los eskis ; ¡ estoy feliz de no tener que hacer cola para las telesillas ! Rodeo la muchedumbre y sigo el sendero marcado « crêtes de Mélezet. » Es un círculo de a penas 6 kms de largo entre 1.885 m. y 2.206 m. de altitud, pero lo recorro en 3h40 por causa de varios momentos a lo largo de pistas de eski bastante empinadas y largas (al lado de las cuales me encuentro admirando a los equipos de eski locales praticando eslalones gigantes). Cuando por fin se aleja el camino, estoy de inmediato en medio del bosque, en una nieve en polvo mucho más blanda, en la cual me cuesta mucho trabajo quedarme de pie 😉 Un poco más abajo, se abre un claro con huellas de caminates previos. Encuentro un lugar bastante seco bajo los árboles, frente al sol, para comer unos trozos de pan y queso Beaufort. ¡ Qué rico, la verdad ! No obstante, me aguarra el frío ; tengo que seguir bajando, un poco más rápido de lo que me hubiese gustado, para no perder demasiado calor corporal. Escucho perros de trineo ladrar cerca y voy pasando un grupo que se está preparando a salir con ellos. Una taza de vino caliente al lado de las pistas de eski es la mejor manera de cerrar esta segunda jornada de caminata.

Con los cachetes rosados, los ojos brillantes y el corazón contento, regreso a casa luego de esos 2 días en la montaña. ¡ Me pareció como una semana ! Llena de energía para la semana de trabajo y un tumulto de ideas para las próximas escapadas en la cabeza. Me siento muy feliz de haber soñado, planificado y realizado en poco tiempo esta primera pequeña aventura del año. ¿ Dónde (y cuándo) será la próxima ?

¿ Cuál es su pequeña aventura del momento ?

15 commentaires sur “Micro-aventure : 2 jours de randonnée en raquettes près du Lac de Serre-Ponçon

        1. Ahahaha ou je parlais de ta famille et toi ! 😉 Le retour et la réinstallation en France se passent bien. Les fourmis reviennent dans les pieds aussi… À suivre !

        2. Haha! Joli rattrapage aux branches. 😉 je blague bien sûr. Les fourmis… Ouais. Ici on a passé 2 ans sans sortir du pays ni bouger bcp dedans. On a pu aller à Paris l’année dernière. Un peu irréel. Je pense qu’ils vont remettre les restrictions sanitaires juste après les élections. Ils sont assez calculateurs pour le faire…
          On verra.
          A suivre en effet. Prends bien soin de toi.

  1. These kinds of weekends are soooo much fun. Glad you were able to find some snow. The scenery is divine!! Do you all have mountain huts you can snowshoe to? That might be another fun option.

    1. I’m a bit new at these winter adventures so I was unable to find a hut to snowshoe to, but I imagine there are. Some of the refuges I was able to find on the internet were closed or not available and much higher up in the mountains -thus further away from home- so unreachable for such a short weekend. I’ll still look into it for another time 😉

        1. So true ! Doing so at least once a month and it’s been great so far ! 😉 Could get used to it pretty quickly and want to enjoy that every weekend ! (I mean, the getaway weekend, not necessarily the winter adventure in huts since I haven’t done any so far)

  2. Quelles belles montagnes…..pour de belles balades en raquettes !

    Pour nous, découverte de voie verte en vélo électrique, entre Seine et lacs, pour profiter des premiers rayons de soleil normand !….26 kms c’était un bon après-midi 🌞

  3. Sounds like an adventure I’d love with the snow and mountains and outdoors. 🙂 Thanks for letting me live vicariously. We’ve taken some mini-trips to nearby places, including Casa Grande National Monument, small but interesting, and places in or near Tucson. Just last weekend we drove to southern California for a Friday-Monday visit with our very pregnant daughter and son-in-law, the last trip before the baby arrives at the end of the month if on time. 🙂 Exciting times.
    janet

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